Infertilité secondaire: Faire face, conseils de gestion et de traitement

Si tomber enceinte la première fois était un jeu d’enfant, vous vous attendiez peut-être à pouvoir obtenir une deuxième grossesse tout aussi facilement. Mais comme de nombreux couples souffrent d’une stérilité secondaire, ce n’est pas toujours le cas.

Qu’est-ce que l’infertilité secondaire ?

L’infertilité secondaire est l’incapacité de devenir enceinte ou de mener une grossesse à terme après avoir déjà eu un bébé. Elle est plus fréquente que vous ne le pensez et représente environ 50 % des cas d’infertilité.

En fait, plus de couples connaissent une infertilité secondaire qu’une infertilité primaire (infertilité la première fois). C’est particulièrement fréquent chez les femmes qui attendent la fin de la trentaine, voire la quarantaine, lorsque la fécondité s’effondre, pour avoir un deuxième enfant.

Quelles sont les causes de l’infertilité secondaire ?

Parfois, les problèmes liés à une deuxième grossesse ou à une grossesse ultérieure sont liés à une complication survenue au cours d’une grossesse antérieure ou avant l’accouchement, comme une cicatrice utérine ou une lésion des trompes de Fallope.

Mais le plus souvent, la stérilité secondaire est causée par les mêmes facteurs que ceux qui seraient à l’origine de la stérilité primaire – des problèmes comme l’âge avancé, l’obésité et les problèmes d’ovulation.

Que puis-je faire contre la stérilité secondaire ?

Avant de demander l’aide d’un médecin pour une stérilité secondaire, voyez si vous pouvez faire quelque chose par vous-même pour stimuler votre fertilité. N’oubliez pas que même chez les couples les plus sains (et les plus jeunes), il n’y a que 20 à 25 % de chances de concevoir à chaque cycle, ce qui signifie qu’il y a 75 à 80 % de chances d’avoir une grossesse chaque mois.

Voici quelques exemples de ce que vous pouvez faire :

  • Évaluez votre préparation à la préconception. Il n’est pas facile pour les futurs parents d’un deuxième enfant de consacrer autant de temps et d’énergie à la TTC qu’ils l’ont probablement fait lors de la première tentative. Prenez donc du recul et demandez-vous si vos cycles sont toujours réguliers, ou s’il y a eu des changements qui pourraient nuire à vos chances de concevoir. Par exemple, avez-vous été capable de déterminer l’ovulation avec précision, ou avez-vous simplement des rapports sexuels à un moment donné (ce qui rendrait la conception moins probable) ? Le fait de vous remettre sur la bonne voie en suivant votre fertilité – ou même en utilisant un kit de prédiction de l’ovulation – peut suffire à vous remettre dans le jeu.
  • Réexaminez votre alimentation. Si vos habitudes alimentaires ont changé depuis que vous avez conçu le bébé numéro un – surtout si elles se sont détériorées – le fait de renforcer votre régime alimentaire peut vous aider à vous rapprocher plus rapidement de la conception. Par exemple, votre consommation de caféine a-t-elle augmenté depuis que vous êtes mère ? C’est compréhensible, mais trop de caféine n’est pas bon pour la fertilité et peut même contribuer à votre infertilité secondaire.
  • Faites le point sur vos habitudes de vie. Le stress d’un nouveau bébé a-t-il fait revenir votre habitude de fumer ? Si oui, c’est le moment de donner un coup de pied aux fesses, car fumer fait vieillir vos ovules et diminue la fertilité. Ou bien, vous dormez trop peu ? Bien que compréhensible, lésiner sur le sommeil peut nuire à vos hormones – et peut-être à votre fertilité. Si une nouvelle habitude malsaine s’est glissée dans votre mode de vie, il est temps de la freiner. Et il ne s’agit pas seulement de vous. Si votre partenaire boit une bière de trop ou a commencé à fumer, cela peut aussi affecter la qualité de son sperme.
  • Tenez compte de votre état de santé. Avez-vous commencé à prendre des médicaments qui pourraient interférer avec la conception ? Une nouvelle maladie chronique est-elle apparue depuis la naissance de votre premier bébé ? Des changements dans votre état de santé pourraient être responsables d’une infertilité secondaire. La bonne nouvelle, c’est que quelques modifications simples de votre état de santé – comme le passage à un médicament plus favorable à la fertilité, par exemple, ou la maîtrise de votre maladie chronique – pourraient vous rapprocher du deuxième bébé de vos rêves.
  • Montez sur la balance. Avez-vous perdu ou pris du poids depuis que votre dernier bébé était à bord ? Votre poids peut avoir un impact sur votre fertilité, donc se rapprocher le plus possible d’un IMC sain peut aussi vous aider à vous rapprocher de la deuxième grossesse que vous espérez.
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Quelle est la différence entre l’infertilité primaire et l’infertilité secondaire ?

