La clé Beothuck : Retrouver une civilisation sino-normande perdue au Canada

Deux mystères – l’un oriental, l’autre occidental – ont récemment attiré une attention considérable dans les sphères académiques et populaires : la disparition de la septième flotte au trésor chinoise et la disparition des habitants du Groenland. Jusqu’à présent, les gens n’ont pas considéré que les deux histoires pouvaient être liées d’une manière ou d’une autre.

En effet, bien que très rétrospectivement, de nombreux éléments de preuve facilement disponibles indiquaient que les deux récits pouvaient être associés, même si l’élément clé était manquant. Même si cela est peu probable et contre-intuitif, il semble que la clé réside dans la survie très contestée du peuple Beothuck de l’île de Terre-Neuve – sans eux, aucun des mystères n’aurait été résolu.

Les origines du peuple Beothuck

Le voyage de découverte a commencé tout à fait par accident, lorsqu’un Beothuck a observé dans des musées en Chine des objets inhabituels qui semblaient être les analogues des objets du peuple Beothuck. L’enquête qui en a résulté a permis de passer au crible et d’évaluer toutes les informations connues sur le peuple Beothuck, la conclusion étant que ce dernier était d’origine chinoise.

C'est vrai : Symboles béothuks sur les poteaux, île de Terre-Neuve. A gauche : Symboles sur les poteaux. Musée confucianiste. Pékin

C’est vrai : Symboles de Beothuck sur des poteaux, île de Terre-Neuve. A gauche : Symboles sur les poteaux. Musée confucianiste. Pékin. (auteur fourni)

Le scepticisme considérable à l’égard des voyages chinois semble être principalement dû au fait que l’idée de navires chinois massifs, comme le suggèrent Menzies et Hudson, est profondément remise en question. Malheureusement, on ne pouvait pas faire appel à la Chine parce que ce pays n’a conservé aucune information sur la conception de navires aussi massifs – pas de modèles, pas de croquis, pas de descriptions.

De curieuses histoires génétiques et ancestrales du peuple Beothuck ont conduit à une enquête informelle qui a révélé des ADNmt d’origine celtique, nordique et d’autres origines scandinaves/baltes, ce qui a conduit à la spéculation selon laquelle tous ces gens étaient des descendants des Nordiques de l’époque des Sagas vikings. Cependant, cette spéculation a été démentie par des rapports de recherche indiquant que (a) l’île de Terre-Neuve avait connu plusieurs vagues d’occupation, et (b) qu’il existe une discontinuité génétique entre les lignées maternelles des différents groupes d’occupation. En outre, les rapports historiques indiquent que les personnes qui se trouvaient sur l’île ont été tuées en grande partie, ou complètement, par une maladie ou une combinaison de maladies (peste, typhus, variole) entre 1402 et 1404, ce qui signifie qu’à partir de cette date ultérieure, l’île était effectivement vide. Si cela était vrai, cela signifierait que les ancêtres scandinaves du Beothuck contemporain ont dû coloniser au moins une partie de l’île après 1404.

Des dessins de Béothuks par Shanawdithit (le dernier membre connu du peuple Béothuk) représentant une variété de sujets

Des dessins de Beothuck réalisés par Shanawdithit (le dernier membre connu du peuple Beothuck) représentant une variété de sujets. ( Bibliothèque et Archives Canada )

Liens avec le peuple du Groenland

Cela a conduit à examiner l’histoire de la disparition du peuple du Groenland au début du 15ème siècle. Il n’existe aucune trace de la migration du peuple du Groenland vers l’est, comme l’ont supposé certains experts. Selon les archives de l’Église catholique, il y avait jusqu’à 5000 personnes au Groenland vers 1409. Cela fait beaucoup de monde à expliquer.

Dans une lettre pastorale du Saint-Siège adressée aux évêques de Skalholt et de Holar en Islande, datée du 20 septembre 1448, on s’inquiète du fait que le Groenland a été attaqué par une « flotte de païens » quelque 30 ans auparavant, et que toutes les personnes ont été prises. On ne sait pas immédiatement comment le pape a obtenu cette information. Un autre élément d’information est lié à cela : les hommages ont commencé à arriver à Rome au début des années 1400, en provenance du « Vinland ». De toute évidence, un vecteur de communication existait entre les « terres de l’extrême ouest » et Rome.

Des recherches récentes suggèrent qu’il n’y a pas eu de confrontation violente au Groenland. En effet, tout indique un départ pacifique et organisé de la population. La conclusion est que les 5000 habitants du Groenland, ainsi que leurs prêtres et autres religieux (moines et nonnes), ont quitté pacifiquement leurs foyers quelque temps après 1409 et avant 1420 environ.

