Idées de pièges anciens pour protéger votre tombe ou attraper votre déjeuner

Prenez n’importe quel bon ouvrage de fiction avec des ruines anciennes et il y a de fortes chances qu’il soit piégé, que ce soit le Dr Jones qui s’enfuit d’un gros rocher, Lara Croft qui saute par-dessus le sol d’un pont qui s’effondre ou Fred dans Scooby Doo qui contrecarre le garde de sécurité du musée. Mais est-ce que tout cela est réel ? Les anciens souverains ont-ils construit des pièges élaborés pour protéger leurs tombes ? Les rois historiques étaient-ils vraiment les concepteurs et les constructeurs des engins de mort ? La réponse, aussi bizarre que cela puisse paraître, est « oui ».

Appareils de tir de pièges, vers 1941 : Interrupteurs à pression, à traction et à déclenchement ; composants fabriqués en série destinés à la construction de pièges. (Domaine public)

Appareils de tir de pièges, vers 1941 : Interrupteurs à pression, à traction et à déclenchement ; composants fabriqués en série destinés à la construction de pièges. ( Domaine public )

D’anciens pièges pour protéger les morts

Un piège est un dispositif destiné à tuer ou à blesser une personne ou un animal et, comme le mot « piège » l’indique, ils ont généralement suivi une sorte d’appât. Les pièges ne doivent pas être confondus avec les mantraps qui, plutôt que de tuer, sont conçus pour attraper des personnes. Les pièges mortels sont souvent utilisés dans la guérilla et par les bandes criminelles qui protègent des matériaux illicites, tandis que d’autres pièges peuvent simplement causer un malaise ou de l’embarras.

Dans l’Égypte ancienne, Amenhotep III était le neuvième pharaon de la XVIIIe dynastie et il a régné sur l’Égypte de 1386 à 1349 av. J.-C. Son tombeau se terminait apparemment dans une pièce sobrement décorée d’une collection de divers trésors, mais elle était équipée d’un faux mur cachant un passage secret qui menait au cœur du tombeau. Défendant la fausse paroi, un faux plancher dissimulait un piège mortel de 6 mètres de profondeur qui était entretenu par des personnes vivant à proximité ; « payé à perpétuité » pour remplacer le faux plancher lorsqu’il était activé par les pilleurs.

Une fausse porte typique d'un tombeau égyptien - le défunt est représenté au-dessus de la niche centrale devant une table d'offrandes, et des inscriptions énumérant les offrandes pour le défunt sont sculptées le long des panneaux latéraux. (CC BY SA 3.0)

Une fausse porte typique d’un tombeau égyptien – le défunt est représenté au-dessus de la niche centrale devant une table d’offrandes, et des inscriptions énumérant les offrandes pour le défunt sont sculptées le long des panneaux latéraux. ( CC PAR SA 3.0 )

Au Mexique, la reine rouge de Palenque était une souveraine des Mayas sanguinaires vers 650 après J.-C. Les autels de deux vastes temples pyramidaux étaient protégés par des faux planchers et des fosses mortuaires, mais ce n’étaient que des aguiches, car à l’intérieur des sarcophages du chef, ses os – et tous les trésors de perles et de jade – avaient été peints en rouge avec du cinabre, une neurotoxine mortelle.

Masque de jade de la Reine Rouge de Palenque provenant de la tombe trouvée dans le Temple XIII. (Wolfgang Sauber/CC BY SA 3.0)

Masque de jade de la Reine Rouge de Palenque provenant de la tombe trouvée dans le Temple XIII. (Wolfgang Sauber/ CC BY SA 3.0 )

Le piège funéraire le plus élaboré a sans doute été construit par Qin Shi Huang, le premier empereur à avoir unifié la Chine (« Qin » est l’origine du mot Chine). Sa célèbre armée en terre cuite de 8 000 hommes protégeait symboliquement Qin, mais le mausolée lui-même n’a pas été fouillé par les archéologues par crainte de pièges imprévus. L’empereur Qin est connu pour avoir été enterré dans un rayon de deux kilomètres carrés (0,77 mile carré) de la Chine, y compris dans des lacs et des rivières de mercure liquide. Et les archéologues ont découvert que les échantillons de sol près de la tombe contiennent des quantités démesurées de mercure, qui se renforcent à mesure que l’on s’approche du site de sa tombe.

Le piégeage des animaux anciens dans le monde

Le piégeage des personnes était un art bien développé, mais le piégeage des animaux apporte une compétence entièrement nouvelle, qui a été développée par les humains pour compléter leur ancien régime alimentaire à base de plantes. Les premiers humains ont conçu des dispositifs en pierre, en os et en corde pour attraper les prières à distance. Et dans certaines régions, au fil du temps, l’utilisation de pièges pour attraper de la nourriture s’est étendue à la lutte contre les parasites, à la gestion de la faune, à la chasse sportive et au commerce de la fourrure.

Aujourd’hui, pour limiter les dégâts causés aux denrées alimentaires et aux biens des ménages, le piégeage est le plus souvent utilisé pour lutter contre les parasites. Parmi les animaux les plus piégés en Amérique, on trouve : le castor, le coyote, le raton laveur, le couguar, l’opossum, le lynx, le renard, l’écureuil, le rat, la souris et la taupe. Les pièges domestiques les plus couramment utilisés sont à ressort, mais les invertébrés tels que les araignées et les cafards sont capturés par des pièges à colle. Ce que l’on considère rarement lorsqu’on attrape de la vermine, c’est que les outils utilisés ont tous des origines très, très anciennes.