L’infertilité primaire est la difficulté à concevoir un premier enfant, tandis que l’infertilité secondaire est la difficulté à tomber enceinte une deuxième fois, après avoir déjà eu un enfant.

Quand dois-je consulter le médecin ?

Vous vous demandez s’il est temps de demander l’aide d’un spécialiste pour une infertilité secondaire ? Votre âge peut vous aider à trouver la réponse. Si vous avez moins de 35 ans, il est tout à fait normal qu’il faille de six mois à un an pour concevoir un enfant.

Si, au bout d’un an, vous n’avez pas atteint votre objectif de conception, vous voudrez en parler avec votre praticien et/ou être orienté vers un spécialiste de la fertilité.

Si vous avez plus de 35 ans, les experts vous recommandent de consulter un spécialiste de la fertilité après six mois de tentatives régulières de conception sans contrôle des naissances – et vous voudrez peut-être même y aller après trois mois.

Si vous avez plus de 40 ans, vous voudrez probablement commencer votre quête d’une seconde grossesse par une évaluation de la fertilité par votre médecin. Il en va de même si votre partenaire a plus de 40 ans, car 35 à 40 % des problèmes de fertilité peuvent être attribués à l’homme et l’âge d’un homme a une incidence sur la qualité de son sperme.

Bien entendu, si vous avez des antécédents de stérilité ou si vous présentez des facteurs susceptibles d’entraver la fécondité, il est logique de vous armer dès le départ de l’aide adéquate.

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Une fois que vous aurez pris ce rendez-vous avec un spécialiste de la fertilité, vous et votre médecin suivrez le même plan de traitement de l’infertilité secondaire que celui qui serait mis en place si vous étiez confronté à une infertilité primaire.

Conseils pour faire face à une infertilité secondaire

Lorsque vous êtes confrontée à une infertilité secondaire, vous devez faire face non seulement aux hauts et aux bas typiques de la tentative de conception, mais aussi aux retombées émotionnelles supplémentaires propres à celles qui ont du mal à tomber enceintes du bébé numéro deux.

En plus de vous sentir déçu et bouleversé, vous pouvez également ressentir un choc (« Je suis tombé enceinte si facilement la première fois, il n’y a pas moyen que j’aie des problèmes d’infertilité »), de la culpabilité (« J’ai déjà un enfant, je devrais donc être heureux ») et même de l’isolement (« Je ne peux pas communiquer avec les personnes confrontées à une infertilité primaire et je ne peux pas communiquer avec mes amis qui ont plusieurs enfants »).

Comment concilier ces émotions contradictoires – et comment les aborder tout en essayant d’élever l’enfant que vous avez déjà ? Voici quelques conseils :

