Est-il préférable d’avoir un accord avec un donateur connu, anonyme ou ouvert ?

Lorsque vous choisissez d’utiliser des technologies de reproduction tierces, l’une des décisions que vous devez prendre est de savoir quel type d’arrangement de donneur vous souhaitez : connu, anonyme, semi-ouvert ou ouvert. Cette décision s’applique aux accords de don de sperme, d’ovules et d’embryons.

Le type d’arrangement que vous et le donneur choisissez aura des répercussions non seulement sur vous, le futur parent, mais aussi sur votre futur enfant, le donneur et les enfants du donneur (s’ils en ont). L’impact potentiel de votre choix est une bonne raison d’examiner attentivement vos options.

Bien entendu, vos options dépendront de ce qui vous est offert. Par exemple, vous ne pourrez pas faire appel à un donneur connu si personne ne vous propose ou ne peut faire de don. En outre, il se peut que vous ne puissiez pas obtenir un accord de don ouvert si la clinique de fertilité ou l’agence de don que vous utilisez ne le propose pas. D’autres facteurs tels que les lois et réglementations locales ainsi que vos finances personnelles peuvent influer sur les choix qui s’offrent à vous en matière d’arrangements avec des donneurs.

Il est délicat de naviguer dans les relations avec les donneurs, surtout s’il s’agit d’une mère porteuse. Consultez toujours un avocat qui connaît bien le droit de la famille et de la reproduction avant de prendre une décision ou de signer un contrat.

Terminologie

Il est important de comprendre certaines des terminologies de base en matière de procréation assistée par un tiers. Vous trouverez ci-dessous des termes courants et une définition rapide de chacun d’entre eux.

Parent(s) visé(s) : Il s’agit de la personne ou du couple qui essaie d’avoir un bébé. Notez que le mot « prévu » est utilisé car le traitement de la fertilité ne garantit pas une naissance vivante.

Selon les réglementations locales, la loi peut reconnaître le(s) parent(s) visé(s) avec seulement le contrat de donation. Dans le cas contraire, il peut être nécessaire de recourir à une procédure d’adoption après la naissance du bébé. Cette procédure est plus courante si une porteuse gestatrice a également été utilisée.

Donateur: Il s’agit de l’individu (ou des individus) qui donne(nt) son (leurs) sperme, ses (leurs) ovules ou son (leurs) embryon(s).

Gametes: Il s’agit des spermatozoïdes ou des ovules.

Enfant conçu par un donneur: Il s’agit de l’enfant conçu à l’aide de gamètes de donneurs.

Porteuse gestationnelle (Substitut gestationnel): Il s’agit d’une femme qui porte une grossesse pour les futurs parents si la future mère ne peut pas le faire en raison de complications liées à la santé ou à la fertilité, ou si le(s) futur(s) parent(s) est(sont) un homme seul ou un couple d’hommes. Les relations gestationnelles avec les futurs parents sont également complexes et doivent faire l’objet d’une attention particulière.

Donateur connu: C’est lorsque le donneur est une personne que vous connaissez personnellement. Il peut s’agir d’un ami, d’un parent ou d’une connaissance. Contrairement à d’autres dispositions relatives aux donneurs, la personne n’est pas trouvée par une agence ou une clinique de fertilité.

Accord de donateur anonyme: Le donneur et le futur parent ne disposent d’aucune information permettant de les identifier l’un l’autre. Cela signifie que le donneur ne peut pas contacter le futur parent, et que le futur parent ne peut pas contacter le donneur.

L’agence ou la clinique offrira des informations sur le profil du donneur qui peuvent aider les futurs parents à choisir. Il peut s’agir d’une photo de bébé, d’antécédents médicaux et familiaux, d’antécédents culturels ou religieux, de profession, de loisirs, de résultats de tests, de réponses à des questions de personnalité, etc. Toutefois, les informations sur le donneur ne peuvent pas être utilisées pour localiser le donneur spécifique. Le donneur ne reçoit généralement aucune information sur les futurs parents.

