La fonction et l’emplacement du tronc cérébral

Le tronc cérébral est la région du cerveau qui relie le cerveau à la moelle épinière. Il se compose du mésencéphale, du bulbe rachidien et des pons. Les neurones moteurs et sensoriels voyagent à travers le tronc cérébral, ce qui permet de relayer les signaux entre le cerveau et la moelle épinière. La plupart des nerfs crâniens se trouvent dans le tronc cérébral.

Le tronc cérébral coordonne les signaux de contrôle moteur envoyés par le cerveau au corps. Cette région du cerveau contrôle également les fonctions autonomes vitales du système nerveux périphérique. Le quatrième ventricule cérébral est situé dans le tronc cérébral, à l’arrière des pons et du bulbe rachidien. Ce ventricule rempli de liquide céphalorachidien est en continuité avec l’aqueduc cérébral et le canal central de la moelle épinière.

Fonction

En plus de relier le cerveau et la moelle épinière, le tronc cérébral relie également le cerveau au cervelet.

Le cervelet est important pour réguler des fonctions telles que la coordination des mouvements, l’équilibre, la balance et le tonus musculaire. Il est situé au-dessus du tronc cérébral et sous les lobes occipitaux du cortex cérébral.

Les voies nerveuses qui traversent le tronc cérébral relaient les signaux du cervelet vers les zones du cortex cérébral qui participent au contrôle moteur. Cela permet la coordination des mouvements de motricité fine nécessaires à des activités telles que la marche ou les jeux vidéo.

Le tronc cérébral contrôle également plusieurs fonctions importantes de l’organisme, notamment

  • Alerte
  • Éveil
  • Respiration
  • Contrôle de la pression sanguine
  • Digestion
  • Fréquence cardiaque
  • Autres fonctions autonomes
  • Transmet les informations entre les nerfs périphériques et la moelle épinière aux parties supérieures du cerveau
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Lieu

En direction, le tronc cérébral est situé à la jonction du cerveau et de la colonne vertébrale. Il est antérieur au cervelet.

Structures du tronc cérébral

Le tronc cérébral est composé du mésencéphale et de certaines parties de l’arrière-céphale, notamment les pons et la moelle épinière. L’une des principales fonctions du mésencéphale est de relier les trois grandes divisions cérébrales : le cerveau antérieur, le cerveau moyen et le cerveau postérieur.

Les principales structures du mésencéphale comprennent le tectum et le pédoncule cérébral. Le tectum est composé de bourrelets arrondis de matière cérébrale qui interviennent dans les réflexes visuels et auditifs. Le pédoncule cérébral est constitué de grands faisceaux de fibres nerveuses qui relient le cerveau antérieur au cerveau postérieur.

Le cerveau postérieur est composé de deux sous-régions connues sous le nom de métencéphale et de myélencéphale. Le métencéphale est composé des pons et du cervelet. Les pons aident à la régulation de la respiration, ainsi qu’aux états de sommeil et d’éveil.

Le cervelet relaie les informations entre les muscles et le cerveau. Le myélencéphale est constitué du bulbe rachidien et sert à relier la moelle épinière aux régions supérieures du cerveau. La moelle épinière aide également à réguler les fonctions autonomes, comme la respiration et la pression sanguine.

Blessure au tronc cérébral

Les blessures au tronc cérébral causées par un traumatisme ou un accident vasculaire cérébral peuvent entraîner des difficultés de mobilité et de coordination des mouvements. Des activités telles que la marche, l’écriture et l’alimentation deviennent difficiles et la personne peut avoir besoin d’un traitement à vie.

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L’accident vasculaire cérébral qui se produit dans le tronc cérébral détruit le tissu cérébral nécessaire à la direction des fonctions vitales du corps telles que la respiration, le rythme cardiaque et la déglutition.

Un accident vasculaire cérébral se produit lorsque le flux sanguin vers le cerveau est perturbé, le plus souvent par un caillot de sang. Lorsque le tronc cérébral est endommagé, les signaux entre le cerveau et le reste du corps sont perturbés. L’AVC du tronc cérébral peut entraîner des problèmes de respiration, de rythme cardiaque, d’audition et d’élocution. Il peut également entraîner une paralysie des bras et des jambes, ainsi qu’un engourdissement du corps ou d’un côté du corps.

Sources

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