  • Reconnaissez vos sentiments. En cas de stérilité secondaire, il est très fréquent de ressentir un choc ou un déni. Après tout, faire un bébé a peut-être été du gâteau pour vous, vous avez donc probablement pensé qu’en avoir un deuxième serait aussi facile. Vos amis et même votre médecin peuvent également minimiser vos problèmes d’infertilité actuels (en vous disant de ne pas le prendre si mal ou de « continuer à essayer ») puisque vous n’aviez pas de problème auparavant. Mais l’infertilité secondaire est beaucoup plus fréquente que la plupart des gens ne le pensent. Laissez-vous donc la possibilité d’accepter l’idée que vous êtes peut-être en train de lutter contre la stérilité secondaire, car une fois que vous l’aurez fait, vous pourrez vous attaquer au problème de front.
  • Cédez à la douleur. Bien que vous vous sentiez probablement déçu et triste de vos problèmes d’infertilité, vous pouvez vous sentir coupable de céder à ces émotions. Les parents confrontés à une infertilité secondaire estiment souvent qu’ils n’ont pas le « droit » de se sentir contrariés parce qu’ils devraient être reconnaissants pour l’enfant qu’ils ont déjà. Mais si vous voulez d’autres enfants et que vous avez des difficultés à retomber enceinte, vous avez autant le droit que n’importe qui d’autre de vous sentir déprimé ou en colère. La dernière chose dont vous avez besoin lorsque vous êtes confrontée à une stérilité secondaire est de vous sentir encore plus coupable.
  • Parlez-en. Une fois que vous avez réalisé que vous avez droit à vos émotions, trouvez un exutoire pour elles. Parler de vos sentiments peut être un grand soulagement et vous permettre de recevoir le soutien dont vous avez besoin. Si votre famille ou vos amis ne comprennent pas votre tristesse (ou si vous avez du mal à contenir l’envie de votre bébé autour d’amis ayant plus d’un enfant), cherchez des personnes dans votre situation. Trouvez un groupe de soutien pour les personnes souffrant d’infertilité secondaire – en ligne ou dans votre région. Et envisagez de rejoindre le groupe « Trying to Conceive » de WTE pour trouver des mères qui sont également confrontées à une infertilité secondaire.
  • Passez du temps de qualité avec votre enfant. Au milieu de vos problèmes secondaires d’infertilité, vous pouvez vous sentir particulièrement contrarié par le fait que vous ne vous concentrez plus sur l’enfant que vous avez déjà, mais sur celui que vous souhaitez avoir à l’avenir. Vous pouvez même vous sentir coupable de votre incapacité à donner un frère ou une soeur à votre enfant ou de la tristesse qui peut s’étendre à sa vie. La meilleure chose que vous puissiez faire pour votre enfant est de garder une vie aussi normale que possible et, idéalement, de trouver du temps de qualité pour être ensemble. Qu’il s’agisse d’une discussion sur sa journée avant que vous ne le mettiez au lit ou d’un après-midi de farniente dans le parc, ces rituels contribueront grandement à la stabilité et au bonheur de votre petit monde, même si le vôtre devient incontrôlable. Si vous craignez d’avoir du mal à gérer vos véritables émotions devant votre enfant (par exemple, votre test de grossesse vient d’être négatif pour la zillionième fois consécutive), voyez si vous pouvez vous arranger pour l’envoyer chez une amie, ou si vous pouvez demander à votre partenaire ou à votre mère de prendre un peu la relève. En vous donnant le temps de vous ressaisir, vous pourrez plus facilement faire face à votre petite fierté et à votre joie avec un sourire.
  • Prenez contact avec votre partenaire. N’oubliez pas que vous n’êtes pas la seule à devoir faire face à une stérilité secondaire et que, même si votre partenaire y fait face différemment, il peut être extrêmement utile de se surveiller mutuellement sur le plan émotionnel. Réservez du temps pour parler de la manière dont vos problèmes d’infertilité secondaire affectent chacun d’entre vous. Si vous en avez assez d’en parler, prévoyez une soirée sans aucun rapport avec vos obligations de faire des bébés. Comme les problèmes de stérilité secondaire peuvent avoir des répercussions sur n’importe quelle relation, les soirées de rencontre sont plus que jamais nécessaires pour que l’amour et le plaisir continuent de circuler. Autre avantage : comme la réduction du stress peut également améliorer votre fertilité, le simple fait d’être en couple peut même augmenter vos chances d’obtenir une deuxième grossesse.
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Si vous décidez de faire appel à un spécialiste de la fertilité, sachez qu’il existe des technologies – notamment l’insémination artificielle (IA) et la fécondation in vitro (FIV) – qui peuvent contribuer à augmenter les chances de réussite d’une grossesse.

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