Il n’est pas nécessaire que ce soit la religion contre la science : La vie extra-terrestre et les croyances religieuses se conjuguent

Au cours de l’époque médiévale, presque tous les théologiens chrétiens ont accepté la vision grecque de l’univers, centrée sur la terre ptolémaïque, comme une vérité universelle absolue de la nature et de la religion. L’Inquisition catholique punissait ceux qui osaient exprimer d’autres idées. Avançons rapidement jusqu’à aujourd’hui, où la question se pose de savoir comment la vie extra-terrestre et les croyances religieuses peuvent se combiner.

Pourquoi éviter les découvertes scientifiques ?

Même en Amérique aujourd’hui, de nombreux chrétiens évitent de s’informer sur les nouvelles découvertes scientifiques. Selon une étude (février 2014) intitulée « Religious Understandings of Science », les membres de religions non chrétiennes, 42 % des Juifs et 52 % des musulmans, bouddhistes et hindous (pris dans leur ensemble) sont deux fois plus intéressés par les nouvelles découvertes scientifiques que les protestants évangéliques (22 %), car environ 30 % de tous les évangéliques considèrent que les visions du monde de la science et de la religion sont en opposition. Cela signifie qu’une grande majorité considère la religion et la science comme un effort de collaboration, mais y a-t-il un moyen de convaincre ceux qui voient les choses différemment ?

Je ne sais pas pourquoi tant de chrétiens croient que la rareté de la vie dans notre univers prouve que Dieu a dû créer la vie uniquement sur cette planète. Peut-être pensaient-ils que si l’on découvrait une vie intelligente sur d’autres planètes, cela diminuerait le miracle de la création par Dieu des êtres humains.

La Création d'Adam est une fresque peinte par Michel-Ange, l'œuvre commencée en 1508 et terminée en 1512, elle apparaît sur le plafond de la Chapelle Sixtine. Elle illustre l'histoire biblique du livre de la Genèse dans laquelle Dieu le Père insuffle la vie à Adam, le premier homme. (CC0)

La Création d’Adam est une fresque peinte par Michel-Ange, l’œuvre commencée en 1508 et terminée en 1512, elle apparaît sur le plafond de la Chapelle Sixtine. Elle illustre l’histoire biblique du livre de la Genèse dans laquelle Dieu le Père insuffle la vie à Adam, le premier homme. ( CC0 )

Changer de perspective

Pour moi, c’est le contraire qui est vrai. Le fait que la création universelle de Dieu soit remplie de vie est simplement le résultat de la miséricorde et de l’amour de Dieu pour tous les êtres vivants. Le Coran et la Bible hébraïque enseignent tous deux que le Dieu vivant a créé l’univers entier pour qu’il soit propice au développement et à l’évolution universels de la vie.

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Maintenant, certains scientifiques ont identifié un groupe de planètes en dehors de notre système solaire avec les mêmes conditions chimiques qui ont pu mener à la vie sur Terre. Ils ont découvert que les chances pour la vie de se développer à la surface d’une planète rocheuse comme la Terre sont liées au type et à la force de la lumière émise par son étoile hôte.

Ils proposent que les étoiles qui émettent suffisamment de lumière ultraviolette (UV) pourraient donner le coup d’envoi de la vie sur leurs planètes en orbite, de la même manière qu’elle s’est probablement développée sur Terre, où la lumière UV stimule une série de réactions chimiques qui produisent les éléments constitutifs de la vie.

Ce concept d'artiste illustre une jeune étoile naine rouge entourée de trois planètes. Ces étoiles sont plus faibles et plus petites que les étoiles jaunes comme notre soleil, ce qui en fait des cibles idéales pour les astronomes qui souhaitent prendre des images de planètes en dehors de notre système solaire. (NASA/JPL-Caltech)

Ce concept d’artiste illustre une jeune étoile naine rouge entourée de trois planètes. Ces étoiles sont plus faibles et plus petites que les étoiles jaunes comme notre soleil, ce qui en fait des cibles idéales pour les astronomes qui souhaitent prendre des images de planètes en dehors de notre système solaire. ( NASA/JPL-Caltech )

Les chercheurs ont identifié une série de planètes où la lumière UV de leur étoile hôte est suffisante pour permettre à ces réactions chimiques de se produire, et qui se trouvent dans la zone habitable où de l’eau liquide peut exister à la surface de la planète.

Le carbone des météorites qui ont percuté la jeune Terre a interagi avec l’azote de l’atmosphère pour former du cyanure d’hydrogène. Le cyanure d’hydrogène a plu à la surface, où il a interagi avec d’autres éléments de diverses manières, alimenté par la lumière UV du soleil. Les substances chimiques produites par ces interactions ont généré les éléments constitutifs de l’ARN, le proche parent de l’ADN, qui, selon la plupart des biologistes, a été la première molécule de la vie à transporter des informations.

Il s’agit d’un concept d’artiste sur la jeune Terre bombardée par des astéroïdes. Les scientifiques pensent que ces impacts auraient pu apporter des quantités importantes de matière organique et d’eau à la Terre. (NASA’s Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab/ CC BY 2.0 )

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Recréer les bonnes conditions

En laboratoire, le groupe de Sutherland a recréé ces réactions chimiques sous des lampes UV, et a généré les précurseurs des lipides, des acides aminés et des nucléotides, qui sont tous des composants essentiels des cellules vivantes.

