Imago Thérapie pour les relations

La thérapie imago est un style spécifique de thérapie relationnelle conçu pour aider les conflits dans les relations à devenir des opportunités de guérison et de croissance. Le terme imago est le latin pour « image » et, dans le cadre de la thérapie relationnelle imago, fait référence à une « image inconsciente de l’amour familier ».

La thérapie relationnelle Imago a été développée par Harville Hendrix, Ph.D. et Helen LaKelly Hunt, Ph.D. À la fin des années 1970, les deux cliniciens avaient vécu un divorce dans leur histoire relationnelle. Après avoir cherché un soutien efficace et fondé sur des preuves pour comprendre la dynamique des relations et trouvé très peu de ressources utiles, ils ont choisi de s’appuyer sur leurs propres expériences pour rechercher et développer un modèle de conseil fondé sur des preuves qui aiderait à faciliter la guérison et la croissance dans les relations engagées.

Imago et les relations

Le concept d’imago comme image de l’amour familier suggère que nos premières relations nous apprennent quelque chose sur l’amour et sur nous-mêmes. À travers ces premières expériences, nous développons un sentiment d’identité lié à l’amour, comme ce qu’est l’amour et ce que nous devons faire pour éprouver l’amour des autres et nous sentir en sécurité.

Dans nos premières relations, nous commençons à développer un sentiment d’estime de soi basé sur la façon dont nous sommes traités par les personnes importantes dans notre vie. Nous commençons à développer des modèles d’attachement et à avoir une idée de la façon dont nous pensons devoir être traités par les autres.

Par exemple, si en grandissant, vous n’avez reçu des éloges et des sentiments d’amour de la part de vos soignants que lorsque vous avez bien accompli une tâche, vous pouvez passer à votre vie d’adulte en pensant que vous devez bien vous comporter pour être digne d’amour et recevoir les soins et le réconfort de votre partenaire. Si votre partenaire se détourne de vous ou se ferme à vous, vous laissant un sentiment de malaise, vous pourriez rapidement commencer à réfléchir à vos propres comportements, en repensant aux choses et en cherchant ce que vous avez peut-être « fait de mal » pour que la personne vous traite de cette façon.

Nos relations intimes sont un terrain privilégié pour faire remonter des points bruts, de vieilles blessures et des comportements structurés. Ces liens peuvent nous donner le sentiment d’être proches et soignés, mais aussi d’être seuls et abandonnés. Il n’est pas surprenant que nos relations intimes aient souvent tendance à faire remonter de vieilles blessures émotionnelles familières, puisque l’imago-thérapie nous suggère de choisir des partenaires qui nous semblent « familiers ».

Lorsque ces vieilles blessures se manifestent dans les relations, cela peut nous donner une chance de guérir et de grandir. La thérapie relationnelle d’Imago estime que cela est également vrai. Comme l’a déclaré le Dr Hendrix dans son livre à succès Getting the Love You Want, « Nous sommes nés dans une relation, nous sommes blessés dans une relation, et nous pouvons être guéris dans une relation ».

Choisir un partenaire familier

L’imago thérapie nous suggère de choisir des partenaires qui nous rappellent nos premiers soignants – une combinaison de leurs bonnes et de leurs moins bonnes qualités. C’est une des raisons pour lesquelles la personne avec laquelle nous semblons cliquer nous est familière et que nous pourrions être à l’aise de baisser notre garde avec elle. Parce qu’elle a des traits qui nous sont familiers, nous avons aussi tendance à savoir comment naviguer sur ces traits grâce à ce que nous avons appris en grandissant.

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Penser que nous pourrions choisir un partenaire ayant les mêmes traits pas si grands qu’une aide-soignante précoce pourrait nous rendre fous ! C’est pourtant logique, car nous avons tendance à trouver plus facile de naviguer dans des situations et des personnes qui nous sont familières. Si vous aviez l’habitude de vous faire rembarrer par un soignant en période de conflit ou de détresse, vous pourriez ressentir un confort étrange et familier chez un partenaire qui fait de même, par rapport à quelqu’un qui s’affirme davantage et qui s’engage activement dans un échange verbal en période de conflit ou de détresse.

Qu’est-ce qui le rend différent ?

Bien que ces concepts soient utilisés dans différents types de psychothérapie dynamique, l’imago thérapie souligne que nos premières expériences d’attachement avec les soignants peuvent directement influencer notre choix de partenaire en tant qu’adulte. Au fil des rencontres, nous pouvons rencontrer une personne qui nous semble trop familière et avec laquelle il est facile d’établir un lien, presque comme si nous la connaissions depuis longtemps.

