L’accouchement à domicile est-il plus sûr que l’accouchement à l’hôpital à cause du coronavirus ?

La pandémie de coronavirus a eu un effet inimaginable sur la vie de chacun. Mais si vous êtes enceinte, le virus et la maladie qu’il provoque, le COVID-19, suscitent des inquiétudes supplémentaires. Devriez-vous continuer à vous rendre aux consultations prénatales ? Pouvez-vous encore envisager d’allaiter ? Et au moment d’accoucher, devriez-vous poursuivre votre projet de vous rendre à l’hôpital ou envisager un accouchement à domicile ?

La dernière question est celle que se posent encore les femmes enceintes. Les recherches sur Google pour savoir « comment accoucher à la maison » sont en augmentation, et quelques futures mamans de la communauté « What to Expect » ont même dit qu’elles envisageaient un changement de dernière minute. « À mesure que la date de l’accouchement approche, je pense de plus en plus à un accouchement à domicile », a écrit récemment une mère. « Mais j’appréhende un peu de changer de plan si tard dans la partie. »

La situation évolue rapidement, et il y a certainement une chance que le coronavirus puisse affecter votre plan de naissance. La diminution des stocks d’équipements de protection individuelle (EPI) pourrait vous rendre plus inquiète au sujet des germes, par exemple, et on peut se demander combien de personnes de soutien peuvent se trouver dans votre chambre.

La bonne nouvelle, c’est qu’il existe de nombreuses ressources pour vous aider à traverser cette période difficile. De plus, vous ne devriez pas avoir à passer de l’accouchement à l’hôpital à l’accouchement à domicile pour rester en sécurité. Voici un aperçu des recommandations actuelles des experts, ainsi que de la manière de faire le bon choix pour vous.

Naissances à domicile vs. naissances à l’hôpital

Les femmes accouchent à la maison bien avant que les hôpitaux n’existent. Aujourd’hui, la grande majorité des bébés naissent à l’hôpital, mais l’accouchement moderne à domicile peut être une alternative sûre, à condition d’y être préparé et de disposer d’un système de soutien de premier ordre.

L’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) et l’American College of Nurse-Midwives (ACNM) affirment que l’accouchement à domicile ne doit être envisagé que pour les grossesses à faible risque. « Si une mère ou un enfant n’est pas à faible risque, alors quel que soit le statut de la pandémie mondiale, le meilleur endroit pour la mère et le bébé est l’hôpital », déclare Jessica Arno, une sage-femme professionnelle certifiée basée à San Antonio, au Texas.

Selon les experts, un accouchement à domicile doit être assisté par un médecin ou une infirmière-sage-femme diplômée, et la future maman doit avoir un accès rapide à un hôpital en cas d’urgence.

L’ACOG a des directives supplémentaires pour les naissances à domicile : Seules les mères portant un seul bébé (pas de multiples !), seuls les accouchements entre 37 et 41 semaines, seuls les bébés positionnés pour un accouchement vaginal correct et seulement si votre travail a commencé à la maison. (En d’autres termes, vous ne devez pas commencer le travail à l’hôpital et le terminer ensuite à la maison).

Cela peut sembler une longue liste, mais elle est là pour assurer la sécurité des mères et des bébés. « L’accouchement à domicile est toujours un risque calculé », explique le docteur Mark Payson, directeur médical du CCRM Fertility et membre de la commission d’examen médical What to Expect.

Les sages-femmes de votre région peuvent également avoir désormais des exigences supplémentaires pour les nouvelles clientes. Lors d’une réunion de l’ACNM sur les naissances à domicile et en maison de naissance pendant la pandémie COVID-19, Amy Johnson-Grass, L.N., propriétaire et directrice exécutive du Health Foundations Birth Center and Women’s Health Clinic à St. Paul, Minnesota, a déclaré avoir constaté « une énorme augmentation de l’intérêt » pour les naissances en maison de naissance et à domicile récemment. En réponse, le centre a établi un nouvel accord de transfert tardif, qui stipule que les nouveaux clients doivent fournir des dossiers complets et avoir eu une consultation virtuelle et une échographie de mi-grossesse, entre autres exigences, et qui encourage également les mères à travailler avec une doula professionnelle.

