Guide pour les soins aux tortues Sulcata en tant qu’animaux de compagnie

La tortue sulcata (Geochelone sulcata), également connue sous le nom de tortue africaine éperonnée, est l’une des plus grandes espèces de tortues au monde. Elle possède une carapace brune à jaune et une peau très épaisse de couleur brun jaunâtre, ainsi que des écailles pointues – ou éperons – sur ses pattes. Originaire des régions arides et semi-arides d’Afrique, ces tortues peuvent s’adapter à diverses conditions de vie, ce qui explique en partie leur popularité en tant qu’animal de compagnie. Toutefois, elles ne sont pas des animaux de compagnie idéaux pour tout le monde en raison de leur longue durée de vie et de leurs besoins spécifiques en matière de soins. Mais si vous pouvez les garder heureuses et en bonne santé, elles peuvent devenir des compagnons très amusants, curieux et amicaux.

Aperçu des espèces

Noms communs : Tortue de Sulcata, tortue éperonnée d’Afrique

Nom scientifique : Geochelone sulcata

Taille adulte : de 24 à 30 pouces de long, pesant de 80 à 110 livres

Espérance de vie : 70 ans ou plus

Comportement et tempérament de la tortue Sulcata

Les tortues de Sulcata sont silencieuses comme toutes les autres tortues, et elles sont grandes et lentes. Elles ont également tendance à être des créatures curieuses, parfois à leur détriment. Elles peuvent facilement se retrouver coincées dans des espaces trop petits pour elles, se retourner et être incapables de se redresser. En tant qu’animaux de compagnie, ces tortues sont généralement agréables et dociles. Elles sont rarement agressives ou territoriales. Mais elles ne doivent pas être manipulées régulièrement, surtout lorsqu’elles sont jeunes et plus fragiles. Une manipulation excessive peut stresser une tortue et entraîner des problèmes de santé ou même une mort prématurée.

Hébergement de la tortue de Sulcata

L’accès à un vaste enclos extérieur est idéal pour ces grandes tortues. Elles ont besoin d’une clôture solide d’environ deux pieds de haut. Et comme elles creusent assez bien, la clôture doit être prolongée sous terre d’au moins un pied dans un enclos extérieur. Un abri sous forme de niche ou de petite cabane est une bonne idée pour les protéger des éléments. Vous pouvez également prévoir un abri boueux pour que votre tortue puisse s’y abriter et y déféquer.

L’hébergement des tortues sulcata adultes à l’intérieur peut être peu pratique en raison de leur taille. Mais vous devrez leur fournir un espace chaud si vous vivez dans un climat plus froid. Un abri ou une serre chauffée à l’extérieur, où elles peuvent vivre lorsqu’il fait frais, peut être une option appropriée. Si vous décidez d’amener un sulcata adulte à l’intérieur, vous devrez probablement lui consacrer une pièce.

Chaleur

Les tortues de Sulcata ont besoin de températures chaudes pour rester en bonne santé et actives. Elles peuvent supporter des températures extérieures de 100 degrés Fahrenheit ou plus, à condition qu’elles aient accès à un endroit ombragé où elles peuvent se rendre si elles ont besoin de se rafraîchir. Si la température nocturne descend en dessous de 50 degrés Fahrenheit, elles auront besoin d’un supplément de chaleur.

Maintenez la température de jour dans une pièce, une serre ou un abri où réside votre tortue à environ 80 à 90 degrés Fahrenheit avec une lampe de poche à environ 95 degrés Fahrenheit. La nuit, des températures comprises entre 60 et 80 degrés Fahrenheit sont généralement acceptables. Ne laissez pas l’enclos devenir trop froid, sinon votre tortue pourrait cesser de manger et être plus susceptible de tomber malade.

Lumière

Les tortues logées dans un enclos extérieur n’ont pas besoin d’une lumière particulière au-delà du soleil. Mais lorsqu’elles sont hébergées à l’intérieur, une lumière UVA/UVB est nécessaire pour votre tortue sulcata car elle ne recevra pas une lumière solaire régulière et non filtrée. La lumière aidera votre tortue à développer des os solides, à éviter les maladies et à rester en bonne santé. Veillez à placer la lumière suffisamment près de votre tortue pour qu’elle puisse en bénéficier, en suivant les instructions du produit.

