Le Dieu de la sagesse sans corps : Mimir dans la mythologie nordique

Le dieu qui transcende même le pouvoir d’Odin, Mimir (ou parfois appelé Mim) est considéré dans toute la mythologie nordique comme la tête oraculaire à partir de laquelle les deux races de dieux, les Ases et les Vanes, recherchent la connaissance. Plus important encore, la visite d’Odin à Mimir pour acquérir le pouvoir des runes est l’histoire la plus fréquemment mise en avant par les philologues et les historiens. Cependant, bien qu’il soit bien connu pour sa sagesse éthérée et son homonyme au pied d’Yggdrasil, l’arbre de vie, l’histoire de Mimir commence bien avant qu’Odin ne lui rende visite pour les secrets du monde.

Mimir et la guerre Aesir-Vanir

On pense que Mimir est d’une race de géants dont la naissance a précédé celle des dieux lors de la création du monde. Il est considéré comme plus âgé que les Aesir et les Vanir, les deux principales races de dieux. Les Aesir représentent (approximativement) le pouvoir sur le ciel, tandis que les dieux Vanir sont principalement responsables de la fertilité et de la terre, et par extension, des désirs terrestres. La nature précise de la relation entre ces deux groupes de dieux est très débattue, mais une chose est sûre : les deux races sont entrées en guerre.

À la fin de la guerre entre les Ases et les Vanestres, Mimir est échangé comme otage et pris par les Ases. (Domaine public)

À la fin de la guerre entre les Ases et les Vanestres, Mimir est échangé comme otage et pris par les Ases. ( Domaine public )

Décrite dans la prose et les Eddas poétiques, la nature de la relation entre les Aesir et Vanir avant la guerre est vague. La plupart des sources s’accordent à dire qu’il y a eu une période appelée l’âge d’or où les deux clans ont interagi pacifiquement, s’adonnant à des jeux et des sports entre eux. Lorsqu’une déesse, parfois associée à Freyr, est arrivée au pays des Asgards, son obsession pour l’or a conduit les Asgards à tenter de l’assassiner à trois reprises. C’est à la suite de cela que le Vanir, dont la déesse était issue, déclara la guerre pour le terrible traitement infligé à leur camarade.

La signification de la guerre pour l’histoire de Mimir est son résultat. Après des années de bataille au cours desquelles aucune des deux parties n’a réussi à vaincre l’autre, un compromis a été trouvé. Selon la Heimskringla, la saga des rois, des otages ont été échangés : trois du Vanir (les dieux Njord, Freyr et Freya) et deux des Ases. Mimir a été donné par les Ases, et était considéré comme l’un des meilleurs conseillers qui soient. Sa sagesse et sa compréhension en faisaient un conseiller idéal pour Hoenir, qui avait également été donné aux Vanir et qui devint un chef de tribu à son arrivée sur leur terre, souvent appelée Vanaheim. Hoenir était apprécié par les Ases pour avoir contribué à créer l’humanité et leur avoir donné la raison.

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Odin trouve le corps sans tête de Mimir. (Domaine public)

Odin trouve le corps sans tête de Mimir. ( Domaine public )

Comment Mimir a perdu la tête et le puits de sagesse

Dans le récit de la guerre Aesir-Vanir, la raison de Hoenir n’est rien sans la sagesse de Mimir. L’incapacité d’Hoenir à agir sans Mimir a prouvé que le conseil de Mimir était suprême, et a donc mis en doute sa propre valeur. Cela a directement conduit à sa chute et à celle de Mimir. Les Vanir devinrent suspects de la valeur de Hoenir, et crurent avoir été dupés par les Ases pour prendre un otage inintelligent et inutile. Ils ont en outre déterminé que Mimir constituait une menace. Les raisons pour lesquelles Mimir est puni pour les manquements de Hoenir ne sont pas claires, et sont laissées à l’interprétation, tout comme le sort de Hoenir. Néanmoins, Mimir est pris par le Vanir, décapité et renvoyé à Odin.

Selon la légende, Odin place alors la tête de Mimir au pied de l’arbre mythique Yggdrasil, protégeant de la détérioration grâce à la magie et aux herbes, tout en rétablissant le pouvoir de parole de Mimir. Le puits qui porte le nom de Mimir se trouve au même endroit, bien que son origine ne soit pas spécifiquement décrite dans la littérature – ou qu’il n’ait pas survécu. C’est ce puits qui devient connu sous le nom de Puits de la connaissance, d’où les secrets du monde peuvent être glanés avec la permission de Mimir.

