Grossesse et préparation à la naissance d’un bébé dans une grande famille

Alors, tu es enceinte… à nouveau ! Ou, peut-être, vous envisagez seulement de tomber enceinte du quatrième enfant (ou plus). En quoi la grossesse et la préparation à un nouvel enfant sont-elles différentes lorsque vous construisez une grande famille ? Voici un guide sur les questions pratiques, émotionnelles et médicales auxquelles vous pouvez être confrontée.

Trois façons de faciliter les choses

Bien sûr, l’arrivée d’un nouveau membre dans votre famille signifie plus de travail, plus de coûts et plus de stress (les bons comme les mauvais types de stress !) Mais tout n’est pas plus difficile. Mais tout n’est pas plus difficile. Certaines choses deviennent plus faciles.

Vous connaissez la routine

Ce n’est pas votre premier rodéo. Vous ne passerez probablement pas beaucoup de temps à lire des livres comme What to Expect When You’re Expecting. Cela ne veut pas dire que vous n’aurez pas de questions pratiques et médicales. Vous aurez cependant une bonne idée de ce à quoi ressemblent vos soins de grossesse.

Vous avez probablement déjà un médecin ou une sage-femme que vous préférez voir. Vous avez probablement une idée de l’endroit où vous voulez accoucher et même de la manière dont vous voulez accoucher (en termes de confort, de péridurale ou non, de soutien de la doula, etc.) Vous avez une bonne idée de ce que sont les soins prénataux normaux pour vous, des tests à attendre et des tests que vous voulez ou ne voulez pas.

Vous ne vous souvenez peut-être pas de toute la réflexion que vous avez menée sur tous ces aspects normaux de la grossesse et de la naissance la première ou la deuxième fois. Cependant, cette familiarité avec la routine d’une grossesse et d’un accouchement typiques vous soulagera d’une bonne partie du stress cognitif.

Vous n’avez probablement pas besoin d’aller faire les courses pour l’essentiel

À moins qu’il n’y ait une grande différence d’âge entre les enfants, vous avez probablement les bases dont vous avez besoin. Vous avez probablement les gros articles de puériculture à portée de main, comme les sièges de voiture et les balançoires pour bébé. (Vous devrez peut-être acheter un nouveau siège de voiture si vos enfants plus âgés n’ont pas atteint l’âge requis ou si votre siège de voiture a expiré).

Vous avez sans doute des vêtements de maternité à fouiller, et des choses comme un tire-lait (si vous en avez besoin), un parc pour enfants et même des vêtements pour bébé.

Vos enfants plus âgés sont là pour vous aider

En supposant qu’il y ait au moins deux ans d’écart entre chaque enfant, il est probable que vous ayez au moins un enfant de six ans à la maison. Vous pensez peut-être qu’un enfant de six ans n’est pas d’une grande aide, mais il peut aller vous chercher une couche fraîche, tenir le bébé un moment sous surveillance ou vous apporter une collation.

Si vous avez des enfants âgés de huit ans et plus, vous êtes encore mieux aidé. Vous avez dix ans et plus ? En fonction de leur personnalité et de leur maturité individuelle, ils peuvent aider à la cuisine et au ménage, et ils peuvent être capables de changer une couche mouillée.

Pendant votre grossesse, si vous avez des enfants plus âgés, ils peuvent surveiller les petits pendant que vous faites la sieste. Il se peut même que vous ayez des enfants assez âgés pour les garder pendant que vous faites un bilan de santé prénatal.

C’est un luxe que la plupart des mères n’ont pas quand elles sont enceintes de deux ou trois enfants, surtout si leurs premiers enfants sont encore des bambins.

Cinq choses qui pourraient être plus difficiles

Bien que vous puissiez maîtriser de nombreux aspects de la grossesse, n’oubliez pas que de nouveaux défis vous attendent, même si vous avez déjà fait cela auparavant.

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Vous aurez besoin de jongler avec plusieurs horaires

Avec le bébé numéro un ou deux, il suffisait de tenir compte de son propre horaire, peut-être celui d’un partenaire, et peut-être d’un bébé ou d’un bambin. Mais si vous avez un bébé numéro quatre ou plus, non seulement il y a plus de personnes à prendre en charge, mais vous avez aussi des enfants plus âgés qui ont probablement une vie plus remplie.

Pour six personnes ou plus, il y aura un dépôt et un ramassage scolaire, des activités extrascolaires pour jongler, des rendez-vous chez le médecin et des contrôles de santé, ainsi que vos propres soins prénataux et activités de vie.

Lorsque vous êtes enceinte et fatiguée, ou que vous avez un nouveau-né et que vous êtes fatiguée, le simple fait de prendre soin de vous (et du bébé) semble plus que suffisant. Si vous ajoutez tous les autres membres de votre famille, attendez-vous à vous sentir épuisée. Prévoyez également de demander l’aide d’amis, de membres de votre famille ou de professionnels (comme les baby-sitters, les femmes de ménage, les livreurs, etc.)

Les fonds peuvent être déjà serrés – et ils le seront encore plus.

