Histoire et sujets dans le domaine de la psychologie positive

La psychologie positive est l’une des plus récentes branches de la psychologie à avoir émergé. Ce domaine particulier de la psychologie se concentre sur la manière d’aider les êtres humains à prospérer et à mener une vie saine et heureuse. Alors que de nombreuses autres branches de la psychologie ont tendance à se concentrer sur les dysfonctionnements et les comportements anormaux, la psychologie positive est centrée sur l’aide à apporter aux gens pour qu’ils deviennent plus heureux.

Martin Seligman et Mihaly Csikszentmihalyi décrivent la psychologie positive de la manière suivante : « Nous croyons qu’une psychologie du fonctionnement humain positif verra le jour, qui permettra une compréhension scientifique et des interventions efficaces pour favoriser l’épanouissement des individus, des familles et des communautés ».

L’intérêt général pour la psychologie positive a énormément augmenté depuis l’introduction de ce concept. Aujourd’hui, de plus en plus de personnes recherchent des informations sur la manière dont elles peuvent s’épanouir et réaliser leur plein potentiel. L’intérêt pour le sujet a également augmenté sur les campus universitaires. En 2006, le cours de psychologie positive de Harvard est devenu le cours le plus populaire de l’université. Pour comprendre le domaine de la psychologie positive, il est essentiel de commencer par en apprendre davantage sur son histoire, ses principales théories et ses applications.

Histoire

« Avant la Seconde Guerre mondiale, la psychologie avait trois missions distinctes : guérir les maladies mentales, rendre la vie de tous les individus plus productive et plus épanouissante, et identifier et nourrir les grands talents », écrivaient Seligman et Csikszenmihalyi en 2000.

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Peu après la Seconde Guerre mondiale, la psychologie s’est tournée vers la première priorité : le traitement des comportements anormaux et des maladies mentales. Au cours des années 1950, des penseurs humanistes tels que Carl Rogers, Erich Fromm et Abraham Maslow ont contribué à renouveler l’intérêt pour les deux autres domaines en développant des théories axées sur le bonheur et les aspects positifs de la nature humaine.

En 1998, Seligman a été élu président de l’Association américaine de psychologie et la psychologie positive est devenue le thème de son mandat. Aujourd’hui, Seligman est largement considéré comme le père de la psychologie positive contemporaine.

En 2002, la première conférence internationale sur la psychologie positive a eu lieu. En 2009, le premier congrès mondial de psychologie positive s’est tenu à Philadelphie et a donné lieu à des exposés de Martin Seligman et Philip Zimbardo.

Personnes importantes sur le terrain

Ce que c’est (et ce que ce n’est pas)

Dans un article publié en 2008 par Psychology Today, feu Christopher Peterson, auteur de A Primer in Positive Psychology et professeur à l’université du Michigan, a noté qu’il est essentiel de comprendre ce qu’est la psychologie positive et ce qu’elle n’est pas.

« La psychologie positive est… un appel à ce que la science et la pratique de la psychologie se préoccupent autant de la force que de la faiblesse ; qu’elles s’intéressent à construire les meilleures choses de la vie comme à réparer les pires ; et qu’elles s’intéressent à rendre la vie des gens normaux aussi épanouissante qu’à guérir une pathologie », écrit-il.

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Il a toutefois averti que la psychologie positive n’implique pas d’ignorer les problèmes très réels auxquels les gens sont confrontés et que d’autres domaines de la psychologie s’efforcent de traiter. « La valeur de la psychologie positive est de compléter et d’étendre la psychologie axée sur les problèmes qui a été dominante pendant de nombreuses décennies », a-t-il expliqué.

Sujets principaux

Parmi les principaux sujets d’intérêt de la psychologie positive, on peut citer

Résultats de la recherche

Voici quelques-unes des principales conclusions de la psychologie positive :

  • Les gens sont généralement heureux.
  • L’argent n’achète pas nécessairement le bien-être, mais dépenser de l’argent pour d’autres personnes peut rendre les individus plus heureux.
  • Parmi les meilleurs moyens de lutter contre les déceptions et les revers, il y a les relations sociales solides et les forces de caractère.
  • Le travail peut être important pour le bien-être, en particulier lorsque les gens sont capables de s’engager dans un travail qui est utile et significatif.
  • Si le bonheur est influencé par la génétique, les gens peuvent apprendre à être plus heureux en développant l’optimisme, la gratitude et l’altruisme.

Demandes

La psychologie positive peut avoir toute une série d’applications dans le monde réel dans des domaines tels que l’éducation, la thérapie, l’auto-assistance, la gestion du stress et les questions liées au lieu de travail.

En utilisant des stratégies issues de la psychologie positive, les enseignants, les entraîneurs, les thérapeutes et les employeurs peuvent motiver les autres et aider les individus à comprendre et à développer leurs forces personnelles.

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