Accord de donateur semi-ouvert: Cela implique un certain passage d’informations entre le donneur et le parent visé, mais il est limité. Le donneur et le futur parent n’ont toujours pas leurs coordonnées personnelles, mais l’agence, la clinique ou un avocat peut servir d’intermédiaire. Les détails partagés peuvent inclure des informations générales sur la conception (comme si une grossesse est survenue grâce à la contribution du donneur – en général, un donneur ne reçoit pas ces informations dans le cadre d’un arrangement anonyme), ou même éventuellement une photo de bébé ou une lettre.

La communication continue n’est pas typique. Par la suite, si le donneur et le futur parent sont tous deux d’accord, ils peuvent changer la relation pour une relation ouverte. Parfois, un arrangement semi-ouvert n’inclut aucune communication entre le donneur et le futur parent, mais il permet des contacts futurs limités entre le donneur et l’enfant conçu par le donneur après qu’ils aient atteint l’âge de 18 ans.

Arrangement ouvert avec les donateurs: Le donneur et les futurs parents disposent alors de leurs coordonnées personnelles et acceptent de communiquer directement entre eux. Le donneur et les futurs parents peuvent se rencontrer avant ou après la naissance d’un bébé. La possibilité de communiquer ne garantit toutefois pas un contact fréquent et continu.

La quantité de communication et l’aspect de la relation sont très individuels. Dans un cas, le donneur et les futurs parents peuvent se rencontrer une fois. Dans un autre cas, ils peuvent avoir des réunions « familiales » régulières à quelques années d’intervalle. Le plus souvent, les contacts sont fréquents au début, puis diminuent naturellement avec le temps.

Donateur connu

Comme mentionné ci-dessus, un donneur connu peut être une connaissance, un collègue de travail, un ami proche ou un parent. Parfois, un donneur potentiel connu a entendu votre histoire et sait que vous recherchez un donneur d’ovules, de sperme ou d’embryons. Parfois, vous (ou votre partenaire) pouvez décider de demander à quelqu’un que vous connaissez d’envisager de devenir donneur.

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Si le recours à un donneur connu présente des avantages certains, il comporte aussi de nombreux problèmes potentiels. Les cliniques de fertilité peuvent être très prudentes lorsqu’il s’agit d’arrangements avec des donneurs connus. Certaines ne discuteront même pas de la possibilité d’utiliser un donneur connu avant d’avoir rédigé et signé des documents juridiques et des conseils psychologiques.

Avantages possibles des donateurs connus

Vous en savez plus sur le donneur et son parcours. Pour choisir un donneur, il faut notamment lire des profils et regarder des photos de bébés pour essayer de se faire une idée de l’identité du donneur. Mais on ne peut pas vraiment savoir qui est une personne à partir d’une description de profil et de quelques photos de bébé. Lorsque le donneur est une personne que vous connaissez, vous pouvez vous sentir plus confiant en sachant qui fournit la génétique de votre futur enfant.

Un donneur connu sera moins cher. Un donneur connu ne recevra généralement pas d’honoraires pour la « peine » qu’il se donne, et seuls les frais médicaux et juridiques directs du don devront être couverts. Pour le don d’ovules, cela peut permettre d’économiser des milliers de dollars.

Cette expérience peut vous rapprocher du donateur. Le processus de don (en particulier le don d’ovules) peut être intense et émotionnel, surtout lorsque la donneuse se soucie de la famille qui essaie d’avoir un bébé. Le fait de suivre « ensemble » les traitements de fertilité puis (en cas de succès) de mettre un bébé au monde peut créer un lien fort entre vous et la donneuse.

Lorsque le donneur est un membre de la famille, le futur parent n’utilisant pas ses gamètes peut avoir un lien génétique avec le bébé. Par exemple, un frère peut proposer d’être le donneur de sperme de la partenaire de sa sœur lesbienne. Ou encore, un frère propose d’être le donneur de sperme de son frère et de sa partenaire féminine. Dans les deux cas, il peut y avoir un résultat positif lorsqu’un lien familial est maintenu.

