Galerie de photos sur le basalte

Le basalte est la roche volcanique la plus commune, constituant presque toute la croûte océanique et recouvrant une partie des continents. Cette galerie présente une partie de la variété du basalte, sur terre et dans l’océan.

Allez voir le basalte :Géologie de la Californie, de l’Oregon, de Washington, de l’Idaho, de l’Alaska et de HawaiiVisiter l’Islande

Le basalte solide, de texture aphanitique, est typique des grands basaltes d’inondation continentaux. Il a été recueilli dans le nord de l’Oregon.

Basalte massif frais et altéré

Le basalte peut contenir de la magnétite, un minéral ferreux, ainsi que du pyroxène riche en fer, qui se transforment tous deux en taches rougeâtres. Exposez les surfaces fraîches avec un marteau à pierre.

Basalte altéré avec croûte de palagonite

Lorsque le basalte fait éruption dans les eaux peu profondes, une vapeur abondante transforme chimiquement la roche vitreuse fraîche en palagonite. Le revêtement typique de couleur rouille peut être assez frappant dans les affleurements.

Basalte vésiculé

Une grande partie du basalte a une texture vésiculaire dans laquelle des vésicules ou des bulles de gaz (CO2, H2O ou les deux) sortent de la solution lorsque le magma remonte lentement à la surface.

Basalte porphyrique

Ce basalte hawaïen contient des vésicules et de gros grains (phénocristaux) d’olivine. Les roches à phénocristaux auraient une texture porphyrique.

Basalte amygdaloïde

Les vésicules qui se remplissent ensuite de nouveaux minéraux sont appelées amygdales. Découverte des collines de Berkeley, en Californie.

Surface d’écoulement du basalte

Une fois la surface d’une coulée de lave, ce spécimen de basalte montre des signes d’étirement, de déchirement et d’aplatissement des vésicules alors qu’il s’agissait encore de lave molle.

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Pahoehoe et Aa Basalt

Ces deux coulées de basalte ont la même composition, mais lorsqu’elles étaient en fusion, la lave lisse de pahoehoe était plus chaude que la lave dentelée de aa. (plus bas)

Cliquez sur la photo pour obtenir la version en taille réelle. Cette coulée de lave montre deux textures de lave qui ont la même composition. La forme de clinker, en haillons, sur la gauche est appelée aa. Vous la prononcez « ah-ah ». Elle porte peut-être ce nom parce que la surface rugueuse de la lave solidifiée peut rapidement vous couper les pieds en rubans, même avec de lourdes bottes. En Islande, ce type de lave est appelé apalhraun.

La lave à droite est brillante et lisse, et elle a son propre nom, comme aa un mot hawaïen « pahoehoe ». En Islande, ce type de lave est appelé helluhraun. Lisse est un terme relatif – certaines formes de pahoehoe peuvent avoir une surface aussi ridée que la trompe d’un éléphant, mais pas du tout déchiquetée comme aa.

Ce qui fait que la même lave produit deux textures différentes, pahoehoe et aa, c’est la différence dans la façon dont elles ont coulé. La lave basaltique fraîche est presque toujours lisse et liquide, mais à mesure qu’elle refroidit et cristallise, elle devient plus collante et donc plus visqueuse. À un moment donné, la surface ne peut plus s’étirer assez rapidement pour suivre le mouvement de l’intérieur de la coulée, et elle se brise et se déchire comme la croûte d’un pain. Cela peut se produire simplement parce que la lave se refroidit, ou bien parce que la coulée se déverse dans un endroit abrupt et s’étire plus rapidement.

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Profil de Aa Basalt Flow

Le basalte au sommet de cette coulée de lave s’est déchiré en aa tandis que la roche plus chaude en dessous a continué à s’écouler doucement.

Assemblage hexagonal en basalte

Lorsque d’épaisses coulées de basalte refroidissent, elles ont tendance à se contracter et à se fissurer en colonnes à six côtés, bien qu’il y en ait aussi à cinq et sept côtés.

Jointoiement de colonnes en basalte

Les joints (fissures sans déplacement) de cette épaisse coulée de basalte à Yellowstone forment des colonnes bien développées.

Basalte en colonnes à Eugene, Oregon

Skinner Butte est un exemple spectaculaire de basalte articulé en colonnes, populaire parmi les alpinistes urbains d’Eugène.

Flux de basalte superposés

Une coupe de route au nord de Maupin, dans l’Oregon, montre plusieurs coulées de basalte empilées sur les précédentes. Elles peuvent être séparées par des milliers d’années. (cliquer sur l’image en taille réelle)

Basalte à Fossil Falls, Californie

Le parc d’État de Fossil Falls préserve un ancien lit de rivière où l’eau courante a jadis sculpté le basalte vésiculaire en des formes bizarres.

Le basalte du fleuve Columbia en Californie

Le plateau basaltique du fleuve Columbia est le plus jeune exemple de basalte continental inondable sur Terre. Son extrémité sud, en Californie, est exposée ici, sur la rivière Pit.

Le basalte du fleuve Columbia dans l’État de Washington

Le basalte du fleuve Columbia, dans l’État de Washington, en face des Dalles (Oregon), est entré en éruption pour la dernière fois il y a environ 15 millions d’années. (cliquer sur l’image en taille réelle)

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Basalte du fleuve Columbia en Oregon

L’activité tectonique dans le sud de l’Oregon a divisé le gigantesque plateau de lave en chaînes (comme Abert Rim) et en bassins. Voir d’autres photos de cette région.

Oreiller en basalte, Stark’s Knob, New York

Le basalte qui fait éruption sous l’eau se solidifie rapidement pour former de la lave en coussin ou des coussins de lave. La croûte océanique est en grande partie composée de lave en coussin. Voir plus de lave en coussin

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