L’Anémoi et l’invention ingénieuse de la Tour des vents

Dans la mythologie grecque ancienne, il y avait huit dieux du vent appelés Anemoi. Chaque divinité se voyait attribuer une direction cardinale d’où soufflait son vent. De plus, les vents étaient associés à différentes saisons et conditions météorologiques. Les quatre principaux Anémoi sont Borée (le vent du nord qui apporte l’air froid de l’hiver), Notus (le vent du sud qui apporte les tempêtes de la fin de l’été et de l’automne), Zéphyr (le vent de l’ouest qui apporte les légères brises du printemps et du début de l’été) et Eurus (le vent de l’est). Les quatre anémones mineures sont Kaikias (le vent du nord-est), Apeliotes (le vent du sud-est), Skiron, (le vent du nord-ouest) et Lips (le vent du sud-ouest).

Ces vents sont parfois personnifiés comme des hommes ailés avec des symboles qui indiquaient le type de vent qu’ils apportaient. Par exemple, le vent du nord, Borée, est représenté comme un homme portant un lourd manteau et soufflant à travers une coquille tordue, tandis que Zéphyr est représenté comme un jeune portant des fleurs dans l’air. La personnification de l’Anémoi peut être vue sur l’un des monuments d’Athènes connu à juste titre comme la Tour des vents.

Un ancien dieu du vent sur la Tour du vent. ( sirylok /Adobe Stock)

L’Anémoi sur la Tour des vents

La Tour des Vents aurait été construite vers 50 avant J.-C. par un astronome macédonien du nom d’Andronicus de Cyrrhus. Cette structure a été construite comme une montre et est toujours debout aujourd’hui. La Tour des Vents mesure 12,8 mètres de hauteur et 7,9 mètres de diamètre, et a une forme octogonale. Chacun des côtés de la tour fait face à une pointe du compas et est décoré de frises représentant la personnification de l’Anémoi. Ce sont ces représentations qui ont donné son nom à la tour.

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Anemoi, les huit vents de la mythologie grecque

Anemoi, les huit vents de la mythologie grecque sur la Tour des vents. (Éloge de la raison pure)

Afin de donner l’heure, des cadrans solaires étaient placés sous chaque frise. De plus, une clepsydre (horloge à eau) a été placée à l’intérieur de la structure. Cette horloge était alimentée par l’eau qui coulait d’un ruisseau de l’Acropole. En plus d’indiquer l’heure, la Tour des vents pouvait également indiquer la direction du vent.

Cela a été réalisé grâce à une girouette qui est maintenant perdue. Cette girouette, qui était un morceau de bronze représentant le dieu de la mer Triton, tournait au gré des vents. Il est intéressant de noter que les Romains croyaient que la direction des vents pouvait être utilisée pour prédire l’avenir. La girouette aurait donc été un élément aussi important de la tour que ses cadrans solaires et son horloge à eau.

La Tour des vents aujourd'hui

La Tour des vents telle qu’elle se présente aujourd’hui. Source : BigStockPhoto

Autres utilisations de la tour

Comme un autre bâtiment célèbre d’Athènes, le Parthénon, la Tour des Vents a été utilisée à d’autres fins au fil du temps. Au début de la période chrétienne, ce bâtiment a été utilisé comme clocher d’une église byzantine. Lorsque Athènes est tombée sous la domination ottomane, la Tour des Vents a été utilisée par les derviches tourneurs comme tekke, qui était un lieu de retraite spirituelle et de formation du caractère. Les inscriptions turques qui ont été trouvées sur les murs intérieurs de la structure prouvent que la tour était enterrée jusqu’à la moitié de sa hauteur à cette époque.

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Tour des vents,

Tour des vents, « Danse des derviches », Vues de la Grèce (1821). ( Domaine public )

L’Anemoi a inspiré une architecture unique

La conception architecturale unique de la Tour des vents a fasciné les Européens. La plus ancienne description de la tour se trouve dans les écrits de l’ancien architecte romain Vitruve. Au XVIe siècle, une édition de l’œuvre de Vitruve a été réalisée par Cesare Cesariano et Giovanni Rusconi.

Cette édition contenait une reconstitution fantaisiste de la Tour des Vents et cette image a influencé les dessins des architectes anglais du 17ème siècle, Christopher Wren et Nicholas Hawksmoor. Cependant, ce n’est que dans la dernière partie du XVIIIe siècle qu’une illustration précise de la tour a été publiée dans The Antiquities of Athens de James Stuart et Nicholas Revett.

Par la suite, la conception de la tour a influencé diverses structures européennes néo-classiques telles que l’observatoire Radcliffe du XVIIIe siècle à Oxford, en Angleterre, et une tour de 1849 à Sébastopol, en Crimée. Ainsi, malgré l’énorme décalage dans le temps, la conception de la Tour des Vents a survécu, bien que les bâtiments qui s’en sont inspirés ne servent probablement pas le même objectif.

Image du haut : Anemoi étaient les dieux grecs des vents . L’ingénieuse Tour des vents a été construite en leur honneur. Source : Stephen /Adobe Stock

Par Ḏḥwty

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