L’enfant conçu par donneur peut avoir plus d’informations et éventuellement un lien permanent avec le donneur. Des recherches ont montré que les enfants conçus par donneur s’interrogent sur leurs origines. Même s’ils ont une relation étroite et affectueuse avec leurs parents, il est naturel de s’interroger sur leur patrimoine génétique.

L’avantage d’utiliser un donneur connu est que l’enfant conçu par donneur n’a pas besoin de se demander qui est cette personne « mystérieuse » qui a fait don de son sperme, de ses ovules ou de ses embryons. Au moins, il pourra contacter et parler au donneur. Il se peut même qu’elle grandisse en connaissant le donneur.

Le donneur peut avoir une relation avec l’enfant conçu par le donneur, ou au moins être plus en contact avec la vie et l’avenir de l’enfant. La plupart des donneurs ne sont pas intéressés par une relation avec l’enfant conçu par donneur, car leur motivation première est d’aider quelqu’un d’autre à fonder une famille. Malgré cela, les donneurs s’interrogent parfois sur l’enfant qu’ils ont « aidé » à mettre au monde. Les donneurs connus n’ont pas ce problème car ils restent généralement en contact avec la famille qu’ils ont aidé à créer (puisqu’ils se connaissaient avant le don).

Inconvénients possibles des donateurs connus

Il existe un potentiel de conflit futur sur les décisions parentales. Bien que le contrat juridique d’un accord de don connu doive indiquer clairement qui sont les parents et que le donneur renonce à tout droit ou décision parentale, cela ne garantit pas qu’il n’y aura pas de litiges à l’avenir. Au fur et à mesure que l’enfant grandit, le donneur peut être en désaccord avec les choix parentaux des futurs parents. La chose éthique à faire pour le donneur est d’être en désaccord mais de ne pas interférer – des conflits peuvent encore survenir.

Il existe un risque accru de litiges juridiques pour le donneur et le futur parent. Même avec des contrats avant le don, des problèmes juridiques peuvent survenir. Il est arrivé qu’un futur parent poursuive un donneur de sperme pour obtenir une pension alimentaire, même avec un contrat stipulant que le donneur n’est pas financièrement responsable.

Le donneur peut se sentir obligé d’accepter le don. Le donneur peut se sentir coupable de refuser une demande de don pour un ami proche ou un membre de la famille. Ou encore, il peut avoir voulu au départ faire un don, mais après avoir pris connaissance des risques et de tout ce que cela implique, il veut faire marche arrière. Cela peut susciter du ressentiment.

Le donneur peut se sentir coupable ou assumer une responsabilité personnelle si les traitements de fertilité échouent. Les traitements de fertilité ne sont qu’une chance – et non une garantie – d’avoir un bébé.

L’échec des traitements est émotionnellement difficile pour les futurs parents, mais peut également être douloureux pour le donneur. Cela peut être très difficile, en particulier lorsqu’il existe un donneur connu qui se soucie des futurs parents.

L’expérience peut nuire à votre relation avec le donneur. Tout comme le fait d’être un donateur peut rapprocher certaines personnes, il peut aussi les éloigner les unes des autres.

Certaines paires de donneurs familiaux posent des problèmes éthiques ou médicaux. Par exemple, un frère ne doit pas être donneur de sperme pour sa sœur (si elle utilise ses propres ovules), car il peut sembler qu’une relation incestueuse a eu lieu. En outre, si la mère et le père de l’enfant conçu par donneur sont génétiquement frères et sœurs, cela peut augmenter le risque de maladies congénitales à la naissance.

Une autre question éthique possible est de savoir si une fille est le donneur d’ovules de sa mère, même si le père ou le donneur de sperme prévu n’est pas le père génétique de la fille. La crainte est que la fille ne ressente des pressions de la part de sa mère pour qu’elle accepte de donner ses ovules, en raison de la nature de la relation parentale.