Humidité

Les tortues de Sulcata préfèrent un taux d’humidité d’environ 40 à 55 %. Une humidité trop élevée peut entraîner des infections fongiques et d’autres problèmes. Si vous devez augmenter le taux d’humidité, vaporisez légèrement l’enclos de la tortue une ou deux fois par jour.

Alimentation et eau

Les tortues de Sulcata sont des tortues herbivores qui paissent et qui ont besoin d’un régime alimentaire riche en fibres et pauvre en protéines. Pour ce faire, elles se nourrissent de diverses herbes et de foin (qui représentent au moins 75 % de leur alimentation), ainsi que de certaines herbes et fleurs comestibles, telles que les pissenlits, le trèfle, l’endive et les cactus. De petites quantités d’autres légumes verts à feuilles sont également acceptables, mais évitez les aliments riches en oxalates, tels que les épinards, la moutarde et les feuilles de betterave, le chou frisé, le brocoli et le chou-fleur.

Votre tortue grignotera les herbes et les mauvaises herbes de son environnement tout au long de la journée, et vous devriez lui offrir une salade d’autres légumes à feuilles et de légumes tous les un à deux jours. Vérifiez auprès de votre vétérinaire que vous offrez la variété et la quantité appropriées, car cela dépend en grande partie de l’âge, de la taille et de l’état de santé de la tortue.

De nombreux propriétaires complètent les légumes avec une poudre de calcium et de vitamine D3 une ou deux fois par semaine (ou selon les instructions). Ne donnez pas de fruits, de protéines animales ou de nourriture pour tortues sous forme de granulés provenant de l’animalerie, sauf si votre vétérinaire vous l’indique. Les tortues s’hydratent principalement grâce à leur nourriture, mais vous devez également inclure dans leur enclos un plat d’eau peu profonde que vous rafraîchissez quotidiennement.

Problèmes de santé et de comportement courants

Comme de nombreux reptiles, les tortues sulcata sont sujettes aux infections respiratoires, surtout si elles sont gardées dans des environnements trop humides. Et comme pour les autres tortues, la pourriture de la carapace est un problème courant. Elle est généralement causée par une infection fongique qui entraîne la formation d’une carapace floconneuse et sèche.

Les maladies métaboliques des os sont une autre maladie grave chez les tortues et autres reptiles. Lorsque le rapport phosphore/calcium de l’animal est déséquilibré, il peut entraîner un ramollissement et un affaiblissement de ses os. Cette maladie peut provoquer des difformités et même la mort si elle n’est pas traitée correctement

Toutes ces affections peuvent être traitées par un vétérinaire spécialisé dans les reptiles si elles sont prises suffisamment tôt. N’essayez pas de traiter votre tortue avec des remèdes maison, sauf si votre vétérinaire vous le recommande.

Choisir votre tortue Sulcata

Il est essentiel de se procurer une tortue sulcata auprès d’un éleveur réputé qui peut vous renseigner sur son historique de santé. C’est un animal que vous aurez apparemment pendant très longtemps, donc vous voudrez commencer sur un pied sain. Grâce à la popularité de l’animal, il est assez facile de trouver des éleveurs à travers les États-Unis. Il faut s’attendre à payer entre 50 et 200 dollars en moyenne pour une jeune tortue sulcata.

Cherchez une tortue aux yeux clairs et à la carapace lisse. Et si possible, demandez à la voir manger. Une tortue sulcata en bonne santé est une mangeuse vorace ; si elle ne prend pas de nourriture, cela peut être un signe de maladie. Surtout, assurez-vous d’être à la hauteur de l’adoption d’un animal aussi gros qui pourrait théoriquement vous survivre. De nombreuses tortues sulcata sont malheureusement réhabilitées. Vous devrez donc mettre en place un plan pour que quelqu’un s’occupe de votre tortue si vous n’êtes plus en mesure de le faire.

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