Guide de soins pour les serpents rats noirs en tant qu’animaux de compagnie

Les serpents rats sont parmi les serpents de compagnie les plus populaires. Et après la couleuvre des blés, le serpent rat noir est le membre de cette famille de serpents que vous trouverez le plus souvent comme animal de compagnie. Les serpents rats noirs se trouvent dans la partie centrale de l’Amérique du Nord et, dans la nature, on les confond parfois avec des serpents à sonnettes. Cependant, ils ne sont pas venimeux et sont en fait plutôt timides et dociles. Ils ont le dos noir brillant, le ventre plus clair et la gorge blanche. Leur taille plus petite et leurs exigences de température moins élevées que celles de nombreux autres serpents font des serpents à sonnettes noirs des animaux de compagnie très appréciés, tant par les nouveaux propriétaires de serpents que par les personnes expérimentées. Ils ne seront pas les animaux les plus câlins, mais ils peuvent apprendre à se sentir à l’aise lorsqu’on les manipule.

Aperçu des espèces

Noms communs: serpent à rat noir, serpent à rat de l’ouest, serpent noir pilote, serpent noir

Nom scientifique : Pantherophis obsoletus

Taille adulte : 3 à 6 pieds de long

Durée de vie : 10 à 30 ans de captivité

Comportement et tempérament du serpent à rat noir

Le serpent rat noir peut être pris pour un serpent à sonnette parce qu’il plisse son corps et se fige avant de frapper sa proie ou lorsqu’il se sent menacé. Ce serpent peut également faire vibrer sa queue comme un serpent à sonnette lorsqu’il se sent menacé. Et il peut émettre une odeur musquée destinée à dissuader un prédateur. De plus, les serpents rats noirs utilisent leur corps fort et agile pour tenir bon et frapper lorsqu’ils sont provoqués, comme lorsqu’ils sont attaqués par un prédateur dans la nature. Cependant, ils fuient plus souvent les confrontations. En présence de personnes, les couleuvres noires sont généralement assez calmes et non agressives si elles sont manipulées régulièrement.

Héberger le serpent à rat noir

Comme les serpents rats sont de bons grimpeurs, il est essentiel de maintenir un enclos très sécurisé pour que votre serpent reste chez lui. Un solide loquet est nécessaire à toute maison de serpent à rat noir, ainsi qu’une certaine hauteur à la cage pour permettre à votre serpent de grimper. Un réservoir de 30 à 40 gallons convient, mais plus il est grand (et haut), mieux c’est. Un bol d’eau suffisamment grand pour que votre serpent puisse s’y glisser afin de permettre un bon trempage doit être prévu à tout moment.

Les serpents rats sont des serpents robustes et ne nécessitent pas beaucoup d’entretien une fois que leur cage est installée. Outre la nourriture, vos principales tâches consisteront à nettoyer leur cage si nécessaire et à garder leur bol d’eau frais.

Chaleur

Les serpents rats préfèrent les températures plus fraîches que certains autres serpents. Mais pour les empêcher d’hiberner, vous devez maintenir leur enclos entre 80 et 85 degrés Fahrenheit, avec une température minimale de 70 degrés Fahrenheit la nuit. Des lampes spéciales pour reptiles doivent être utilisées pour maintenir ces températures.

N’utilisez pas de pierres chaudes, car elles peuvent être dangereuses et brûler votre serpent. Les chauffages souterrains sont également déconseillés car ils rendent difficile la régulation de la température ambiante. Les émetteurs de chaleur en céramique et les ampoules à incandescence sont préférables.

Lumière

Contrairement à de nombreuses autres espèces de serpents, l’éclairage ultraviolet (UVB) n’est pas nécessaire pour les serpents rats noirs. Si vous utilisez des lampes chauffantes qui émettent une lumière blanche visible, il faut les placer sur une minuterie ou les allumer et les éteindre toutes les 10 à 12 heures pour reproduire le cycle naturel jour-nuit.

Humidité

Les serpents rats noirs préfèrent un taux d’humidité modéré d’environ 35 à 60 %. L’humidité devrait être plus élevée pendant la mue. Surveillez l’humidité avec un hygromètre, et augmentez-la avec de la brume ou un bol d’eau si nécessaire.