Ils ont découvert que les étoiles ayant la même température que notre soleil émettaient suffisamment de lumière pour que les éléments constitutifs de la vie se forment à la surface de leurs planètes. Les étoiles froides, en revanche, ne produisent pas assez de lumière pour que ces éléments se forment, sauf si elles ont de fréquentes et puissantes éruptions solaires pour faire avancer pas à pas la chimie.

Les planètes qui reçoivent suffisamment de lumière pour activer la chimie et qui pourraient avoir de l’eau liquide à leur surface résident dans ce que les chercheurs ont appelé la zone de biogenèse.

La dernière trouvaille planétaire de Kepler rejoint un panthéon de planètes ayant des similitudes avec la Terre. (NASA/Ames/JPL-Caltech)

La dernière trouvaille planétaire de Kepler rejoint un panthéon de planètes ayant des similitudes avec la Terre. ( NASA/Ames/JPL-Caltech )

Cousin de la Terre, Kepler 452b

Parmi les exoplanètes connues qui résident dans la zone de biogenèse, on trouve plusieurs planètes détectées par le télescope Kepler, dont Kepler 452b, une planète qui a été surnommée la « cousine » de la Terre, bien qu’elle soit trop éloignée pour être sondée avec la technologie actuelle. Les télescopes de la prochaine génération, tels que le TESS de la NASA et les télescopes James Webb, devraient permettre d’identifier et de caractériser potentiellement beaucoup plus de planètes se trouvant dans la zone de biogenèse.

Un concept d'artiste représentant une apparition possible de la planète Kepler-452b, le premier monde de taille proche de la Terre à se trouver dans la zone habitable d'une étoile similaire à notre soleil. (Domaine public)

Un concept d’artiste représentant une apparition possible de la planète Kepler-452b, le premier monde de taille proche de la Terre à se trouver dans la zone habitable d’une étoile similaire à notre soleil. ( Domaine public )

Aujourd’hui, très peu de personnes religieuses pensent que si la terre tourne autour du soleil, les humains sont moins importants pour Dieu. La valeur, le sens et l’importance d’une vie humaine n’est pas une question scientifique, c’est une question religieuse.

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L’évolution universelle de la vie : La vie extra-terrestre et les croyances religieuses

De même, lorsqu’avant la fin de la prochaine décennie, on découvrira des preuves astronomiques que les étoiles dont les planètes ressemblent à la terre sont à la bonne distance de leur étoile pour avoir de l’eau liquide et une atmosphère avec de l’oxygène, les chrétiens évangéliques n’auront pas besoin de nier ces preuves et de condamner les scientifiques comme étant anti-religieux.

Les religieux doivent savoir que la Torah et le Coran enseignent clairement que le Dieu vivant a créé l’univers entier pour favoriser l’évolution universelle de la vie.

Comme le dit un Psaume de David, « Ton règne est un règne de tous les mondes, et ta domination est pour toutes les générations ». (145:13) ; et comme le dit le Coran, « Nous ne t’avons pas envoyé mais comme une bénédiction pour tous les mondes. » (Al-Anbiya 107). Les commentateurs musulmans disent que cela fait référence aux 18 000 mondes créés par Allah. Notre monde n’est que l’un d’entre eux. (Mir’at-e-Kainat, vol.1, p.77)

Les religieux doivent soutenir la recherche de la vie sur d’autres planètes.

Conception à l'échelle logarithmique de l'univers observable avec le système solaire au centre, les planètes intérieures et extérieures, la ceinture de Kuiper, le nuage de Oort, Alpha Centauri, le bras de Persée, la galaxie de la Voie lactée, la galaxie d'Andromède, les galaxies voisines, la toile cosmique, le rayonnement micro-ondes cosmique et le plasma invisible du Big Bang sur le bord. (Unmismoobjetivo/CC BY SA 3.0)

Conception à l’échelle logarithmique de l’univers observable avec le système solaire au centre, les planètes intérieures et extérieures, la ceinture de Kuiper, le nuage de Oort, Alpha Centauri, le bras de Persée, la galaxie de la Voie lactée, la galaxie d’Andromède, les galaxies voisines, la toile cosmique, le rayonnement micro-ondes cosmique et le plasma invisible du Big Bang sur le bord. (Unmismoobjetivo/ CC BY SA 3.0 )

Image du haut : Le VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) de l’ESO a capturé cette vue inhabituelle de la nébuleuse de l’Hélix (NGC 7293), une nébuleuse planétaire située à 700 années-lumière. La nébuleuse de l’Hélix est parfois appelée « l’œil de Dieu ». Source : ESO/VISTA/J. Emerson/ CC BY 4.0

Par le rabbin Allen S Maller

Le site web du rabbin Maller est le suivant : www.rabbimaller.com. Son nouveau livre « Judaism and Islam as Synergistic Monotheisms : A Reform Rabbi’s Reflections on the Profound Connectedness of Islam and Judaism » (une collection de 31 articles du rabbin Maller publiés précédemment sur des sites web islamiques) est en vente (15 $) sur Amazon.

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