Garder et prendre soin des furets domestiques

Les furets sont de la même famille (Mustelidae) que les blaireaux, les carcajous, les loutres, les visons, les belettes, les putois d’Amérique et les putois. L’ascendance lointaine du furet domestique est un peu un mystère, bien qu’il soit très proche du putois européen. Il y a souvent des idées fausses sur la domestication des furets, et la réponse courte est qu’ils le sont. Ils sont domestiqués depuis probablement 2 000 ans ou plus et ont été amenés en Amérique comme animaux de compagnie il y a 300 ans déjà.

Les furets sont des animaux de compagnie enjoués qui sont également très amusants à regarder. Ils sont intelligents et très curieux et ont donc besoin de formation et de beaucoup d’interaction avec les gens. Un groupe de furets est appelé « entreprise de furets ». Les furets femelles sont appelées jills, et les mâles sont des réchauds. Les bébés furets sont appelés des kits. En Amérique du Nord, les femelles stérilisées sont parfois appelées lutins, et les mâles stérilisés sont appelés gibiers. La plupart des furets obtenus en Amérique du Nord sont stérilisés et également désodorisés à un très jeune âge avant d’être vendus.

Aperçu des espèces

Nom commun : Ferret

Nom scientifique : Mustela putorius furo

Taille adulte: 13 à 16 pouces de long ; pesant jusqu’à 3 1/2 livres

Espérance de vie : 8 à 11 ans de captivité

Comportement et tempérament des furets

Les furets ne sont pas totalement nocturnes, mais ils ont tendance à dormir une grande partie de la journée ; ils sont plus actifs à l’aube et au crépuscule. Toutefois, ils adaptent généralement leurs heures de sommeil et d’activité aux horaires de leurs propriétaires. Idéalement, les furets devraient être gardés en couple ou en petit groupe. Les partenaires de même sexe ou les mâles et les femelles castrés peuvent être gardés ensemble.

Le nom furet vient du latin furonem, qui signifie « voleur ». Les propriétaires de furets peuvent attester que ce nom est bien mérité, car ils volent volontiers tout ce qui leur tombe sous la main pour le cacher dans leur maison. Les furets ont une vue relativement faible, mais un odorat et une ouïe très développés.

Loger le furet

Comme ils dorment pendant de longues périodes pendant la journée, la plupart des furets n’hésitent pas à passer du temps en cage. Mais il est recommandé de passer au moins quatre heures par jour en dehors de la cage. Cela signifie que vous devrez mettre votre maison à l’épreuve des furets, puis la traverser et la mettre à nouveau à l’épreuve des furets ! Ces créatures sont intelligentes et curieuses et peuvent s’adapter à des espaces réduits que vous auriez peut-être négligés. Veillez à ce qu’il y ait toujours des jouets pour que votre furet puisse jouer et mâchouiller.

Gardez une litière douce sur le sol de l’enclos de votre furet. Assurez-vous que la porte est munie d’un solide loquet à double sécurité, car ces animaux sont souvent assez intelligents pour savoir comment ouvrir les loquets et les fermoirs. La température à proximité de la cage doit être exempte de tout courant d’air, mais pas dans un endroit trop chaud. La température idéale pour un furet se situe entre 60 et 80 degrés Fahrenheit.

Alimentation et eau

Les furets sont connus comme des carnivores obligatoires et doivent manger presque constamment. Comme ils ne peuvent pas absorber les nutriments des plantes, ces animaux ont besoin d’un régime de protéines et de graisses animales. La viande, les œufs et les poissons d’eau froide sont d’excellents aliments pour les furets ; évitez les aliments riches en sucre ou en fibres. Les céréales ne sont pas recommandées pour les furets, car elles sont difficiles à digérer pour les animaux.

Le métabolisme élevé d’un furet signifie qu’il doit manger toutes les trois ou quatre heures environ. Comme la nourriture passe assez rapidement dans le système digestif du furet, les furets ont toujours de la nourriture à leur disposition. Contrairement à de nombreux animaux, ils mangent rarement trop. Veillez à ce qu’ils aient toujours accès à de l’eau fraîche, propre et non chlorée.

Problèmes de santé courants

La maladie des glandes surrénales est peut-être le problème de santé le plus courant chez les furets. Les symptômes de la maladie des glandes surrénales comprennent la perte de cheveux, l’inflammation génitale, les démangeaisons et l’agressivité ou l’irritabilité. Une mauvaise alimentation et un manque de lumière UVB sont considérés comme des facteurs contributifs, et certains chercheurs pensent que la stérilisation précoce des furets (recommandée pour prévenir l’anémie aplastique) pourrait également jouer un rôle. D’autres problèmes de santé possibles chez les furets doivent être diagnostiqués par votre vétérinaire, notez donc tout symptôme qui vous semble anormal.