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Donateur anonyme

Les données personnelles d’un donneur anonyme d’ovules, de sperme ou d’embryons ne sont pas révélées. Il n’y a aucun moyen pour les futurs parents ou l’enfant conçu par le donneur de contacter le donneur, et aucun moyen pour le donneur de contacter les futurs parents et l’enfant conçu par le donneur. (Toutefois, avec les entreprises de technologie génétique, cela est en train de changer. Plus d’informations à ce sujet ci-dessous).

Cette solution était autrefois considérée comme idéale pour toutes les parties concernées. L’anonymat complet semblait être un choix idéal pour toutes les parties, surtout il y a quelques décennies, lorsque le concept de reproduction par des tiers était plus récent. Les raisons pour lesquelles les gens choisissaient des donneurs anonymes étaient notamment les suivantes

  • Moins de risques pour le donneur. Le donateur n’a pas à s’inquiéter d’être poursuivi plus tard pour obtenir une pension alimentaire. Certains donneurs ont longtemps entretenu la crainte qu’un enfant se présente un jour à leur porte et leur demande d’être une sorte de figure parentale – et non quelque chose qu’un donneur a l’intention de signer pour aider à créer une famille pour quelqu’un d’autre.
  • Moins de risques pour les futurs parents. Les futurs parents craignent parfois que si l’enfant conçu par donneur pouvait contacter leur donneur, ils pourraient rechercher et choisir le donneur. Il est également à craindre qu’un donneur puisse tenter de prendre des décisions parentales concernant l’enfant.
  • Moins de honte. En ce qui concerne les dons de sperme en particulier, certains futurs pères ont honte de ne pas avoir pu produire un enfant de leur propre chef. Garder le don de sperme secret était une façon de protéger la menace perçue pour leur masculinité.
  • Personne n’a vraiment pris en compte les sentiments et les besoins de l’enfant conçu par donneur. Lorsque la reproduction par des tiers a commencé, en particulier avec les donneurs de sperme, les idées sur les enfants étaient très différentes. On pensait qu’il était préférable, tant pour les enfants conçus par donneur que pour les enfants adoptés, que leurs véritables origines soient gardées secrètes. Cependant, nous savons maintenant que de nombreux enfants peuvent sentir que « quelque chose ne va pas ». Ils peuvent remarquer qu’ils ne ressemblent pas à leur mère ou à leur père, ou bien ils peuvent simplement ressentir ce malaise intérieur de ne pas appartenir pleinement à leurs parents. La complexité de la psychologie des enfants et du développement de leur identité n’a pas été pleinement appréciée et comprise.

Avec le temps, de nombreuses raisons sont apparues pour expliquer pourquoi l’anonymat complet est loin d’être idéal.

  • Les enfants conçus par des donneurs sont souvent curieux de connaître leurs origines génétiques.
  • Les parents souhaitent parfois avoir un lien quelconque avec la personne qui les a aidés à fonder une famille.
  • Les donateurs s’interrogent parfois sur la famille qu’ils ont contribué à créer.

Nombre des craintes entourant la conception des donneurs sont infondées. Les enfants conçus par donneur qui sont curieux de leurs origines ne cherchent pas nécessairement à rejeter leurs parents – ils veulent simplement savoir d’où ils viennent. La plupart des donneurs (qui sont des étrangers, et non des donneurs « connus ») n’ont aucun intérêt à revendiquer la paternité des enfants conçus par donneur – ils s’interrogent simplement sur l’enfant qu’ils ont aidé à mettre au monde.

Des accords de donateurs semi-ouverts et ouverts peuvent soulager ces problèmes.