Substrat

Dans la nature, les serpents rats noirs passent la plupart de leur temps dans des zones fortement boisées, il est donc recommandé d’utiliser un substrat – le matériau du fond de l’enclos – qui reflète cet environnement naturel. Le substrat aidera à maintenir l’humidité et à satisfaire l’instinct naturel de fouisseur du serpent. Les journaux sont un matériau de substrat peu coûteux et populaire. Un morceau de tapis de reptile peut également être utilisé. De plus, les copeaux d’écorce de pin ou les copeaux de tremble sont d’autres matériaux qui fonctionnent bien et qui peuvent être enlevés à la pelle lorsqu’ils sont souillés (un peu comme la litière pour chat dans un bac à litière).

Le sable n’est pas une bonne option de substitution car le serpent peut l’inhaler, ce qui lui cause des problèmes respiratoires. Vous devriez également éviter d’utiliser des copeaux de pin ou de cèdre, car les arômes forts peuvent irriter le système respiratoire sensible de votre serpent.

Veillez à bien laver et sécher tout matériau de substrat que vous prévoyez de réutiliser avant de le remettre dans l’enclos de votre serpent. Un mauvais élevage est une cause majeure de maladie chez les serpents captifs.

Alimentation et eau

Les serpents rats sont des serpents constricteurs, ce qui signifie qu’ils enroulent leur corps autour de leur nourriture avant de la manger pour étouffer la proie. Dans la nature, ils attrapent et tuent les rongeurs vivants. Mais en captivité, ils mangent des proies déjà tuées, ce qui est une option beaucoup plus sûre. Les proies vivantes peuvent mordre ou blesser un serpent, surtout si celui-ci ne veut pas les manger tout de suite.

Les souris et les rats sont les proies de prédilection des serpents rats de compagnie, car ils sont facilement disponibles dans de nombreuses animaleries et peuvent être commandés en vrac sur Internet. Nourrir un serpent rat adulte une fois par semaine est un bon point de départ, mais cela dépend de la taille de la nourriture et de la taille de votre serpent. Comme les autres serpents, les serpents rats ne mangent généralement pas s’ils sont sur le point de muer ou s’ils sont en train de muer.

Problèmes de santé et de comportement courants

Les serpents rats noirs sont généralement dociles et faciles à gérer sur le plan comportemental si vous les manipulez souvent. Mais en ce qui concerne leur santé, ces serpents sont sujets à la pourriture buccale, ou stomatite infectieuse. Cette douloureuse infection bactérienne de la bouche se manifeste par des bulles de salive, ainsi que par une inflammation à l’intérieur et autour de la bouche du serpent. Il est impératif de traiter la pourriture buccale ; une infection avancée peut faire tomber les dents du serpent.

Les serpents à rats noirs sont également sensibles aux infections fongiques et respiratoires. Si votre serpent respire avec la bouche ouverte ou siffle, ce sont les signes d’un problème respiratoire. Une peau décolorée indique une possible infection fongique.

Toutes les conditions ci-dessus sont des conditions qui nécessitent un traitement par un vétérinaire spécialisé dans les reptiles.

Choisir son serpent à rat noir

Pour vous assurer d’obtenir un serpent en bonne santé, vous devez vous en procurer un auprès d’un éleveur de reptiles réputé qui fait souvent payer environ 50 à 100 dollars pour cette espèce. Il est déconseillé d’héberger un serpent sauvage. Cela pourrait ne pas être légal dans votre région, vous n’avez aucun moyen de connaître son historique de santé et l’animal a peu de chances de se développer pendant très longtemps.

Un serpent rat noir en bonne santé n’aura pas d’excès de peau (ce qui peut indiquer une mue infructueuse). Il doit avoir les yeux clairs (des yeux nuageux sont un signe de maladie) et aucune décoloration ou coupure de la peau (qui sont des signes potentiels d’acariens, de tiques ou de blessures). Il doit également être alerte et avoir la langue qui claque.

Un serpent léthargique n’est pas un serpent sain, bien que certains serpents rats noirs puissent essayer de se cacher s’ils se sentent nerveux, ce qui est un comportement normal.

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