Le mystère de la langue de Beothuck

La langue des Beothuck est un mystère qui perdure. William Cormack est la seule personne dont nous avons le rapport qui ait réellement parlé avec le Beothuck. Cormack a dit que la langue des Beothuck avait toutes les sonorités des langues scandinaves, peut-être du suédois. De plus, J. T. Mullock, évêque catholique romain de St. John’s, Terre-Neuve, a déclaré que beaucoup de gens pensaient que les Beothuck avaient des ancêtres « hommes du Nord ».

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En haut : Artefacts en os sculptés par les Béothuks. En bas : Pointe de projectile en fer des Béothuks (probablement une pointe de flèche), harpon en os, et harpon en os avec lame en fer

En haut : Artefacts en os sculptés par Beothuck. En bas : Pointe de projectile en fer Beothuck (probablement une pointe de flèche), harpon en os et harpon en os avec lame en fer. (Dr. Ralph Pastore/ Université Memorial de Terre-Neuve)

De plus, le Dr John Cooper de l’Université de Dalhousie a conclu que la langue était composée d’au moins 25% de gaélique et de nordique. Il n’y avait pas nécessairement beaucoup de différence entre le nordique et le gaélique car, comme le dit Wallace, « … les Nordiques ont été mélangés avec les Celtes et les Pictes par le biais de mariages mixtes et de l’esclavage ».

Parce que l’île de Terre-Neuve était vide de population, disons à partir de 1404 environ, et parce que les habitants du Groenland ont quitté leurs foyers vers 1418, et parce qu’un grand nombre de personnes de l’île de Terre-Neuve ont des ancêtres scandinaves des forêts de l’île, il semblait raisonnable de conclure que les Beothuck étaient les descendants des Scandinaves « disparus » du Groenland. La notion de flotte de navires, selon la lettre du pape, était pour le moins intrigante.

En savoir plus sur l’ascendance des Beothuck

L’enquête est maintenant arrivée au point où deux phénomènes semblent être soutenus : Le peuple Beothuck avait des ancêtres chinois et le peuple Beothuck avait des ancêtres nordiques.

Les habitants de cette région éloignée et isolée, bien qu’ayant un haut degré d’analphabétisme, avaient une riche tradition orale. Pendant de nombreuses générations, ces gens, dont les ancêtres européens sont arrivés dans la région vers le milieu du XVIIIe siècle ou avant, ont raconté des histoires sur les énormes navires qui se trouvaient au fond de l’océan tout proche avant leur arrivée. En 1890 encore, les gens pouvaient facilement voir un énorme navire dans un port abrité d’eau relativement peu profonde, et le mât de ce navire – énorme, beaucoup plus grand que tout ce qu’ils avaient jamais vu ou pouvaient imaginer – dépassait de la surface de l’océan. De plus, à cette époque, ils pouvaient voir des « plats » et des « cruches » au fond de l’océan, près du navire.

Zheng Il est le navire au trésor. Maquette au Musée des sciences de Hong Kong

Zheng Il est le navire au trésor. Maquette au Musée des sciences de Hong Kong. ( Mike Peel / CC BY SA 4.0 )

La génération suivante (vers 1930) a raconté que deux adolescents avaient tenté de mesurer le navire et, en faisant preuve de créativité avec les cordages de pêche, ils ont estimé qu’un navire mesurait environ 400 pieds. (130 mètres) de long.

Après plusieurs mois de recherche avec Google Earth, en 2017, deux navires presque identiques ont été localisés, chacun d’entre eux étant à environ 450 pieds. (150 mètres) de long. Depuis lors, plusieurs autres navires de même taille, apparemment intacts, ont été retrouvés au fond de l’océan. Les seuls navires qui correspondent aux circonstances sont ceux des Chinois du début des années 1400. Aucun navire européen ou américain aux dimensions des navires retrouvés ne sera construit avant le milieu du XIXe siècle.

À ce stade, il est possible de suggérer, au moins, que l’énorme flotte qui avait emmené les gens du Groenland était une flotte chinoise. Si cette flotte a amené le peuple du Groenland à l’île de Terre-Neuve vers 1418, cela expliquerait l’ascendance nordique et chinoise du peuple Beothuck.

Demasduit (Mary March), une femme béothuk.

Demasduit (Mary March), une femme Beothuck. ( Bibliothèque et Archives Canada )

Le voyage depuis la Chine et les liens avec Zheng He

Les informations disponibles confirment le scénario suivant : après avoir quitté le port dans le sud de la Chine, la flotte se diviserait en plusieurs flottilles, chacune accélérant plus ou moins les tâches qui lui ont été confiées et se reconstituant plus tard. Un voyage a eu lieu entre 1417 et 1419. La flottille qui avait été chargée de cartographier la zone occidentale de l’Atlantique Nord – quel que soit le nom que lui donnaient les Chinois – était sous le commandement de l’amiral Zheng He .

