Insulinomes chez les furets

Les insulinomes sont probablement la tumeur la plus fréquente chez les furets de compagnie. Ce sont des tumeurs des cellules productrices d’insuline du pancréas, et les insulinomes sont également appelés tumeurs des cellules des îlots pancréatiques. Les tumeurs produisent un excès d’insuline, ce qui entraîne une hypoglycémie (faible taux de sucre dans le sang). Malheureusement, les tumeurs sont le plus souvent malignes, bien qu’elles puissent généralement être traitées par chirurgie ou par des médicaments pendant une longue période.

Les insulinomes surviennent généralement chez les furets vers l’âge de 4 à 6 ans, bien qu’on puisse les trouver chez des furets à la fois plus jeunes et plus âgés que cette tranche d’âge. L’apparition peut être progressive, les signes commençant légèrement, puis s’aggravant et devenant plus fréquents, ou elle peut être assez grave et soudaine. Parfois, il n’y a pas de signes évidents, et l’insulinome n’est découvert que lors de tests en laboratoire effectués pour d’autres problèmes. L’insulinome peut être détecté en même temps que la maladie surrénale, les lymphomes, la cardiomyopathie et d’autres maladies.

Signes d’insulinome chez les furets

Les signes se manifestent souvent par épisodes, avec des périodes d’activité et de comportement normaux entre les épisodes.

  • Perte de poids
  • Épisodes de dépression, de léthargie, de « sortie de crise » (peut même s’effondrer et ne pas réagir)
  • Faiblesse et incoordination, en particulier des pattes arrière
  • Souvent salivation et coups de patte à la bouche pendant les épisodes
  • Les épisodes graves peuvent entraîner des crises d’épilepsie et parfois le coma
  • L’appétit est souvent normal, parfois diminué
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Diagnostic

Si votre furet présente l’un de ces symptômes, il est nécessaire de consulter un vétérinaire spécialisé dans les furets. Le diagnostic d’insulinome est le plus souvent basé sur les signes cliniques et l’hypoglycémie (taux de sucre dans le sang) mesurés dans un échantillon de sang. Parfois, il peut être nécessaire de répéter l’analyse sanguine ou de la faire après un bref jeûne (4 heures) pour documenter l’hypoglycémie, et certains vétérinaires vérifient également les niveaux d’insuline. D’autres tests sont recommandés pour évaluer l’état de santé général et la présence éventuelle d’autres maladies.

Options de traitement

Chirurgie

Chez un furet par ailleurs en bonne santé, le traitement de choix est la chirurgie, qui permet l’ablation des tumeurs visibles (il y a souvent plusieurs tumeurs). Pendant l’opération, votre vétérinaire doit également vérifier si les glandes surrénales ne sont pas hypertrophiées, car une maladie surrénale peut être présente en même temps. Malheureusement, en raison de la nature des tumeurs des cellules des îlots pancréatiques, elles se propagent souvent malgré la chirurgie, ce qui rend la prise en charge médicale nécessaire à l’avenir. Cependant, la chirurgie visant à enlever les grosses tumeurs atténue souvent les symptômes pendant un certain temps ou, du moins, facilite la prise en charge médicale. La glycémie doit être contrôlée à intervalles réguliers (deux semaines après l’opération, puis tous les deux mois), afin que la prise en charge médicale puisse commencer si cela s’avère nécessaire.

Gestion médicale

Une prise en charge médicale peut être nécessaire après l’opération ou peut être le traitement de choix pour les furets qui sont assez âgés ou malades et donc à faible risque chirurgical. Les médicaments prednisone et diazoxide peuvent être utilisés (seuls ou en combinaison), et bien qu’ils aident à contrôler les symptômes, ils n’affectent pas la progression de la maladie. La gestion du régime alimentaire est également importante : il faut veiller à ce que la nourriture soit toujours disponible et assurer un régime de haute qualité à base de viande pour les furets (riche en protéines et faible en glucides). De plus, les friandises doivent être complètement évitées car elles peuvent provoquer un épisode hypoglycémique (en stimulant les cellules tumorales à produire des quantités excessives d’insuline). Votre vétérinaire vous donnera également des conseils sur la gestion d’urgence d’un épisode hypoglycémique à domicile. N’oubliez pas que la prise en charge médicale vise uniquement à contrôler l’hypoglycémie et qu’à mesure que la maladie progresse, les symptômes peuvent s’aggraver, ce qui entraîne une augmentation de la dose de médicament nécessaire pour contrôler les symptômes (à terme, le médicament peut devenir inefficace).

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Ressources

  • FAQ sur l’insulinome des furets – Informations fournies par plusieurs vétérinaires spécialistes des furets (dont le Dr Bruce Williams) sur les signes, le diagnostic et le traitement de l’insulinome.
  • Insulinoma – How to Recognize It and Emergency Treatment – un bel article pas trop clinique qui donne de nombreux conseils pratiques sur la manière de traiter un furet atteint d’un insulinome. Par Beth Camarow en consultation avec le Dr Charles Weiss.

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