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Les partisans de l’accouchement à domicile soulignent les avantages potentiels pour la santé : Les accouchements à domicile planifiés ont été associés à une diminution des interventions maternelles, à un risque moindre d’infection maternelle et à des lacérations et déchirures au troisième ou quatrième degré. Certaines mères sont également séduites par la possibilité de mieux contrôler leur accouchement. Les risques liés à l’accouchement à domicile comprennent moins d’options pour le contrôle de la douleur, la possibilité de devoir être transporté à l’hôpital en cas de complications et un risque accru de décès périnatal.

« La plupart des livraisons ne sont pas compliquées. Cependant, une minorité importante de femmes et de nourrissons mouraient en couches », explique le Dr Payson. « Les soins obstétricaux modernes en milieu hospitalier ont [that] en un événement d’une rareté inouïe ».

Devriez-vous passer à un accouchement à domicile en raison de l’épidémie de coronavirus ?

L’ACOG soutient que les hôpitaux ou les centres de naissance restent les lieux les plus sûrs pour accoucher. En avril, l’American Academy of Pediatrics (AAP) a mis à jour ses recommandations sur les accouchements à domicile pour souligner qu’elle estime elle aussi que les centres médicaux sont les plus sûrs pour les mères et les bébés. La majorité des experts sont d’accord, pour plusieurs raisons importantes.

Si une complication survient, vous et votre bébé êtes déjà au meilleur endroit pour recevoir des soins.

Les accouchements à domicile peuvent être sûrs pour les grossesses à faible risque. Mais même pour les femmes en bonne santé, de graves complications peuvent survenir et nécessiter un transfert à l’hôpital dès que possible.

Le problème est que se rendre à l’hôpital en plein milieu d’un accouchement à domicile pourrait être plus difficile en ce moment. Les ambulances et les ambulanciers de votre région peuvent déjà être débordés, ce qui les oblige à vous rejoindre plus lentement qu’ils ne le feraient normalement, note le docteur James Greenberg, chef du service de gynécologie de l’hôpital Brigham and Women’s Faulkner et membre du comité de révision médicale What to Expect.

« Si une urgence médicale survient lors d’une naissance à domicile, les familles doivent également être conscientes du risque très réel que les services de transport d’urgence ne soient pas disponibles en raison de la réponse du coronavirus », a déclaré Kristi L. Watterberg, M.D., F.A.A.P., auteur principal de la déclaration politique de l’AAP publiée dans le numéro de mai 2020 de Pediatrics.

Être amené à l’hôpital en plein travail pour une complication signifie aussi que vous commencerez aux urgences. Cela pourrait vous mettre à proximité de personnes cherchant à se faire soigner pour des symptômes de COVID-19, vous exposant ainsi à un plus grand risque de contracter le virus, explique Juliana Parker, infirmière en salle d’accouchement basée à Washington, D.C.

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Ce n’est pas le cas lorsque vous prévoyez d’accoucher à l’hôpital. Si vous prévoyez d’accoucher à l’hôpital, « lorsque le travail commence, vous n’entrez pas aux urgences. Vous entrez par une entrée complètement séparée et vous êtes amenée directement au travail et à l’accouchement », dit Parker.

Les risques de contracter une infection par COVID-19 à l’hôpital sont faibles.

La vérité est que les germes sont toujours une préoccupation dans les hôpitaux, et pas seulement pendant l’épidémie de coronavirus. Si les équipements de protection individuelle (EPI) sont rares dans certaines régions, « ils présentent en fin de compte plus de risques pour le personnel hospitalier que pour les patients », explique le Dr Payson.

Autre chose importante à garder à l’esprit : Les médecins et les infirmières qui s’occupent des accouchements ne travaillent pas aux urgences, mais s’occupent des patients atteints de COVID-19, puis viennent vous voir. « Nous serions les dernières personnes à être appelées à aider pour le COVID parce que nous sommes près des bébés », dit Parker.

Comme c’est le cas lorsqu’il n’y a pas de pandémie, votre chambre d’hôpital sera aseptisée avant votre arrivée. Si vous voulez être rassuré, vous pouvez demander à votre partenaire ou à la personne de confiance de nettoyer la chambre avec du désinfectant dès votre arrivée, ajoute-t-elle.

Il est peu probable que vous ayez à travailler seul.

En parlant de partenaires et de personnes de soutien, il semble peu probable que les futures mamans doivent accoucher sans eux. L’État de New York – qui était l’une des régions les plus touchées des États-Unis au début de la pandémie – a ordonné à tous les hôpitaux d’exiger que les femmes en travail aient un partenaire dans la salle de travail et d’accouchement.