  • Les troubles digestifs, y compris les obstructions : Comme les furets mettent dans leur bouche beaucoup de choses qui n’y ont pas leur place, y compris leur propre fourrure (qui peut donner des boules de poils), les problèmes gastro-intestinaux sont fréquents. Si votre furet perd du poids, ne peut pas garder sa nourriture ou ne défèque pas normalement, cela peut être le signe d’une obstruction gastro-intestinale potentiellement mortelle. Consultez immédiatement un médecin.
  • Problèmes dentaires : Les problèmes de dents peuvent être un fléau pour les furets, alors évitez de leur offrir de la croquette ; les dents d’un furet sont faites pour se déchirer, et la croquette n’est pas à la hauteur. Tout comme les humains, les furets peuvent développer des caries douloureuses et des caries dentaires. Le brossage des dents (si vous êtes assez courageux) ou la fourniture de jouets à mâcher appropriés sont des moyens d’éviter un déplacement chez le dentiste. Si un furet a une dent malade, le seul remède est de l’enlever, ce qui ne doit être fait que par un vétérinaire qualifié.
  • Anémie aplastique : Dans cette maladie commune des furets, les symptômes comprennent généralement la léthargie, la faiblesse et des gencives pâles. Les furets femelles qui ont été en chaleur pendant plus de quelques semaines sans s’accoupler risquent de devenir anémiques, c’est pourquoi il est recommandé de faire stériliser les furets femelles à un jeune âge.
  • Lymphome du furet : Ce cancer commun affecte les ganglions lymphatiques de l’animal. Malheureusement, il est presque toujours mortel et il n’existe aucun traitement préventif.
  • Cardiomyopathie dilatée du furet : Cette affection cardiaque peut entraîner une mort subite. Un manque de taurine dans l’alimentation d’un furet en serait responsable. En termes simples, cette affection est similaire à une insuffisance cardiaque ; l’animal peut être faible, léthargique et avoir une respiration sifflante. C’est une condition qui doit être diagnostiquée par un vétérinaire. Certains médicaments sont disponibles (s’ils sont pris à temps), mais il n’existe aucun remède pour la cardiomyopathie dilatée chez les furets.
  • Distemper : La rage était autrefois une menace majeure pour la santé des furets, mais elle a été en grande partie éradiquée grâce à un vaccin efficace. Et pourtant, cette maladie mortelle, très contagieuse pour les humains et les autres mammifères, existe encore dans certains endroits. Les symptômes comprennent le larmoiement et l’inflammation du visage.

Est-il légal de posséder un furet de compagnie ?

Avant d’acheter un furet, assurez-vous qu’il est légal d’en posséder un là où vous vivez. Dans de nombreux endroits, les furets ne sont toujours pas reconnus légalement comme un animal domestique aux fins d’en garder un comme animal de compagnie. Les furets, comme d’autres animaux exotiques, ont été interdits en tant qu’animaux de compagnie dans certains endroits.

La ville de New York, par exemple, a instauré une tristement célèbre interdiction des furets en 1999, et les animaux sont également illégaux en tant qu’animaux de compagnie dans la plupart des régions de Californie. Notez que le furet domestique est parfois confondu avec son cousin sauvage, le furet à pieds noirs ; assurez-vous que vous recherchez la bonne espèce.

Acheter votre furet

Si vous achetez un furet pour un animal de compagnie, assurez-vous que vous avez affaire à un éleveur réputé qui possède des dossiers sur les vaccinations de votre animal et sur tout problème de santé. Cela peut coûter un peu plus cher que d’aller dans une animalerie, mais vous aurez plus de chances d’obtenir un animal qui a été bien soigné et qui est en bonne santé.

Furets et odeurs

Les furets ont la réputation d’être des animaux de compagnie malodorants. Il est vrai qu’ils ont une odeur musquée caractéristique, mais elle n’est ni agressive ni accablante. Cette odeur provient des glandes de leur peau et est présente, que le furet soit désodorisé ou non. Bien que des bains occasionnels soient recommandés, des bains fréquents ne réduiront pas l’odeur et l’aggraveront probablement. Lorsque la peau devient sèche, les glandes produisent des huiles plus odorantes afin de lutter contre la sécheresse.

En Amérique du Nord, les furets sont généralement désodorisés ; cette procédure implique l’élimination des glandes odorantes. Leurs glandes odorantes sont similaires à celles d’une moufette, et elles libèrent (et non vaporisent) le contenu si elles sont menacées. Cependant, les sécrétions des glandes odorantes des furets sont plus douces que celles des moufettes et l’odeur se dissipe rapidement et s’évacue facilement.

Animaux de compagnie similaires au furet

Si vous n’êtes pas sûr de posséder un furet, ou si vous vivez dans une région où il n’est pas permis de le garder comme animal de compagnie, pensez à ces autres espèces exotiques :

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