Inconvénients possibles du don anonyme

Un autre problème du don anonyme est qu’il n’est peut-être pas vraiment garanti avec la technologie génétique moderne. Aujourd’hui, grâce aux services d’ADN, n’importe qui peut envoyer sa salive à un laboratoire et découvrir si elle est ou non liée à sa famille par la génétique. Les parents qui espéraient garder le secret sur la conception du donneur n’ont peut-être pas vraiment ce choix, alors qu’un simple test génétique envoyé par courrier peut révéler le secret. En outre, si les donneurs ont également eu recours à un service génétique, les enfants conçus par donneur et leurs parents peuvent être en mesure de trouver leurs donneurs.

Il existe également le registre des frères et sœurs donneurs, un site web fondé en 2000 pour aider les parents conçus par donneur à trouver leurs frères et sœurs génétiques. Comme l’indique le registre des frères et sœurs donneurs sur leur site, « La valeur fondamentale du DSR est l’honnêteté, avec la conviction que les gens ont le droit fondamental à l’information sur leurs origines biologiques et leur identité ».

Autre chose à considérer : les futures lois pourraient forcer rétroactivement les agences de don et les cliniques de fertilité à partager les informations sur les donneurs aux enfants conçus par des donneurs. Cela a déjà été fait ou tenté en Europe.

Donateur semi-ouvert

Dans le cadre d’un accord de don semi-ouvert, davantage d’informations personnelles sont échangées, mais généralement pas assez pour que la communication se fasse directement entre le donneur et le parent visé. Il y a généralement un intermédiaire qui transmet les messages entre le donneur et le futur parent. Si les prénoms sont partagés, les informations d’identification (comme les noms de famille) qui pourraient conduire à un contact direct entre les parties ne sont pas partagées. Cela peut réduire certaines des craintes et des risques liés à des accords totalement ouverts avec les donneurs, tout en respectant le droit des enfants conçus par donneur d’avoir accès aux informations concernant leurs origines.

Pour les enfants conçus par donneur, les accords de don semi-ouverts peuvent permettre à l’enfant d’écrire au moins une lettre à son donneur et de recevoir au moins une réponse en retour. Habituellement, le contrat exige que l’enfant ait 18 ans avant le premier contact, et il n’est pas supposé ou exigé que le contact se poursuive.

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Certains accords de don semi-ouverts reconnaissent également que les donneurs ont le droit de savoir ce qu’il advient de leurs gamètes.

Dans une situation semi-ouverte, la donneuse peut obtenir des informations sur la réussite de la grossesse ou sur le nombre d’enfants qui en résultent finalement. Les parents peuvent envoyer (par l’intermédiaire) des photos du bébé après la naissance. Dans ce cas, la communication ne devrait généralement se poursuivre que jusqu’à la naissance (ou la conception) du bébé, mais cela ne signifie pas qu’elle ne peut pas continuer.

Il est également généralement entendu que si le donneur ou les parents visés veulent continuer à se connecter ou à envoyer des photos, ou s’ils ont des doutes et souhaitent « améliorer » la relation avec le donneur, ils peuvent le proposer à la clinique ou à l’agence qui s’occupe de la communication.

Ouvrir un donateur

Dans le cas d’un donneur ouvert, la communication a souvent lieu directement entre le donneur et les parents visés. C’est la forme la moins courante d’arrangement entre donneurs.

D’autres données d’identification sont communiquées, notamment les noms, prénoms, professions et lieux. Le donneur et les futurs parents peuvent se rencontrer, et ils peuvent convenir de se réunir occasionnellement après la naissance du bébé. Souvent, dans le cadre d’un accord ouvert avec le donneur, toutes les parties souhaitent une relation permanente entre l’enfant conçu par le donneur, le donneur et les futurs parents. Le contenu et la forme de cette relation peuvent varier considérablement d’une famille à l’autre.

Enfants conçus par des donneurs

Comme mentionné précédemment, lorsque la reproduction par un tiers était une option plus récente, les besoins des enfants conçus par donneur n’étaient pas pleinement pris en compte ou appréciés. Ce n’était pas par malveillance, mais le résultat d’une compréhension incomplète de la psychologie de l’enfant.