Malheureusement, il n’y a pas de réponses ou de garanties à New York ou ailleurs. Mais il semble peu probable que les hôpitaux d’ailleurs excluent des partenaires ou soutiennent des personnes, prédit le Dr Greenberg.

Vous ne pouvez pas être séparé de force de votre bébé si vous êtes testé positif au COVID-19.

Pour prévenir la propagation de l’infection de la mère à l’enfant, si vous présentez des symptômes de COVID-19 à l’hôpital et devez être testée, le CDC recommande de vous « séparer temporairement » de votre enfant jusqu’à ce que les résultats des tests reviennent. « Les risques et les avantages d’une séparation temporaire de la mère de son bébé doivent être discutés avec la mère par l’équipe de soins », déclare le CDC.

Mais une fois les résultats connus, même si le test était positif, vous ne seriez pas obligée de rester séparée de votre bébé. « Le CDC dit que chez les mères dont le test COVID est positif, vous pouvez toujours allaiter », dit le Dr Greenberg.

La politique est confuse – pourquoi isoler pendant le test si vous pouvez encore être avec votre bébé après un test positif ? « Le CDC se montre extraordinairement conservateur », explique le Dr Greenberg. Même si vous avez été testée positive et que vous ne prévoyez pas d’allaiter, il n’y a aucune loi qui interdit de rester avec votre bébé. « Vous aurez beaucoup de recul, mais vous pourrez finalement dire que vous voulez votre bébé », ajoute-t-il.

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Les naissances à domicile doivent être planifiées à l’avance.

La sécurité des naissances à domicile doit être définie, explique Leana Wen, professeur invité à l’école de santé publique du Milken Institute et à l’université George Washington. Il vous faut une sage-femme agréée (l’American Academy of Pediatrics et l’ACOG ne recommandent que les sages-femmes certifiées par l’American Midwifery Certification Board), et si votre prestataire actuel ne peut ou ne veut pas prendre en charge un accouchement à domicile, cela peut nécessiter un changement de pratiques médicales. Vous devez également faire des réserves de fournitures, comme des draps à support plastique, des gants stériles et des pinces à cordon.

« Les accouchements à domicile peuvent être sûrs, mais il faut que le risque soit très faible », explique le Dr Wen dans une interview avec la fondatrice de What to Expect, Heidi Murkoff. « Ce n’est pas quelque chose que vous pouvez planifier à la dernière minute. »

Vous devrez également réfléchir à l’endroit où vous iriez en cas de complication ou d’urgence. « Vous devez être très proche d’un plan de secours », dit le Dr Wen. « Et les plans de secours sont plus difficiles que jamais à sécuriser en ce moment. »

En d’autres termes, ce n’est pas le genre de chose que vous choisiriez si votre date d’échéance était éloignée de quelques jours. « Si vous êtes à moins de quatre semaines de votre date d’échéance, il est peu probable que vous puissiez changer de cabinet », explique Mme Parker. « Vous pouvez essayer, mais vous voudriez que votre nouveau prestataire ait la possibilité de recevoir vos dossiers et de vous connaître ».

Cela ne veut pas dire qu’il est impossible de planifier un accouchement à domicile en moins de quatre semaines. Mais en fin de compte, la sécurité doit être votre priorité absolue. « Votre prestataire doit être formé et compétent », déclare Arno. « Les mères qui accouchent doivent également se sentir protégées et en sécurité dans leur environnement et avec l’accoucheur ».

Prendre la bonne décision pour vous

En fin de compte, c’est à chaque femme de décider où elle veut accoucher. Mais la plupart des experts s’accordent à dire que les risques potentiels d’un accouchement à domicile sont plus importants que ceux d’un accouchement à l’hôpital pendant la crise COVID-19. Et cela ne changerait que « si l’hôpital était tellement débordé que les soins obstétricaux de base n’étaient pas disponibles », explique le Dr Payson.

Si vous pensez que l’accouchement à domicile est la meilleure solution pour vous, commencez par en parler avec votre équipe soignante. Votre médecin ou votre sage-femme peut vous aider à évaluer vos préoccupations, recommande le Dr Wen.

Enfin, peu importe votre inquiétude, essayez de garder les yeux sur le prix incroyable que vous recevrez à la fin de ce voyage. Quel que soit le lieu de l’accouchement ou l’expérience vécue, vous finirez par rencontrer votre beau et doux bébé.

« Vous ne devriez pas prendre cela à la légère », dit le Dr Greenberg. « Mais vous ne devez pas non plus être terrifié et laisser cela gâcher la joie de la naissance de votre enfant. »

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