Le casque qui montre que les guerriers celtiques ont aidé l’armée romaine à conquérir la Grande-Bretagne

En 2010, une découverte très importante a été faite dans un vieux sanctuaire de l’âge de fer en Angleterre. Il contenait des pièces de monnaie et d’autres objets de l’âge du fer et de l’époque romaine. Parmi les découvertes figurait un remarquable casque de cavalerie romain vieux de 2 000 ans. Ayant été réexaminé une dizaine d’années après sa première découverte, certains pensent que le casque jette un nouvel éclairage intéressant sur la nature des premières relations entre les Britanniques et Rome et le développement des forces auxiliaires romaines.

Le magot de Hallaton

Le casque a été retrouvé dans un trésor découvert par un enseignant à la retraite, Ken Wallace, avec un détecteur de métaux portatif qu’il a acheté pour environ 300 $ (260 £). Il a été trouvé à Hallaton, dans le Leicestershire, dans les East Midlands. M. Wallace savait qu’il avait trouvé quelque chose de gros et il a immédiatement signalé sa découverte aux autorités locales compétentes. Plus tard, il a été payé 200 000 dollars (150 000 livres sterling) et le propriétaire du terrain où la découverte a été faite a reçu un montant similaire.

Les experts ont commencé une vaste fouille du site en 2010 et, selon le Daily Telegraph, ils ont découvert « 5 000 pièces et les restes d’un festin de cochons de lait ». On a également trouvé des lingots et des fragments de métal provenant d’un casque de cavalier romain. La découverte de ce casque a été saluée comme très importante et il a été baptisé « casque d’Hallaton » d’après la zone où il a été déterré.

Casque de parade de la panoplie Hallaton. (CC BY 2.0)

Casque de parade de la panoplie Hallaton. ( CC BY 2.0 )

Le casque Hallaton

Selon le Daily Telegraph, le casque de cavalerie a été « restauré à partir de 1 000 fragments par des experts du British Museum ». Il était fait de tôle et était autrefois orné de motifs à la feuille d’or. Il comportait des pommettes et était très probablement porté par un cavalier. La reconstitution du casque romain a permis aux spécialistes de l’étudier et ils ont pu trouver des motifs avec des images de batailles, de victoires et une figure féminine escortée par des lions, probablement une déesse. Il y a aussi la figure d’un empereur romain sur un cheval qui est apparemment, accompagné de Victoria, la déesse de la victoire, sur l’un des morceaux de joue.

Parties des pommettes décorées du casque. Des restes de 7 pommettes en tout ont été trouvés, ce qui signifie qu'il y avait des morceaux de plusieurs casques laissés au sanctuaire. A gauche, CC BY-SA 4.0. Droite, CC BY-SA 4.0

Parties des pommettes décorées du casque. Des restes de 7 pommettes en tout ont été trouvés, ce qui signifie qu’il y avait des morceaux de plusieurs casques laissés au sanctuaire. A gauche, CC BY-SA 4.0 . Droite, CC BY-SA 4.0

Les pièces du casque sont datées de l’invasion romaine de la Grande-Bretagne (43 av. J.-C.), qui a été ordonnée par l’empereur Claude (10 av. J.-C. – 54 ap. J.-C.) de la dynastie claudienne-flavienne. Il est difficile de savoir pourquoi le casque a été offert au sanctuaire et de connaître son origine, car à l’époque, il aurait été contrôlé par des tribus celtes locales. Plusieurs théories ont été avancées pour expliquer la présence de ce qui aurait été un objet très prisé au sanctuaire, notamment un cadeau diplomatique ou le butin d’un raid.

Reconstitution de la cavalerie romaine - Fête romaine à Augusta Raurica. (Codrin.B/ CC BY-SA 3.0)

Reconstitution de la cavalerie romaine – Fête romaine à Augusta Raurica. ( Codrin.B/CC BY-SA 3.0 )

Les Britanniques dans l’armée romaine

Cependant, cette théorie a été mise en avant et elle a eu des implications dramatiques pour notre compréhension de la conquête romaine de la Grande-Bretagne. Il a été proposé que le casque n’appartenait pas à un Romain mais à un Britannique et qu’il l’avait déposé au sanctuaire. La BBC a rapporté que « sa date, proche de l’invasion romaine de 43 après J.-C., signifiait qu’il pouvait être la preuve que des tribus celtiques servaient dans l’armée romaine ».

Cette théorie est très plausible car il existe de nombreuses preuves documentaires et archéologiques que des non-Roms ont servi dans les armées de l’empereur en tant qu’auxiliaires. Ceux-ci étaient recrutés dans des tribus à l’intérieur et à l’extérieur de l’Empire et fournissaient des effectifs supplémentaires aux légions – par exemple, de nombreux Allemands ont combattu avec Jules César pendant la conquête de la Gaule. Le casque reconstruit indique peut-être que les Britanniques celtes ont servi d’auxiliaires sous le règne de Claude. Il est bien connu qu’ils ont servi d’auxiliaires, mais on ne pense pas qu’ils aient combattu avec les Romains à une date aussi précoce. De plus, un casque aussi élaboré peut montrer que les Britanniques ont peut-être même atteint un rang élevé dans l’armée romaine.

Les anciens Britanniques ont donc combattu en tant qu’auxiliaires romains ?

Cette découverte a conduit certains à conclure que certains membres de tribus celtiques ont en fait servi avec les envahisseurs lors de la conquête de l’Angleterre actuelle. Le casque fournit des preuves solides que même des Celtes de Bretagne ont servi dans l’armée romaine avant la conquête, ce qui a des implications dramatiques pour notre compréhension de la Grande-Bretagne antique et de l’évolution de l’armée romaine.

Image du haut : La source du casque Hallaton : CC BY-SA 4.0

Par Ed Whelan

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