Un autre enfant nécessite plus de dépenses. Selon le rapport du ministère américain de l’agriculture, le coût annuel dépensé par enfant dans une famille avec deux enfants se situe entre 12 350 et 13 900 dollars. Le coût par enfant est probablement légèrement inférieur dans les familles nombreuses, simplement en raison de la possibilité de partager les ressources, d’acheter de la nourriture en gros, etc. Mais votre budget devra s’élargir pour s’adapter au nouveau membre de votre famille.

Vous pouvez vous sentir coupable de prendre du temps à l’écart des autres

La culpabilité des parents qui vient avec le besoin de partager votre attention entre les enfants se produit aussi avec votre deuxième ou troisième bébé. Cependant, lorsque vous vous occupez de votre quatrième enfant ou plus, votre attention est déjà très divisée. Vous devrez partager votre temps encore plus.

Bien entendu, vous vous occupez probablement déjà de plusieurs enfants à la fois. Et votre capacité à aimer un autre enfant ne diminuera pas avec l’amour d’un autre enfant, mais s’accroîtra.

Il serait faux de dire que vos enfants plus âgés ne recevront pas moins de temps de votre part qu’ils n’en reçoivent actuellement. Vous devrez reconnaître ce défi et le relever en élaborant un plan pour donner à chaque enfant le temps dont il a besoin.

Vous pouvez vous sentir coupable de prendre du temps pour vous

Lorsque vos enfants et éventuellement votre partenaire se disputent votre attention, comment pouvez-vous trouver du temps pour vous ? Et la réponse est que vous devez trouver du temps pour vous. Vous pouvez vous sentir coupable de cela, mais vous avez besoin de ce temps. Votre famille a également besoin que vous preniez ce temps.

Si vous vous sentez épuisé, vous ne pouvez pas vraiment être là pour eux. Si vous commencez à éprouver du ressentiment parce que vous n’avez « pas de vie à vous », cela se retournera également contre votre famille.

Il ne sera pas facile de prendre du temps pour soi, mais vous devez y arriver. Même si vous ne trouvez que 30 minutes par jour pour le faire.

Vous aurez peut-être moins de temps pour vous concentrer sur le bébé

Avec votre premier et même votre deuxième bébé, vous avez eu le temps de créer des liens et d’être simplement avec votre nouveau-né. Lorsque vous construisez une grande famille, trouver du temps seul avec le nouveau bébé est un véritable défi.

Gardez à l’esprit qu’un nouveau-né se sentira aimé et soigné tant que quelqu’un le tiendra dans ses bras, qu’il sera nourri à la demande, qu’il aura le temps de dormir et qu’il sera maintenu propre et au sec. Les nouveau-nés ne sont pas jaloux qu’un enfant en bas âge et un enfant d’âge préscolaire partagent votre temps.

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Problèmes de santé liés au fait d’avoir une famille nombreuse

En termes médicaux, une femme ayant sa deuxième ou troisième grossesse est appelée multipara. Une femme ayant sa cinquième grossesse ou plus est considérée comme une « grande multipara ». Y a-t-il des risques à avoir une famille nombreuse ?

Bien qu’il existe un risque accru de certaines complications de la grossesse et de l’accouchement, le résultat final pour la mère et le bébé est similaire à celui des mères qui ont leur deuxième ou troisième enfant, à condition que les soins médicaux modernes soient facilement accessibles et que la mère reçoive de bons soins prénataux.

Risques et complications potentiels

Les mères ayant une grossesse de cinq ans ou plus peuvent être confrontées à un risque accru des complications suivantes :

Il peut y avoir des problèmes médicaux individuels qui augmentent le risque de nouvelles grossesses, mais c’est quelque chose qui vous est propre. Seul votre prestataire de soins primaires connaît vos antécédents médicaux et peut vous dire si le fait d’avoir un autre enfant est risqué ou non.

Gardez à l’esprit que les recherches sur les grands-parents incluent souvent des mères de plus de 35 ans, car une mère va vieillir au fur et à mesure qu’elle a des enfants. Lorsque des mères de cinq ans ou plus ont des complications, il n’est pas toujours évident de savoir si c’est parce que c’est le bébé numéro cinq ou parce qu’elles font partie d’une tranche d’âge plus élevée.

Bien que vous ne puissiez pas vous empêcher de vieillir (si seulement !), il y a un facteur de risque sur lequel vous pouvez avoir un contrôle – votre poids. Des recherches ont montré que l’obésité est associée à des risques accrus de grossesse et de complications à la naissance. Les mères de nombreux enfants peuvent avoir tendance à être plus lourdes parce qu’elles n’ont peut-être pas eu la chance de perdre le poids de leurs précédentes grossesses avant d’avoir la suivante.

Si vous êtes obèse et que vous vous inquiétez de votre poids et des risques liés à la grossesse, parlez-en à votre prestataire de soins primaires.

Qu’en est-il des césariennes multiples ?

Si vous avez subi une ou plusieurs césariennes, vous vous demandez peut-être s’il y a des risques à avoir plusieurs césariennes.