Ce n’est que récemment que des chercheurs ont commencé à étudier les besoins et les effets psychologiques de la conception par donneur. Ce n’est pas facile à étudier car la grande majorité des adultes conçus par donneur ne savent peut-être même pas qu’ils sont conçus par donneur. De plus, dans un anonymat complet, il est difficile, voire impossible, de retrouver les personnes à étudier. Cependant, le peu de recherches qui ont été faites ont permis d’aboutir à des conclusions intéressantes :

  • De nombreux enfants conçus par donneur sont curieux de connaître leur « famille » de donneur. Une étude sur les adultes conçus avec des donneurs de sperme a révélé que si 90 % d’entre eux n’avaient que peu ou pas d’informations sur leur donneur, environ 76 % voulaient pouvoir le rencontrer ou du moins obtenir plus d’informations sur lui, 65 % l’appelaient leur « père biologique », 80 % ont essayé de le rechercher et 88 % veulent trouver et rencontrer leurs demi-frères et sœurs du donneur.
  • Certains enfants conçus par donneur peuvent avoir le « sentiment » que quelque chose ne va pas. Dans les cas où les familles tentent de garder le secret sur la conception du donneur, des recherches ont montré que certains enfants peuvent grandir en ayant l’impression que quelque chose ne va pas. Ils peuvent se demander pourquoi ils ne ressemblent à personne du côté de leur père ou de leur mère. Cela peut même entraîner de l’anxiété et des problèmes d’identité.
  • La plupart des experts estiment qu’il faut dire aux enfants qu’ils sont conçus par des donneurs. Alors qu’on pensait autrefois qu’il valait mieux garder le secret sur la conception des donneurs, la grande majorité des experts estiment qu’il vaut mieux être honnête avec les enfants. C’est particulièrement vrai avec les technologies génétiques modernes, car les enfants peuvent éventuellement découvrir leurs véritables origines et avoir le sentiment que leurs parents ont été malhonnêtes.
  • La plupart des enfants conçus par donneur ne sont pas intéressés à faire de leur donneur un « nouveau » parent – ils veulent simplement en savoir plus sur eux-mêmes. L’image stéréotypée d’un enfant conçu par donneur qui veut que le donneur soit un parent « idéalisé » s’est avérée fausse. La plupart de ces enfants (ou adultes) veulent simplement en savoir plus sur leurs origines. Ils ne cherchent pas à remplacer le ou les parents qui les ont élevés.
  • L’accès à la mise à jour des antécédents médicaux peut être essentiel. Même si le donneur fournit des antécédents médicaux complets au moment du don, des problèmes médicaux peuvent survenir à l’avenir. Le donneur peut n’avoir aucun moyen (ou aucune incitation) de communiquer à la famille des antécédents médicaux actualisés. Cela signifie que l’enfant conçu par le donneur peut avoir des antécédents médicaux incomplets à sa disposition. Il peut également arriver qu’un enfant conçu par donneur développe un problème de santé dont le donneur devrait être informé. Le fait de ne pas avoir de moyen de transmettre cette information pourrait être préjudiciable.

Un mot de Troovez.com

Choisir de fonder une famille en recourant à la reproduction par un tiers peut être émotionnel et complexe. Pour prendre cette décision, il faut notamment réfléchir au type de relation de donneur dont vous et votre enfant conçu par un donneur potentiel pourriez bénéficier. Vous pouvez également tenir compte de l’expérience du donneur et de ses propres enfants (qui seraient les demi-frères et sœurs de votre enfant conçu par donneur).

Il n’y a pas de bonnes ou mauvaises réponses absolues. C’est une question à discuter avec un thérapeute – qui connaît bien la complexité des concepts de donneur – afin que vous puissiez avoir le sentiment d’avoir pris la meilleure décision possible avec les informations dont vous disposiez à ce moment-là.

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