L’âge des dieux : un mythe japonais de la création

La mythologie japonaise fait l’objet d’une chronique collective dans le Kojiki, le plus ancien document historique écrit au Japon en 712 après J.-C., et dans le Nihon Shoki écrit en 720. Comme c’était la pratique courante avant l’ère de l’écriture, ces récits ont été transmis par les traditions orales – le Teiki et le Kuji, entre autres – pendant des générations avant d’être enregistrés. Le Kojiki et le Nihon Shoki comprennent la mythologie de la création des Japonais et la religion shintoïste, décrivant la formation des cieux et de la terre, les îles du Japon, les dieux et la création de l’humanité.

Elle commence dans un univers silencieux et sans vie…

Le Kojiki commence avec le Kamiyo, ou l’âge des dieux, une époque qui commence avec un univers sans vie et silencieux. Des sons ont commencé à indiquer le mouvement des particules dans le vaste espace informe. Ce mouvement a donné naissance à la lumière, qui est restée au sommet de l’univers.

Un nuage de particules en dessous a alors formé le Ciel, et les particules qui ne pouvaient pas s’élever ont créé la Terre. Trois déités ont alors entamé le processus de création. Deux « essences » se sont également formées, Passif et Actif, et sont devenues les ancêtres de tout.

Sept générations de l’ère des dieux

L’étape suivante présente un récit sur les kami, ou dieux, connus sous le nom de « Sept générations de l’ère des dieux ». Au total, 12 divinités ont été répertoriées au cours de cette période.

Izanagi et Izanami étaient la dernière génération de kami et le couple aurait créé les îles japonaises, 14 en tout. Selon la mythologie, ils ont été chargés de créer, de consolider et de donner « naissance à cette terre à la dérive ». En regardant la terre depuis un pont d’or dans le ciel, ils ont plongé leur lance en or – qu’ils ont reçue des dieux avant eux – dans la mer et l’île d’Onogo a été formée (les noms originaux de certaines des îles comprenaient Lovely-Princess, Prince-Good-Boiled-Rice, Brave-Good-Youth, Luxuriant-Sun-Youth et Great-Lamato, l’île luxuriante de la libellule).

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Izanagi et Izanami. Peinture de Kobayashi Eitaku, vers 1885.

Izanagi et Izanami. Peinture de Kobayashi Eitaku, vers 1885. ( Domaine public )

Ils sont descendus sur l’île et y ont créé un foyer. Sur cette île se trouvait un grand pilier, le Pilier d’Août. Afin de procréer, ils se séparèrent et firent le tour du pilier, Izanagi d’un côté et Izanami de l’autre.

Ils se sont rencontrés au milieu et se sont fait la cour, Izanami disant « Oh, quel jeune homme charmant », ce à quoi Izanagi a répondu : « Comme c’est charmant, j’ai rencontré une charmante jeune fille ». Mais les dieux n’étaient pas contents qu’Izanami, étant une femme, soit la première à parler, et ils maudissaient la progéniture des couples.

Repartir à zéro…

Hiroku, leur premier enfant, aurait été hideux et chassé, et les enfants suivants ont également été corrompus. Les dieux ont ensuite expliqué la malédiction à Izanagi et Izanami, qui ont ensuite fait un autre tour du pilier, cette fois-ci Izanagi étant le premier à parler. La malédiction a été levée et le couple a donné naissance à de nombreux enfants.

Les premiers à naître sont les Oyashimakuni, ou le pays des huit grandes îles, puis les six îles mineures suivent. Une fois cette tâche accomplie, le couple a créé de nombreux kami (esprits ou êtres divins vénérés dans le shintoïsme).

Le dernier kami né des dieux était Kagutsuchi, le dieu du feu. On dit qu’il a tellement brûlé sa mère lors de son arrivée qu’elle est morte alors qu’il se glissait dans le pays de Yomi, l’enfer japonais. Les larmes d’Izanagi à la mort d’Izanami ont été la source d’autres divinités.

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Izanagi, furieux à la vue de son fils, prit son épée et le décapita. Le sang recueilli sur cette épée a ainsi formé huit kami martiaux, et huit kami de montagne et de fer se sont formés à partir du sang qui s’est accumulé dans les membres de Kagutsuchi.

1 000 pour mourir, 1 500 pour vivre

Izanagi a suivi sa bien-aimée aux enfers pour la sauver, mais il n’a rien trouvé d’autre qu’un cadavre vivant et en décomposition. Il s’est enfui dans la peur, et on dit qu’elle a maudit sa retraite. « Chaque jour, je tuerai mille personnes sur les terres que nous avons créées », ce à quoi il répondit : « Chaque jour, je créerai mille cinq cents personnes ».

Le dieu du feu était le père de la déesse du soleil, Amaterasu, la déesse de la lune, et le dieu de la force, ou mâle impétueux. La déesse du soleil et le mâle impétueux ont poursuivi la création en arrachant des parties des bijoux et des épées qu’ils portaient et en les soufflant. C’est ainsi que sont nés de nombreux autres dieux et déesses, ainsi que les chefs de clans et le reste de l’humanité.

La déesse japonaise du soleil Amaterasu émergeant d’une grotte. ( Domaine public )

En fait, le premier empereur japonais, Jimmu (660 av. J.-C.), était considéré comme un descendant du petit-fils de la déesse du soleil Amaterasu. Historiquement, les empereurs de la nation étaient généralement considérés comme des descendants des kami.

L’empereur Jinmu (Jinmu tennô), de la série Miroir des généraux célèbres du Grand Japon (Dai nihon meishô kagami). Gravure sur bois (nishiki-e), encre et couleur sur papier (1880). ( Domaine public )

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Le jour et la nuit sont attribués à Tsukiyumi, le dieu de la lune, et à Amaterasu, la déesse du soleil, car les chamailleries constantes entre les deux ont conduit à une lutte irréparable. Ils décidèrent qu’ils ne pouvaient plus se regarder et se séparèrent. À un moment donné, Amaterasu se serait cachée dans une grotte, provoquant ainsi une obscurité constante sur la terre. Les autres dieux, dans la crainte de l’obscurité, ont dû l’attirer dehors avec un miroir .

S’éloigner de la norme dans la culture japonaise

Un aspect intéressant des Kamiyonanayo (sept générations), est que les cinq dernières des sept générations sont des divinités masculines fiancées à des divinités féminines qui sont aussi leurs sœurs ; Izanami était la sœur cadette d’Izanagi, par exemple. Bien sûr, les relations incestueuses et les mariages mixtes entre membres de la famille royale n’étaient pas considérés comme des nouveautés dans de nombreux pays d’Europe occidentale, mais ce n’était pas le cas historiquement dans la culture japonaise.

Image du haut : Détail de la « Création » représentant le dieu et la déesse japonais Izanagi et Izanami, qui ont créé les îles. Source : Kajoi/Deviantart

Par E.C. Rammel

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