Dans une étude comparant les femmes ayant subi leur deuxième ou troisième césarienne à celles ayant subi leur quatrième césarienne ou plus, ils ont constaté que les mères ayant subi quatre césariennes ou plus étaient plus susceptibles…

  • Présence d’adhérences ou de cicatrices internes
  • Nécessite une transfusion sanguine en raison d’une perte de sang chirurgicale ou post-partum
  • avoir une durée de séjour à l’hôpital plus longue

Les auteurs de l’étude ont noté que si ces risques spécifiques étaient plus élevés, le risque de complications graves n’était pas nécessairement plus élevé.

Une autre étude a comparé les femmes ayant subi leur cinquième césarienne ou plus à celles ayant subi leur deuxième ou quatrième césarienne. Cette étude a révélé un risque accru de complications graves dans le groupe des femmes ayant subi cinq césariennes ou plus. Cela était principalement dû aux femmes ayant un placenta previa et un placenta accrete. Ces deux complications de la grossesse peuvent provoquer des hémorragies post-partum.

Seul votre médecin peut vous dire quels sont vos risques personnels pour les césariennes suivantes, car cela dépend également d’autres problèmes de santé, de vos antécédents généraux de grossesse et de naissance, et de la façon dont les césariennes précédentes se sont déroulées.

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Réactions des citoyens à une grossesse de quatre ans ou plus

Les réactions et les commentaires des gens changent considérablement lorsque vous avez un bébé de quatre ans ou plus. À moins que vous n’ayez tendance à vous entourer d’autres grandes familles, votre nouvelle grossesse risque de ne pas être aussi bien accueillie que votre première ou deuxième. Les mères enceintes de familles de quatre personnes ou plus entendent probablement toutes sortes de commentaires, qui ne sont pas tous favorables.

Les commentaires grossiers se fondent sur des stéréotypes et des suppositions erronées sur ce que signifie avoir une grande famille – des suppositions selon lesquelles vous devez bénéficier d’une aide publique (et si vous en bénéficiez, l’implication que c’est honteux), des suppositions selon lesquelles vous n’avez un autre bébé que pour avoir un enfant d’un sexe spécifique, ou la supposition que les grandes familles sont éco-destructrices. Entendre ces commentaires peut être très blessant.

Il se peut également que vous receviez moins d’offres d’aide de la part de vos amis et de votre famille que vous n’en avez reçu de vos premiers enfants.

Savoir pourquoi vous voulez une grande famille et trouver des amis qui soutiennent votre décision peut vous aider à faire face à la négativité de ceux qui ne l’obtiennent pas.

Prendre soin de soi-même

Les grandes familles sont une grande bénédiction, mais elles représentent aussi beaucoup de travail. Prendre soin de soi est important pour votre bien-être et celui de votre famille.

Voici quelques éléments à garder à l’esprit.

Même si vous n’avez pas le temps, prenez du temps pour vous

Cela peut signifier aller au lit quand les plus jeunes le font et se réveiller avant l’aube, ou bien rester debout plus tard que le dernier enfant qui s’est endormi. Quoi qu’il en soit, trouvez un moment de tranquillité pour vous.

Cette grossesse nécessite autant de soins particuliers que votre première

Il est facile de commencer à avoir l’impression que la grossesse « n’est pas un problème » quand c’est la cinquième ou la sixième fois. Mais cette grossesse nécessite autant de soins particuliers que la première, et peut-être même plus, puisque vous vous occupez d’un plus grand nombre de personnes dans la famille. Mangez bien, hydratez-vous, faites des siestes et dormez bien la nuit, et respectez les rendez-vous de soins prénataux.

Demandez (ou louez) de l’aide

Vous ne pouvez pas faire cela tout seul. Les fonds sont généralement limités pour les familles nombreuses. Vous devrez donc peut-être vous rendre à votre église pour obtenir de l’aide ou demander à vos amis et à votre famille. Mais demandez. Le pire qui puisse arriver, c’est qu’ils refusent.

Permettre l’imperfection

Beaucoup d’imperfections. Apprendre à votre enfant à aller sur le pot avant l’arrivée du nouveau bébé peut sembler être une excellente idée, mais cela peut aussi simplement ajouter du stress à votre vie sans pour autant résoudre le problème du pot. (D’autant plus que les tout-petits régressent souvent pendant un certain temps à l’arrivée d’un nouveau bébé).

Ce n’est pas non plus le moment de commencer à préparer des repas élaborés, de se résoudre à être un « meilleur parent » (quoi que cela signifie), ou de devenir obsédé par le nettoyage de la maison. Honnêtement, il est dans votre intérêt de laisser vos exigences évoluer pendant que vous attendez un enfant. Vous devez réserver votre énergie.

Sois d’accord pour mettre les choses en attente

C’est peut-être trop pour conduire trois enfants à des leçons de piano en ce moment. Ce n’est peut-être pas le meilleur moment pour commencer votre collège dans un nouveau club de loisirs. Il n’est pas facile de prendre des choses ou de dire non, mais ce n’est pas pour toujours. C’est temporaire.

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