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Il a traversé l’Atlantique Nord, a découvert l’île de Terre-Neuve (1417) et, peut-être l’année suivante (1418), revenant de la cartographie de la baie d’Hudson, a rencontré par hasard le Norse du Groenland, dans un état de dénuement et au bord de la famine. Les Chinois ont « sauvé » ces gens désespérés et les ont transportés sur l’île de Terre-Neuve, le mythique Vinland du peuple nordique. Zheng He est retourné en Chine, mais est revenu à Terre-Neuve en 1435.

La carte de Matteo Ricci (1552 – 1610) de 1605 présente les terres de l’Atlantique Nord-Ouest de manière identifiable. Quelqu’un a passé du temps à cartographier la zone de l’Atlantique Nord-Ouest, a fait la cartographie, et est retourné en Chine, en écrivant quatre caractères chinois sur les terres qui seraient identifiées comme étant l’île de Terre-Neuve : « Île comme un jardin chinois. » Selon Lee, la carte de Ricci est une copie d’une carte chinoise et que les Chinois avaient une carte complète du monde en 1430, une carte qui comprenait la zone de l’Atlantique Nord-Ouest.

Kunyu Wanguo Quantu. Carte du monde chinoise, vers 1430

Kunyu Wanguo Quantu. Carte du monde chinoise, vers 1430. ( Domaine public )

Zheng He savait-il où il allait ? La cartographie initiale a-t-elle été réalisée par une flotte chinoise antérieure et avant 1418 ? Est-ce que les amiraux de Zheng He ont fait la cartographie des terres du nord ? Qui aurait nommé l’île de Terre-Neuve de façon aussi élogieuse ?

Où qu’il ait été, le Grand Amiral semble s’être vanté :

Nous avons traversé plus de 100 000 li d’immenses espaces aquatiques et avons vu dans l’océan d’énormes vagues comme des montagnes s’élevant dans le ciel, et nous avons posé les yeux sur des régions barbares lointaines cachées dans une transparence bleue de vapeurs de lumière, tandis que nos voiles, lovées comme des nuages jour et nuit, poursuivaient leur course. ..

Cela lui aurait permis de se rendre au Groenland et de revenir dans la période 1417-1419 de ce voyage.

Signes d’un règlement perdu

Comme exercice de confirmation, Google Earth a été utilisé pour rechercher des indicateurs de l’occupation de l’île de Terre-Neuve par les Nordiques et les Chinois. Cette enquête a permis d’identifier un schéma omniprésent. Il a été déterminé qu’il s’agissait de logements collectifs, comme ceux décrits par Jean Cabot en 1497 et Jacques Cartier en 1534.

Ces logements avaient jusqu’à 50 mètres de diamètre et contenaient 10 à 12 cellules familiales autour d’une zone centrale commune. Ces habitations semblaient être une adaptation d’un étage du Hakka-Han TuLu dans le sud-est de la Chine de l’époque (qui se poursuit aujourd’hui), la région qui a été à l’origine des flottes au trésor. Le modèle de base des habitations Hakka incorporait des caractéristiques nordiques pour s’adapter aux conditions hivernales, ces caractéristiques que les descendants des Beothuck avaient incorporées dans leurs caves à racines, dont beaucoup existent encore. (Soit dit en passant, le Hakka Tulu figure dans le récent film « Mulan »).

Les randonnées dans la forêt ont confirmé les spéculations : les motifs du sol de la forêt, maintenant recouvert d’arbres, ont certainement conservé le motif communal de Tulu, discernable et reconnaissable. Une étude de l’île avec Google Earth Pro a révélé des milliers de ces structures. Une estimation liée au nombre de structures détectées suggérait des habitations pouvant atteindre 300 000 personnes, un nombre énorme par rapport aux quelques milliers de structures dérisoires que les experts ont suggérées jusqu’à présent.

L’imagerie satellite a révélé des structures qui semblaient être des murs de défense, et des treks dans la forêt ont confirmé l’existence des artefacts, dont certains n’étaient pas complètement occultés par la végétation. Une randonnée a également permis de découvrir une main de trois mètres de long, ciselée dans une paroi rocheuse, avec la lettre « J » sculptée juste au-dessus, et un sceptre taillé le long du poignet.

La main sculptée mesure trois mètres de long

La main sculptée mesure trois mètres de long. (auteur fourni)

Les découvertes suivantes ont été des tours et un mur, puis, étonnamment, plusieurs pyramides de type bouddhiste. À environ 20 km de là, un ensemble de bâtiments a été découvert, dont une pagode à trois étages et une église en pierre intacte, une basilique – une structure qui ne figure pas dans l’histoire de Terre-Neuve-et-Labrador, ni dans celle de l’archidiocèse catholique local.

