Garder et soigner les hamsters nains comme animaux de compagnie

Les hamsters nains sont en fait plusieurs espèces minuscules de hamsters qui sont principalement originaires des régions désertiques du monde entier. Ces petites créatures sociales se distinguent de leurs cousins plus grands et plus territoriaux, qui se développent en paires ou en petits groupes au lieu de vivre seuls. En tant qu’animaux de compagnie, ils sont généralement dociles et faciles à manipuler, et il est amusant de les observer lorsqu’ils creusent des tunnels et s’ébattent dans leur enclos. Ils sont également faciles à soigner, ce qui nécessite un régime alimentaire assez simple et un nettoyage régulier des cages.

Aperçu des espèces

Noms communs : Hamster nain, hamster Campbell, hamster Robo (Roborovski), hamster syrien, hamster ours noir, hamster chinois

Noms scientifiques : Phodopus campbelli, Phodopus roborovskii, Cricetulus griseus

Taille adulte : Environ 2 pouces de long en moyenne ; pèse environ 1 à 2 onces

Espérance de vie : 3 ans de captivité

Comportement et tempérament du hamster nain

Les hamsters nains sont composés de nombreuses espèces, chacune ayant des traits de personnalité spécifiques. Par exemple, le hamster Campbell est une petite créature curieuse et particulièrement facile à manipuler. Le hamster Robo (ou Roborovski), un hamster nain particulièrement petit qui pèse un peu plus de 1,5 kg, reste plus éveillé pendant la journée que les autres espèces. Et le hamster chinois (qui n’est pas techniquement une espèce naine, mais qui est tout aussi petit) est connu pour son amour des tunnels, en particulier à travers sa litière. Dans l’ensemble, les hamsters nains sont des animaux de compagnie captivants et nécessitant peu d’entretien. Ils ne forment pas nécessairement un lien fort avec les humains comme le ferait un chien ou un chat, mais ils apprennent à vous reconnaître et à se mettre à côté de leur enclos si vous êtes à proximité (surtout si vous avez une friandise).

Tous les hamsters sont nocturnes, ce qui signifie qu’ils jouent et mangent pendant la nuit et se reposent pendant la journée, bien que certains hamsters puissent s’adapter aux heures de sommeil et de réveil de leur propriétaire. Cependant, si vous essayez de réveiller un hamster endormi pour le manipuler, il peut devenir grognon et mordre. En général, de nombreux hamsters se réveillent le soir et sont alors heureux d’interagir avec leurs congénères. De plus, si les hamsters émettent eux-mêmes des vocalises très douces et minimales, leurs mouvements pendant la nuit peuvent poser problème si vous essayez de dormir. Si vous avez le sommeil léger, vous ne devriez probablement pas garder votre enclos à hamsters dans votre chambre.

La plupart des hamsters nains se comportent bien avec les personnes qui les tiennent, mais ils mordent s’ils se sentent mal à l’aise. Il est préférable de s’asseoir par terre dans un espace sécurisé (comme une petite chambre dont la porte est fermée) lorsque vous tenez votre hamster, car ces animaux peuvent se déplacer assez rapidement et risquent de se libérer de votre emprise si vous ne faites pas attention. Vous ne voulez jamais que votre hamster tombe d’une grande hauteur – même quelques pieds, c’est beaucoup pour eux – car cela peut gravement blesser le petit animal. Il est également important de ne jamais serrer votre hamster dans vos mains, car cela peut entraîner des blessures pour l’animal ou le faire vous mordre. De plus, gardez votre hamster nain loin de tout autre animal de compagnie en dehors de sa propre espèce pour éviter les blessures.

Loger le hamster nain

L’habitat d’un hamster nain doit être aussi grand que possible, permettant un maximum d’exercice et de jeu. Une cage d’environ 1 pied sur 2 pieds et d’une hauteur d’environ un pied est le strict minimum que certains groupes d’animaux recommandent. Les options d’habitat comprennent généralement un aquarium en verre ou en plastique avec un dessus sécurisé qui a une ventilation ou une cage en fil de fer avec une base en plastique. Les cages en fil de fer permettent une meilleure circulation de l’air pour éviter la surchauffe, bien qu’elles ne protègent pas aussi bien que le plastique ou le verre contre les courants d’air. Vous devez vous assurer que l’espacement des fils est suffisamment étroit pour que votre hamster ne puisse pas passer à travers les barreaux.

Au fond de la cage, il doit y avoir une couche de litière de 1 à 2 pouces, comme du papier déchiqueté sans produits chimiques ni colorants ou des copeaux de bois dur. Changez la litière une fois par semaine en nettoyant toutes les surfaces de l’enclos avec de l’eau et du savon, et en éliminant les endroits mouillés quotidiennement.