Ce que l’imago-thérapie suggère, c’est que ces personnes nous semblent familières parce qu’elles mettent en parallèle les dynamiques relationnelles que nous avons déjà eues avec les soignants lors de nos premières expériences. Lorsque nous nous sentons à l’aise et familiers avec quelqu’un, nous commençons à baisser notre garde et à nous rapprocher, ce qui facilite la construction d’une relation romantique. Plus nous nous rapprochons au fil du temps, plus nous risquons de voir de vieilles blessures émotionnelles faire surface dans notre relation et de nous demander ce qui se passe.

Une autre chose qui rend la thérapie imago différente des autres styles de thérapie est qu’elle se concentre sur l’utilisation des conflits et de la détresse et sur les possibilités de guérison et de croissance. Plutôt que d’enseigner aux gens comment simplement « mieux se battre » ou trouver des moyens d’éviter les conflits au sein de votre relation, la thérapie imago encourage les couples à se pencher sur ces moments de détresse et à les utiliser pour l’exploration, la curiosité et l’apprentissage.

La thérapie Imago est collaborative, ce qui signifie que le thérapeute n’a pas un rôle distinct d’autorité conseillère, mais qu’il travaille plutôt avec le couple pour examiner ce qui se passe pour eux et pour guérir la relation dans son ensemble. Le thérapeute permet au couple d’être les experts de sa dynamique, facilitant la conversation d’une manière qui permet aux partenaires d’apprendre l’un de l’autre.

En quoi cela peut-il aider ?

La thérapie Imago a été développée spécifiquement pour la compréhension et la guérison des relations. Voici quelques-uns des problèmes que l’imago thérapie peut aider à résoudre :

Il n’est pas nécessaire d’être en détresse pour participer à une thérapie relationnelle imago. En fait, les couples qui ne sont pas en détresse peuvent tirer un grand profit de leur participation, en apprenant à connaître ces dynamiques au sein de la relation et en acquérant une meilleure compréhension d’eux-mêmes et de leur partenaire.

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Qui peut aider Imago ?

Les personnes qui entretiennent des relations sérieuses avec une personne chère seraient d’excellents candidats pour bénéficier de l’imagothérapie. Les couples sont encouragés à participer à toutes les étapes et à toutes les saisons de leur relation, qu’il s’agisse de couples qui se fréquentent, de couples pré-maritaux ou de couples qui sont ensemble depuis de nombreuses années. Les personnes qui sortent ensemble peuvent certainement tirer profit de l’apprentissage de leurs schémas relationnels, du choix de leurs partenaires et de la manière de trouver et de se mettre en relation avec une personne qui est une personne sûre et un partenaire sain.

Dialogue Imago

Un aspect essentiel de la thérapie relationnelle imago est le dialogue imago. Ce dialogue est une méthode structurée, facilitée par un thérapeute imago formé, qui permet aux partenaires de se comprendre et d’accroître leur empathie. Les objectifs de l’imago dialogue sont les suivants :

  • Éliminer le langage négatif et blessant de la communication
  • Créer un environnement émotionnel sûr pour que les deux partenaires puissent partager ouvertement
  • Permettre aux deux partenaires d’avoir un espace égal et éliminer l’idée qu’un partenaire a plus de pouvoir sur l’autre

Dans ce dialogue, il y a un « émetteur » et un « récepteur », l’émetteur étant celui qui partage ouvertement ses pensées et ses sentiments avec son récepteur. Le « récepteur » pratique les trois étapes suivantes au cours du dialogue imago :

  1. En miroir : Répétez ce que vous avez entendu votre partenaire, afin d’obtenir des éclaircissements et de mieux comprendre. Le destinataire le fait sans jugement, critique ou réponse, mais en répétant simplement ce qu’il a entendu son partenaire.
  2. Validation : Le destinataire travaille à valider certaines parties de ce que son partenaire (l’expéditeur) a partagé, ce qui a un sens pour lui. Ce faisant, il fait savoir à son partenaire qu’il « comprend » et s’efforce activement de comprendre. S’il y a des parties que le récepteur ne comprend pas encore, il peut demander à l’expéditeur de partager davantage.
  3. L’empathie : À ce stade du dialogue, le destinataire partage avec son partenaire ce qu’il pense que l’autre pourrait ressentir. Le partage à ce niveau est un moyen de faire savoir à son partenaire qu’il acquiert une meilleure compréhension de son expérience émotionnelle, ce qui lui permet de se sentir vu et entendu.

