Évaluation de la condition physique d’un oiseau de compagnie

En ce qui concerne les animaux de compagnie, le terme « condition physique » désigne généralement le fait qu’un animal soit trop maigre, trop gros ou en bonne condition. Il s’agit d’une mesure imprécise, mais avec l’expérience, l’évaluation de l’état corporel aidera à garder votre animal en bonne santé en permettant de détecter les changements de poids qui pourraient indiquer un problème. Une perte de poids ou une insuffisance pondérale peut indiquer un problème de santé. À l’inverse, la prise de poids doit être gérée de manière à prévenir l’obésité et les problèmes de santé qui y sont associés. Chez certains animaux de compagnie, il est assez facile d’évaluer l’état du corps visuellement et par le toucher, mais chez les oiseaux, des pesées fréquentes sont le meilleur moyen de surveiller leur état.

Peser les oiseaux

Il est préférable de se procurer une bonne balance (par exemple, une balance pour oiseaux, une balance postale ou toute autre balance qui pèse en grammes) et de contrôler périodiquement le poids de votre oiseau. Les oiseaux sont experts dans la dissimulation des signes de maladie, c’est pourquoi le fait de remarquer une perte de poids est souvent le meilleur moyen de détecter précocement un problème de santé potentiel. Les experts recommandent de peser les bébés perroquets tous les jours, et les perroquets plus âgés au moins une ou deux fois par semaine. Gardez un bon registre du poids de votre oiseau afin de pouvoir remarquer rapidement les tendances. Une perte de poids de cinq pour cent est très grave pour votre oiseau, et ne sera détectée qu’en le pesant régulièrement.

Sentir l’os de la quille

C’est très imprécis et ce n’est certainement pas la meilleure façon de surveiller l’état de votre oiseau dans le temps. Lorsque vous choisissez un nouvel oiseau, c’est un bon moyen, rapide, d’évaluer sa condition physique et d’éviter les oiseaux en sous-poids (et éventuellement malades). La quille est un os long, mince et plat qui dépasse à angle droit de la paroi thoracique (sternum) de l’oiseau. Les muscles s’attachent de chaque côté de l’os de la quille, et le bord de l’os peut généralement être senti en descendant le long de la ligne médiane de l’oiseau, de la poitrine au ventre.

Pour sentir la quille, tenez l’oiseau sur le dos et palpez la quille sur la ligne médiane de la poitrine et du ventre avec quelques doigts. La quille descend le long de la poitrine et du ventre, et il est préférable de sentir la proéminence de la quille en déplaçant doucement vos doigts d’un côté à l’autre de la quille.

Normalement, vous pouvez sentir le bord de l’os, mais il est plus ou moins à égalité avec les muscles de la poitrine de l’oiseau, donc il n’est pas très proéminent. Chez un oiseau maigre (en sous-poids), l’os de la quille est très proéminent, et le bord de l’os est très tranchant. Chez un oiseau obèse, il est très difficile de sentir la quille (souvent, il n’y a qu’une rainure à l’endroit où l’on devrait normalement la sentir). Les oiseaux nouvellement sevrés sont souvent un peu maigres, mais l’idéal est de disposer d’un oiseau en bonne condition, où l’on peut facilement sentir la quille, mais sans qu’elle soit trop proéminente.

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