La découverte suivante, stupéfiante, a été un ensemble de sculptures massives sur bluff, la première découverte étant un chien mythique chinois, d’environ 15 m². L’image est presque identique à celle d’un timbre-poste chinois pour 2008 « L’année du chien ».

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Au-dessus de la sculpture du chien, et à peu près de la même taille, se trouvait le Roi Singe, lui aussi issu de la mythologie chinoise. Une centaine de sculptures ont été trouvées en tout, d’une taille allant de 32 à 1640 pieds. (10 – 500 mètres) de longueur, ce dernier étant un oiseau, 500 mètres du bec aux plumes de la queue, et environ 200 mètres de bout d’aile à bout d’aile.

Le phénomène mystérieux suivant a été découvert : un bateau d’environ 35 mètres de long, qui semble être en construction. Puis, une dizaine de bateaux similaires ont été découverts, tous en construction, tous dans la forêt, bien loin de la côte.

Un certain nombre de bateaux à rames, peut-être des taxis nautiques, ont été retrouvés, encore intacts, préservés par les produits chimiques dans les tourbières où ils reposent maintenant depuis peut-être 400 ans. Ainsi, il est possible de déterminer la conception de ces bateaux d’il y a si longtemps. La raison pour laquelle les bateaux ont été construits à l’endroit décrit est un mystère en soi et a donné lieu à des spéculations qui sont tangentielles à ce récit.

Bien que certains experts aient écrit sur les énormes navires chinois, le fait est que les seuls navires chinois plus ou moins intacts de la période médiévale chinoise – et, en fait, de toute période médiévale – et, donc, les seules informations précises sur ces navires, qui n’existent pratiquement pas en Chine, sont préservés par les eaux océaniques glaciales du nord-est de l’île de Terre-Neuve. Le deuxième plus ancien navire existant de cette période, au niveau mondial, est le navire de guerre britannique Mary Rose (vers 1540), dont environ 50 % a été retrouvé dans sa tombe aquatique.

Compilation des preuves à Terre-Neuve

Bien que Zheng He ait été effacé de l’histoire chinoise peu après 1433, il a été récemment ressuscité par la Chine pour, comme certains le voient, une forme contemporaine d’hégémonie chinoise.

Le récit accepté, en Chine et en Asie du sud-est, de la disparition de Zheng He et de son énorme septième navire est que tous ont succombé à un typhon quelque part près du Sri Lanka ou de la Malaisie. Pratiquement tous les pays d’Asie du Sud-Est cherchent des preuves que Zheng He et les restes de sa septième flotte se trouvent quelque part dans leur cour. Le gouvernement chinois, croyant à son propre mythe, a récemment dépensé des centaines de millions de dollars, avec l’aide des dernières technologies militaires chinoises, en pensant qu’ils étaient destinés à trouver les restes de leur flotte. Ils n’ont rien trouvé.

Le groupe de recherche sur l’île de Terre-Neuve continue de faire de nombreuses découvertes qu’il associe à la civilisation sino-nordique qui a débuté vers 1420 : barrages à poissons, complexes portuaires, installations de traitement du poisson, bâtiments (dont un avec une cheminée visible), structures industrielles (par exemple, d’énormes fours).

En outre, maintenant que des preuves et des informations considérables ont été rassemblées, il est possible d’affirmer que, selon la prépondérance des probabilités, les seuls habitants de l’île en 1450 étaient les Nordiques, les Chinois et leur progéniture, qui se sont appelés « BeiHanKe » mais qui ont été mal compris comme « Beothuck ».

Une représentation fantaisiste de la rencontre de John Guy avec les Béothuks dans la baie de la Trinité en 1612. Tiré de Theodor de Bry,

Une représentation fantaisiste de la rencontre de John Guy avec les Beothuck dans la baie de Trinity en 1612. Tiré de Theodor de Bry, « America (Historia Americæ sive Novi Orbis) », pt. XIII, allemand, édité par Matthaeus Merian. (Francfort : Caspar Rðtel, 1628, 1634) ( Institut canadien de microreproductions historiques )

La conclusion finale est que le groupe de recherche dans cette région éloignée a trouvé les restes d’une civilisation sino-nordique effondrée dont les Beothuck contemporains sont les vestiges. Sinon, ils sont tombés sur les restes d’une civilisation effondrée dont on ne sait rien d’autre.

Image du haut : Une femme de Beothuck nommée Demasduit (domaine public). Arrière-plan : Une carte de la Nouvelle-Écosse et de Terre-Neuve, Canada, datant de 1807. ( Domaine public )

Par Ronald Lloyd Ryan , PhD

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