La cupidité et le déclin : Le trésor des chevaliers du Temple et leur chute

Les « Pauvres Compagnons du Christ et du Temple de Salomon », plus connus sous le nom de « Templiers », était l’un des ordres militaires les plus réputés au Moyen-Âge. La source de leur renommée provenait non seulement de leurs prouesses sur le champ de bataille, mais aussi des richesses qu’ils ont accumulées pendant les croisades . Ces richesses ont finalement conduit à leur chute et sont devenues le « Trésor des Templiers » dans l’imagination populaire.

Les finances des Templiers

Les Templiers n’étaient pas seulement de grands guerriers, mais aussi de formidables financiers. L’un des deux rangs d’hommes non combattants, par exemple, était connu sous le nom de fermiers, qui étaient responsables de l’administration des possessions de l’Ordre dans le monde. L’autre rang était celui des aumôniers, qui s’occupaient des besoins spirituels de l’Ordre.

Comme ils avaient l’aval officiel de l’Église, les riches d’Europe ont fourni aux Templiers une grande quantité de dons sous forme d’argent, de terres et d’hommes de combat. De plus, ils étaient exemptés de toute imposition, y compris les dîmes ecclésiastiques dues au clergé. Ainsi, les Templiers sont devenus l’une des institutions les plus riches au Moyen Âge.

Membres des Templiers en discussion.

Membres des Templiers en discussion. ( Domaine public )

La chute des templiers

C’est au début du XIVe siècle que les Templiers ont officiellement pris fin, avec l’exécution de leur dernier grand maître, Jacques de Molay . La dissolution de l’Ordre était liée à son immense trésor.

L’homme responsable de la chute des Templiers était le roi de France, Philippe IV, appelé la Foire. Le roi de France, a-t-on dit, était très redevable aux Templiers en raison de sa guerre avec les Anglais, et il regardait la richesse des Templiers pour lui-même.

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En 1305, le pape Clément V envoie des lettres à de Molay et au Grand Maître des Hospitaliers, leur demandant de venir en France pour discuter de la possible fusion des deux Ordres. de Molay arrive au début de 1307, mais la réunion est retardée pendant un certain temps.

Néanmoins, le Grand Maître a pu discuter d’autres sujets avec le Pape, dont l’un concernait certaines accusations faites quelques années plus tôt par un Templier évincé, concernant des irrégularités dans la cérémonie d’initiation des Templiers. Certains pensent que le pape était de connivence avec le roi de France, mais d’autres prétendent que le pape était un personnage faible qui a servi de pion à Philippe.

Une enquête royale fut mise en place pour examiner le cas des Templiers, et Philippe y vit une opportunité de se débarrasser des Templiers. Le 18 mars 1314, près de sept ans après la première arrestation des Templiers dans toute la France, de Molay et trois autres chevaliers de haut rang sont brûlés vifs comme hérétiques à Paris.

Exécution des Templiers devant Philippe le Bel. (vers 1415-1420)

Exécution des Templiers devant Philippe le Bel. (Circa 1415-1420) ( Domaine public )

Philippe se libère de ses dettes monétaires envers les Templiers, et s’empare également de leur trésorerie. Mais le roi ne profitera pas longtemps de sa nouvelle richesse, puisqu’il meurt le 29 novembre 1314, moins d’un an après l’exécution de de Molay.

Certains pensent que les Templiers ont réussi à cacher une partie de leurs richesses au roi de France. Ceci est devenu le fondement de la légende du trésor des Templiers, et beaucoup ont depuis spéculé sur l’emplacement de leurs richesses.

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Contenu du trésor des Templiers

On a prétendu que le trésor des Templiers contenait plus que des richesses matérielles communes. On pense que les Templiers avaient également recueilli un certain nombre de reliques sacrées pendant leur séjour en Terre Sainte. Par exemple, l’une des accusations portées contre les Templiers était qu’ils étaient des idolâtres qui adoraient l’image d’un « homme barbu ».

Un récit non publié de l’initiation d’un jeune Français, Arnaut Sabbatier, à l’Ordre, trouvé par un historien faisant des recherches dans les Archives Secrètes Vaticanes, a permis de faire la lumière sur cette affirmation. Il est rapporté que Sabbatier a été « montré un long morceau de lin sur lequel on a impressionné la figure d’un homme et qu’on lui a dit de l’adorer, en lui embrassant les pieds trois fois ». Il a été suggéré que c’était l’une des reliques en possession des Templiers, le Suaire de Turin.

Images positives et négatives du Suaire de Turin.

Images positives et négatives du Suaire de Turin. ( CC PAR SA 3.0 )

Si le Suaire de Turin est conservé dans la chapelle royale de la cathédrale Saint-Jean-Baptiste de Turin aujourd’hui, l’emplacement d’autres prétendues reliques templières est plus difficile à déterminer. Ces prétendues reliques comprennent le Trésor de Salomon, l’Arche d’Alliance, le Saint Graal, les enseignements perdus de Jésus et même la tête momifiée du Christ.

Même si certains experts affirment que le trésor a été pris par le roi de France et que les biens des Templiers ont été pour la plupart donnés aux Hospitaliers, il y a encore beaucoup de gens qui ne sont pas d’accord et qui pensent qu’au moins une partie du trésor des Templiers a été cachée. Les lieux possibles pour le trésor varient, allant de la chapelle Rosslyn en Écosse à l’île Oak en Nouvelle-Écosse, au Canada, et même à une île danoise éloignée dans la Baltique appelée Bornholm. Il est certain que les chasseurs de trésors à la recherche des richesses des Templiers seront occupés pendant un certain temps encore.

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Image du haut : Un Templier au regard solennel. Source : Luis Louro /Adobe Stock

Par : Ḏḥwty

Mise à jour le 30 juin 2020.

Références

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www.crystalinks.com, 2015. Les Templiers. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.crystalinks.com/templars1.html

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