Imago pour les particuliers

Bien que la thérapie imago soit un modèle de conseil conçu pour travailler efficacement avec les couples engagés dans une relation, il n’est certainement pas nécessaire d’être dans une relation active pour bénéficier de la thérapie imago. En fait, de nombreuses personnes qui sortent ensemble peuvent trouver ce type de thérapie très utile pour examiner leur propre histoire et la façon dont elle pourrait influencer leurs schémas de rencontre et leurs choix de partenaires.

En participant vous-même à l’imago-thérapie, vous pouvez apprendre quelles sont vos anciennes blessures ou vos points bruts émotionnels qui ont un impact sur vos relations. Trouver un sentiment de guérison autour de ces points bruts peut vous aider à avancer avec plus de confiance et à apprendre comment être un partenaire formidable et compatissant dans votre prochaine relation.

Questions communes

Comment débuter avec l’imago thérapie ?

Les deux principales façons de commencer à en apprendre davantage sur la thérapie imago et sur la façon dont elle peut aider votre relation sont les ateliers et les séances de thérapie. Il existe plusieurs ateliers variés, tous basés sur le modèle de l’imago-thérapie. Certains des ateliers disponibles sont spécialement adaptés :

  • Couples pré-maritaux
  • Couples en détresse
  • Couples avec enfants
  • Couples chrétiens
  • Couples de même sexe
  • Particuliers
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Des ateliers sont proposés dans le monde entier et il est probable que des ateliers soient disponibles dans votre région.

L’autre méthode de participation est le conseil avec un thérapeute formé par imago. Les séances sont traditionnellement proposées une heure à la fois, bien qu’il existe souvent des services supplémentaires tels que des intensives qui durent quelques heures ou des retraites qui peuvent durer quelques jours.

Avoir un entretien en tête à tête avec un thérapeute formé par imago vous permet, à vous et à votre partenaire, d’approfondir activement la dynamique de votre relation. Pendant ce temps, vous utiliserez le dialogue, facilité par le thérapeute, pour explorer et apprendre ce qui se passe pour votre partenaire en cas de détresse ou de conflit dans la relation.

La recherche active de la compréhension peut accroître l’empathie et créer un sentiment de connexion et de guérison entre les partenaires, de sorte que les mêmes modèles et les mêmes problèmes ne se reproduisent plus.

Comment trouver un imago thérapeute ?

De nombreux thérapeutes qui travaillent avec des couples ont probablement reçu une formation et une compréhension de base de la thérapie relationnelle des immigrants. Vous pouvez trouver des ressources dans votre région, telles que des thérapeutes imago formés et même certifiés, sur des sites tels que Imago Relationships International. Vous pouvez y consulter une base de données de thérapeutes imago formés dans le monde entier, en effectuant une recherche par lieu et par type de besoin relationnel. Vous pouvez également découvrir les lieux où sont proposés divers ateliers basés sur les principes de la thérapie relationnelle imago.

Y a-t-il des moments où l’imago thérapie pourrait ne pas aider ?

Comme pour les autres types de thérapie relationnelle, il arrive que l’imago thérapie ne convienne pas à votre relation. Il peut s’agir de situations telles que la violence domestique, l’abus de substances actives ou d’autres comportements de dépendance qui peuvent nuire à la réussite de la thérapie relationnelle. L’imago-thérapie ne peut être efficace que lorsque ces problèmes sont résolus en premier lieu.

Ressources supplémentaires

Si vous souhaitez en savoir plus sur la thérapie relationnelle imago, mais que vous n’êtes pas encore sûr de vouloir assister à un atelier ou à des séances de thérapie, vous pouvez consulter plusieurs livres populaires écrits par les docteurs Hendrix et Hunt, notamment

  • Obtenir l’amour que vous voulez : Un guide pour les couples
  • Garder l’amour que vous trouvez : Un guide personnel
  • Simplifier le mariage : 10 vérités qui sauvent les relations
  • Recevoir l’amour : Transformer votre relation en vous laissant aimer
  • L’espace entre : Le point de connexion
  • Le secret du couple heureux : comment construire une relation durable et satisfaisante

La plupart des titres sont accompagnés d’un manuel qui permet de mieux comprendre le contenu et de savoir comment il peut s’appliquer à vos propres relations.

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