Avertissement

Évitez la litière à base de cèdre, car elle peut être toxique pour les petits animaux.

Prévoyez dans l’enclos une roue d’exercice avec une surface solide, et non des barres, sur laquelle votre hamster pourra courir. Prévoyez également de nombreux bâtonnets de bois ou de minéraux à mâcher dans l’enclos. La mastication maintient les dents incisives du hamster, qui poussent continuellement. De plus, ajoutez un petit nid ou une hutte de repos (disponible dans la plupart des animaleries) pour que votre hamster puisse se reposer et se cacher lorsqu’il veut se sentir en sécurité.

Les hamsters s’acclimatent bien aux températures moyennes des ménages. Il suffit de se méfier des changements de température extrêmes et de garder l’habitat à l’abri de la lumière directe du soleil et des courants d’air.

Alimentation et eau

Un bol de nourriture et un petit plat ou une bouteille d’eau fraîche doivent toujours être à la disposition de votre hamster nain. Consultez votre vétérinaire pour connaître la quantité de nourriture appropriée. Mais en général, vous devriez nourrir votre hamster une fois par jour, idéalement le soir, lorsqu’il se réveille et devient actif. Jetez toute nourriture non consommée après 24 heures.

Recherchez un mélange alimentaire pour hamsters du commerce, spécialement formulé pour les hamsters nains, qui fournira à votre hamster toutes les vitamines et les minéraux dont il a besoin. Vous pouvez également lui offrir des quantités limitées de certaines noix, graines, céréales, fruits et légumes, notamment de l’avoine, des bananes et des carottes. Les compléments alimentaires ne devraient représenter qu’environ 10 % de l’alimentation quotidienne de votre hamster.

Limitez au maximum les aliments sucrés et gras et évitez les aliments toxiques : amandes, avocats et chocolat.

Problèmes de santé courants

Les hamsters nains sont sujets à divers problèmes de santé, et avant d’en acquérir un, vous devez vous assurer qu’il y a un vétérinaire près de chez vous qui traitera cet animal.

La perte de cheveux et les lésions cutanées peuvent résulter de plusieurs problèmes différents. Les coupables les plus fréquents sont les animaux qui se frottent sur quelque chose dans l’enclos ou qui sont attaqués par un compagnon de cage. Toute anomalie cutanée doit être examinée dès que possible par un vétérinaire, car elle peut rapidement s’infecter.

Les hamsters sont également sujets à des troubles digestifs, qui s’accompagnent généralement d’un type d’infection du tube digestif. La queue humide, une infection bactérienne qui provoque la diarrhée, résulte parfois de conditions de vie stressantes ou insalubres. Les hamsters à queue mouillée doivent être traités immédiatement par un vétérinaire, car cette affection peut entraîner la mort dans les 48 à 72 heures.

Certains hamsters nains, en particulier les hamsters Campbell et les hamsters chinois, sont sujets au diabète, mais il est souvent possible de l’éviter en veillant à ce que le régime alimentaire de votre animal soit pauvre en sucre et en lui offrant de nombreuses possibilités d’exercice.

Si des dents jaunes sont normales chez un hamster, il arrive que ses dents soient trop grandes, surtout s’il n’a pas assez de matière à mâcher pour les user. Les dents trop grandes peuvent affecter la capacité du hamster à manger, et il faudra donc probablement les faire tailler par un vétérinaire. Le vétérinaire peut alors s’assurer que vous faites tout votre possible pour garder les dents à une longueur normale.

Acheter votre hamster nain

La possession de hamsters nains est légale dans la plupart des régions, bien que certains propriétaires puissent avoir des règles spécifiques concernant les petits animaux de compagnie. Il est préférable d’acquérir un hamster nain auprès d’un éleveur responsable ou d’une organisation de secours, où vous aurez plus de chances d’obtenir des informations précises sur l’origine et l’historique sanitaire de l’animal. Si vous prévoyez d’acheter un hamster dans une animalerie, observez les animaux de près pour vous assurer qu’ils sont maintenus dans des conditions sanitaires. Attendez-vous à payer environ 20 dollars.

Quel que soit l’endroit où vous achetez votre hamster, essayez de rechercher un animal actif et alerte. Mais n’oubliez pas que si vous observez l’animal pendant ses heures de sommeil normales, il peut être un peu groggy. Néanmoins, il doit avoir les yeux clairs et une fourrure propre, et ses excréments doivent être bien formés. Tout écoulement oculaire ou nasal, ainsi qu’une respiration laborieuse, sont les signes d’un problème de santé potentiel.

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