Gravity Hills : Le mystère et la confusion montent

Les collines de gravité sont un type de pente où les choses semblent se déplacer contre la gravité de leur propre chef. Par exemple, si de l’eau est versée sur la surface de la colline, elle semble se déplacer vers le haut, au lieu d’aller dans la direction opposée, comme on pourrait s’y attendre.

Les collines de gravité sont également connues sous le nom de collines magnétiques et de collines mystérieuses, et ces trois noms en disent long sur la tentative d’explication de cet étrange phénomène. Les collines gravitationnelles sont présentes dans de nombreuses régions du monde, dont beaucoup sont enregistrées aux États-Unis. Comme ces collines défient apparemment les lois de la nature, elles sont devenues des attractions touristiques.

Que se passe-t-il sur une colline de gravité ?

Les collines de gravité semblent défier les lois de la physique . Si un objet, par exemple une balle, est placé sur une pente, il devrait naturellement être tiré vers le bas par la gravité. Sur les collines de gravité, le contraire semble se produire, c’est-à-dire que l’objet semble plutôt se déplacer vers le haut.

De nombreuses explications ont été proposées pour expliquer l’existence de ces collines. Parfois, celles-ci se reflètent dans les noms de ces collines.

Le nom de « colline de gravité », par exemple, suggère que la force gravitationnelle de ces collines est inégale, c’est-à-dire que la force à sa base est plus faible que celle plus élevée, ce qui fait que les objets se déplacent sur sa pente. Il est vrai que la gravité n’est pas uniforme partout sur la terre. Par exemple, les régions proches de l’équateur terrestre subissent une attraction gravitationnelle légèrement plus faible que celles situées plus loin de l’équateur.

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Néanmoins, il a également été souligné qu' »il n’existe pas de domaines connus où il a été scientifiquement prouvé que la gravité n’agit pas comme elle est censée le faire ». Ainsi, l’explication selon laquelle les collines de gravité sont le résultat d’une différence d’attraction gravitationnelle entre le haut et le bas de la pente n’est peut-être pas tout à fait réalisable après tout.

Eau courante

De l’eau coulant « en montée », cette photo représente un site du patrimoine culturel au Canada. ( CC BY-SA 3.0 )

Explications des illusions surnaturelles et optiques

D’autres se sont tournés vers le surnaturel afin de trouver une explication à l’apparition des collines de gravité. Par exemple, il existe une colline gravitationnelle dans le lac de Galles, en Floride, où une légende locale prétend qu’il y a eu une grande bataille entre un alligator géant et un chef amérindien. Un lac a été formé sur le site par le fantôme de l’un d’entre eux, ce qui serait la cause de la colline de gravité.

Sur d’autres collines de gravité, les surnaturels ne sont pas directement impliqués dans sa formation, mais sont néanmoins jetés dans le mélange, peut-être pour ajouter de la saveur au conte. Par exemple, il y a une colline gravitationnelle en Pennsylvanie, « Juste à côté de la route 219 à Brandy Camp, comté d’Elk », qui est supposée être hantée par les esprits des chevaux morts.

Le panneau à Spook Hill.

Le panneau à Spook Hill. ( CC BY 3.0 )

Une autre explication, qui est peut-être aussi la plus plausible, attribue l’existence des collines de gravité à une illusion d’optique. Selon cette explication, la configuration du terrain et le paysage environnant créent une illusion d’optique, nous faisant ainsi penser que la pente descendante d’une colline est en fait une pente ascendante. Les collines de gravité continuent d’être une source d’émerveillement, car les effets de l’illusion d’optique peuvent être très convaincants, même si l’on est conscient de la façon dont elles sont formées.

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En dehors des collines de gravité, cette illusion d’optique a été utilisée dans un certain nombre d’attractions touristiques généralement connues sous le nom de « points mystérieux ». Aux États-Unis, ces attractions remontent à l’époque de la Grande Dépression. Les « Mystery spots » sont normalement payants et impliquent généralement un bâtiment dans lequel les lois de la gravité semblent être violées. Afin d’attirer davantage de touristes, beaucoup de ces sites ont des histoires fantaisistes.

L’histoire du Chipalope Chester le premier

À Piercy, en Californie, par exemple, il y a une attraction connue sous le nom de Confusion Hill. Les propriétaires affirment qu’une créature connue sous le nom de Chipalope (mi-chipmunk, mi-antelope) y est originaire. Selon ce récit, il y avait une paire de tamias et une paire d’antilopes marchant l’une à côté de l’autre dans les bois, lorsqu’elles se sont soudainement transformées en une paire de chipalopes à la suite d’un étrange orage soudain rempli de tonnerre et d’éclairs, de tremblements de terre et de cris de vent.

Confusion Hill, Californie.

Confusion Hill, Californie. ( Domaine public )

L’histoire raconte que le chipalope mâle, connu sous le nom de « Chester le Premier », a pris conscience de lui-même et a décidé que lui et sa compagne Rose devaient être prudents et se cacher des êtres humains, n’apparaissant sur la Colline de la Confusion qu’en pleine nuit ou aux premières heures du matin.

Image du haut : Une colline gravitaire située près de Leh au Ladakh, en Inde. La colline aurait des propriétés magnétiques assez fortes pour tirer les voitures en haut de la colline. Source : navintar /Adobe Stock

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Par Wu Mingren

Références

Arnold, J., 2015. 10 Magnetic Hills, Gravity Roads, and Mystery Spots. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://mentalfloss.com/article/61636/10-magnetic-hills-gravity-roads-and-mystery-spots

Frizzell, M., 2005. Gravity Hills. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://userpages.umbc.edu/~frizzell/gravhills.html

Gibbs, P., 1996. Je connais un endroit où les choses semblent aller en s’améliorant. Comment ça marche ? [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://math.ucr.edu/home/baez/physics/General/roll-uphill.html

Wagner, S., 2015. Mystery Spots and Gravity Hills – What’s the Explanation ? [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://paranormal.about.com/od/earthmysteries/ig/Mystery-Spots-and-Gravity-Hills/Mystery-Spots-and-Gravity-Hills—What-s-the-Explanation-.htm

Weird NJ inc, 2016. Gravity Roads. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.weirdus.com/states/pennsylvania/roadside_oddities/gravity_hill/

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