Bien que tous les peuples anciens aient dû piéger dans une certaine mesure, la première preuve écrite est un passage du philosophe taoïste Zhuangzi, qui décrit les anciennes méthodes de piégeage chinoises mises au point au 4e siècle avant J.-C. : « Le renard à la fourrure lisse et le léopard élégamment tacheté ne semblent pas pouvoir échapper au désastre des filets et des pièges ». Des preuves de pièges plus anciennes que les documents écrits chinois sont associées à la culture des Cucuteni Trypillian de Roumanie et d’Ukraine (vers 5500-2750 avant J.-C.) qui utilisaient une série de pièges astucieux pour capturer leurs proies.

Découverte archéologique de la culture de Cucuteni Trypillian en Moldavie, vers 3650 avant J.-C. (domaine public)

Découverte archéologique de la culture de Cucuteni Trypillian en Moldavie, vers 3650 avant J.-C. ( Domaine public )

En Amérique du Nord, les Amérindiens piégaient les animaux à fourrure avec des collets, des chutes mortes et des fosses. Le piégeage était un mode de vie dans les premiers temps des colonies nord-américaines, ce qui a conduit à la création d’organisations comme la brigade canadienne des fourrures. Les grandes compagnies de commerce européennes, soutenues par les monarchies, se sont empressées d’établir des postes de traite aux côtés des autochtones d’Amérique du Nord, qui ont servi de forts et ont également contribué à légitimer les revendications territoriales. Les trappeurs ont traversé les grandes plaines jusqu’aux montagnes Rocheuses à la recherche de fourrure et ils ont fait du commerce avec les Amérindiens – dont ils ont appris les techniques de chasse et de piégeage.

Jim Bridger (1804-1881) était un montagnard très célèbre qui vivait dans la nature, le piégeage étant un mode de vie. Photographie, Bibliothèque publique de Denver. (Domaine public)

Jim Bridger (1804-1881) était un montagnard très célèbre qui vivait dans la nature, le piégeage étant un mode de vie. Photographie, Bibliothèque publique de Denver. ( Domaine public )

Au début de la colonisation, le commerce des fourrures se faisait entre les Amérindiens et les Hollandais, les Français et les Anglais, et une grande partie du commerce se faisait le long du fleuve Hudson au début des années 1600. La Compagnie de la Baie d’Hudson, par exemple, faisait le commerce des fourrures, des couvertures, des fusils, des pistolets, des couteaux et de la nourriture avec les trappeurs et les Amérindiens.

La première mention des pièges à mâchoires en acier provient du livre de Leonard Mascall du 16ème siècle sur le piégeage des animaux. Le castor était l’un des principaux animaux chassés à cette époque. Comme la fourrure de cet animal est devenue populaire au début du XIXe siècle, le castor s’est fait rare dans de nombreuses régions en raison de la surexploitation et de nombreux trappeurs se sont tournés vers la chasse au bison et la conduite de trains de chariots vers l’ouest.

Castor d'Amérique du Nord (Castor canadensis). (Steve/CC BY SA 2.0)

Castor d’Amérique du Nord (Castor canadensis). (Steve/ CC BY SA 2.0 )

Examinons maintenant les anciens types de pièges les plus souvent utilisés, qui trouvent encore des applications aujourd’hui.

Types de pièges anciens

Les pièges à mâchoires ont été inventés dans les années 1600 comme pièges à mantra pour empêcher les braconniers d’entrer dans les propriétés européennes. Au début des années 1700, les forgerons ont commencé à fabriquer des versions en fer plus petites de ces dispositifs pour les trappeurs. Au XIXe siècle, des entreprises ont commencé à produire en masse des pièges à mâchoires en acier.

Les pièges à mortier sont de lourdes roches ou des rondins maintenus par des branches dont l’une sert de déclencheur. Lorsqu’un animal frôle la gâchette appâtée, la pierre ou la bûche tombe et l’écrase.

Un petit piège à chute mortelle de style paiute, fabriqué avec du cordage en épi de chien. (Yourcelf/CC BY SA 3.0)

Un petit piège à chute mortelle de style paiute, fabriqué avec du cordage en épi de chien. (Yourcelf/ CC BY SA 3.0 )

Les collets sont des cordes ou des noeuds métalliques ancrés utilisés pour piéger les animaux sauvages tels que les écureuils et les lapins. Ils sont largement utilisés par les chasseurs de subsistance et les chasseurs commerciaux pour la consommation de viande de brousse et pour le commerce dans les régions rurales du Cambodge et les régions forestières africaines.

Les fosses et les pièges à cage sont des fosses profondes creusées dans le sol afin de piéger les animaux. Aujourd’hui, ils sont généralement utilisés pour attraper les animaux sans leur faire de mal. Les pièges à pied sont des trous creusés dans le sol avec des attractifs et un piège placé à l’avant pour attraper des coyotes, des renards ou des lynx. Le « cubby set » simule une tanière dans laquelle un petit animal pourrait vivre, et le leurre ou l’appât est placé à l’arrière du cubby.

Fosse pour la chasse au loup dans un bois près de Hohenwart, Bavière, Allemagne. (Georg Waßmuth/CC BY SA 3.0)

Fosse pour la chasse au loup dans un bois près de Hohenwart, Bavière, Allemagne. (Georg Waßmuth/ CC BY SA 3.0 )

Image du haut : Des pics incrustés dans la porte principale de Shaniwarwada étaient destinés à dissuader l’ennemi d’utiliser des éléphants pour enfoncer les portes. ( CC par SA 2.0 )

Par Ashley Cowie

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