Introduction au saut d’obstacles en équitation

De nombreux cavaliers débutants sont attirés par les sports de saut en stade, de saut de fond, et la chasse sur le terrain et les spectacles de chasse sont très populaires. Même les cavaliers occidentaux sont confrontés à des sauts occasionnels, que ce soit dans les classes de trail ou sur les sentiers. Même si vous ne souhaitez pas faire carrière dans l’équitation de saut d’obstacles, il est précieux de savoir comment franchir un obstacle d’une manière qui soit sûre et confortable pour vous et pour votre cheval.

Sauter est facultatif

Cela dit, il est toutefois important que les débutants comprennent que vous n’êtes pas obligé de sauter, même si vous ne comptez que monter à cheval en anglais. Il existe de nombreuses disciplines auxquelles les cavaliers anglais peuvent participer et qui ne nécessitent pas de sauter, comme le dressage, l’English pleasure, l’équitation et les cours de plat comme le road hack, le le tree, l’équitation de distance, les jeux montés, le polo et la polocrosse. Néanmoins, pour les raisons mentionnées ci-dessus, il est bon de savoir comment aborder et franchir un saut.

Bien entendu, vous devrez porter un casque homologué, des bottes adaptées et vous assurer que votre sellerie est en parfait état. Vous ne voulez pas vous rendre compte qu’une sangle usée ne tiendra pas quand vous sortirez d’un saut. De nombreux cavaliers raccourcissent leurs étriers d’un cran ou deux, mais vous ne ressentirez peut-être pas le besoin de le faire avant d’avoir sauté de petites hauteurs.

Même si vous décidez que vous voulez apprendre à sauter, vous ne devez jamais vous sentir obligé. Il n’est pas rare de voir des cavaliers (principalement des enfants) qui n’étaient manifestement pas intéressés ou ne voulaient pas sauter, mais qui ont peur, se sentent sous pression et sont donc malheureux. Sauter ajoute beaucoup de risques à l’équitation, et la sécurité doit toujours être la première priorité. Un cavalier qui se sent sous pression et en insécurité n’est pas un cavalier sûr. Vous voulez faire des sauts en toute confiance et avec engagement, et non pas avec tiédeur et nervosité. Dans toute activité équestre, vous devez être en sécurité et vous amuser. Si vous avez peur, vous ne vous amusez pas. Que vous preniez trois mois ou trois ans, voire des décennies, pour apprendre à sauter n’a pas d’importance. Votre instructeur ou votre entraîneur doit être prêt à suivre votre rythme et à ne pas vous comparer aux autres cavaliers.

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Développer un siège sûr

La première étape pour apprendre à franchir des sauts est de travailler avec un entraîneur ou un instructeur pour mettre au point un siège sûr à toutes les allures, de la marche au galop à main. Vous devez également être capable de maîtriser ces allures en deux points ou en demi-assise. Il est courant que les instructeurs, en particulier ceux qui enseignent aux enfants, se dépêchent de faire les bases et de faire sauter l’élève avant qu’il ne soit vraiment en sécurité. Après tout, sauter peut être très amusant et c’est aussi assez glamour. C’est souvent une erreur qui finit par rendre les cavaliers et les chevaux dangereux et malheureux.

Il est difficile de dire combien de temps il faudra pour mettre au point un siège sûr – cela varie pour chaque cycliste. Un cavalier très enthousiaste et athlétique sur un cheval bien éduqué pourra peut-être commencer à sauter après quelques mois de cours. D’autres peuvent prendre plus de temps, soit parce qu’ils ne sont pas aussi athlétiques, soit parce qu’ils sont enthousiastes mais appréhensifs. C’est là qu’un bon instructeur ou entraîneur peut faire une grande différence – quelqu’un qui saura quand donner à l’élève un petit coup de pouce motivant, sans le submerger.

Chevaucher des Polonais

Une fois que vous avez maîtrisé les bases, vous pouvez commencer à rouler sur des poteaux. Souvent, les instructeurs commencent avec un seul bâton, qu’ils enfourchent à la marche. Vous apprendrez ensuite à marcher, puis à trotter sur une ligne de bâtons, au trot d’affichage et à la selle à deux points. Une fois que vous aurez maîtrisé cela, vous commencerez à galoper au-dessus de la ligne. Il est important de comprendre l’espacement entre les bâtons afin qu’il soit facile pour vous et votre cheval d’accomplir cet exercice en toute sécurité. C’est là que votre entraîneur est une bonne ressource.

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En progrès

Des poteaux, vous passerez à des caveletti-pôles qui sont élevés à quelques centimètres du sol. Là encore, vous trotterez et galoperez sur ces poteaux au fur et à mesure que votre cheval se déplacera avec une plus grande impulsion pour se hisser au-dessus de ces petits sauts. Une fois que vous avez franchi les caveletti en toute sécurité, l’étape suivante consistera à franchir un petit rail transversal. Celle-ci sera juste assez haute pour encourager votre cheval à sauter plutôt que de passer par-dessus les rails. Lorsque vous vous approchez de cette traverse, il est important de bien maintenir votre siège sur la selle. Regardez au-delà du saut, à l’endroit où vous voulez aller après avoir atterri. Le fait de baisser la tête pour regarder affecte l’équilibre du cheval. Votre entraîneur vous aidera à apprendre à évaluer l’endroit où vous demanderez à votre cheval de décoller – à peu près à la même distance du saut qu’il est haut. Lorsque le cheval soulève son avant-main au-dessus de la rambarde, vous vous soulevez en deux points et vous laissez vos mains avancer jusqu’au cou de votre cheval – un mouvement appelé « lâcher », afin de ne pas lui cogner la bouche par inadvertance ou utiliser les rênes pour vous tenir debout. Un cheval a besoin d’étirer son encolure lorsqu’il saute pour l’aider à s’équilibrer, et vous ne voulez pas interférer avec ce mouvement (vous n’aurez momentanément aucun contact avec le mors).

À l’atterrissage, asseyez-vous doucement sur la selle et ramenez vos mains à la position normale. Veillez à ne pas replier vos jambes en arrière ni à les pousser vers l’avant. La position de vos jambes ne devrait pas changer beaucoup par rapport à la position sur le plat.

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Après avoir maîtrisé une petite ligne de rails transversaux, vous augmenterez progressivement la hauteur des sauts. Au fur et à mesure que vous vous familiariserez avec les sauts dans un manège ou sur un ring, vous passerez à différents types de sauts, y compris les oxers (sauts qui ont deux ou trois rails de large), les sauts à l’eau et d’autres types de sauts plus compliqués et intimidants (au moins pour le cheval). Sauter en cross-country ou en chasse est encore plus difficile, car vous apprenez à gérer les distractions et les sauts solides qui ne tombent pas si votre cheval les touche.

Sauter sur les sentiers

Les coureurs de western et de trail ne dépasseront probablement pas le stade du cross rail. Le plus souvent, si un coureur de trail rencontre un arbre abattu ou un autre obstacle sur le chemin, il est assez facile et plus sûr de trouver un chemin. Dans les classes de trail, les sauts sont assez petits – un test d’obéissance, plutôt que d’aptitude à sauter.

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