Odin consultant Mimir au puits de la connaissance. (Carl Emil Doepler)

Odin consultant Mimir au puits de la connaissance. ( Carl Emil Doepler )

La représentation de Mimir dans la littérature et les arts

Dans l’art, Mimir est le plus souvent représenté comme une tête qui se dresse au-dessus d’un puits au pied d’Yggdrasil. Odin a veillé à ce que la sagesse de Mimir ne soit jamais perdue, et il a protégé la tête décapitée du dieu en l’embaumant et en l’enchantant, permettant à Mimir de continuer à vivre et à parler comme rien de plus qu’une tête sans corps.

En échange de sa préservation – ainsi que de l’œil d’Odin -imir offre à Odin les secrets des runes, la première langue écrite des peuples de Scandinavie. L’existence désincarnée de Mimir, et sa représentation dans l’art, pourrait avoir été destinée à souligner davantage sa nature de divinité de la sagesse. Il existe donc d’autres représentations de Mimir qui doivent être examinées et discutées.

Les sources littéraires qui survivent présentent Mimir de deux façons. La plupart poursuivent le thème de la description de son existence en tant que tête désincarnée. Cependant, les spécialistes se demandent si sa tête a été rattachée à ce corps par la magie ou non.

La prose Edda décrit Mimir comme un buveur du puits avec la corne Gjallarhorn (la corne elle-même appartenant à Heimdall, qui la souffle au début de Ragnarok, la fin du monde), plutôt que de le positionner comme un simple gardien sans tête du puits. Cela indique la possibilité qu’il retrouve son ancienne forme. Cependant, comme les Eddas et Heimskringla ont été écrits des centaines d’années après la transmission des histoires des dieux, la forme physique de Mimir et son rôle au puits sont donc sujets à débat.

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Page de titre illustrée d'une édition du XVIIIe siècle de la Prose Edda, le vieux manuscrit islandais nordique, supposé avoir été écrit ou compilé par Snorri Sturluson. (Domaine public)

Page de titre illustrée d’une édition du XVIIIe siècle de la Prose Edda, le vieux manuscrit islandais nordique, supposé avoir été écrit ou compilé par Snorri Sturluson. ( Domaine public )

Mimir et sa Sagesse Infinie

Un autre aspect de Mimir qui est fréquemment discuté est la nature de son infinie sagesse et son étonnante capacité à conseiller les dieux eux-mêmes. Il est souvent considéré comme un dieu de la sagesse ou de la compréhension, dont le puits découle de son savoir inné. Connu sous le nom de Mimisbrunnr, le puits de Mimir est l’axe de sa connaissance, et se situe sous l’une des trois racines de l’arbre mondial, Yggdrasil. En tant que tel, l’arbre est parfois appelé Mimameidr, en reconnaissance du puits de Mimir. (Cette question a toutefois fait l’objet de nombreux débats, et certains soutiennent que Mimameidr est un arbre tout à fait différent).

Selon le récit du puits de Snorri dans sa Prose Edda, la racine des arbres mène au pays des géants du gel, appelé Jotunheimr, où se trouvait autrefois la force primordiale de Ginnungagap. Le Ginnungagap est significatif car il était le vide d’où tout dans le monde provenait. En tant que telle, la sagesse infinie de Mimir est bien plus compréhensible lorsqu’on la met en relation avec ce vide.

Odin le vagabond buvant au puits de sagesse de Mimir. (Domaine public)

Odin le vagabond buvant au puits de sagesse de Mimir. ( Domaine public )

Le type de connaissances que possède Mimir est souvent considéré comme ancestral : c’est-à-dire des connaissances sur les traditions et l’ordre mondial depuis ses débuts jusqu’à nos jours. Bien que cela ne soit jamais explicitement décrit, les chercheurs ont extrapolé cette croyance à partir des types de conseils offerts par Mimir. Son rôle de conseiller auprès d’un chef indique une compréhension des règles et des règlements de la société nordique ancienne, et son travail avec Odin et les runes semble présenter la probabilité de ce qui peut être considéré comme un savoir magique.

Comme le secret des runes remonte à une époque antérieure à celle des dieux (sinon, on pourrait se demander pourquoi Odin ne les connaissait pas déjà), on pense que la sagesse de Mimir est donc éternelle et ancienne.

On dit que la sagesse de Mimir transcende encore les neuf mondes, divisés comme ils le sont entre les branches et les racines d’Yggdrasil. Les connaissances que Mimir a transmises à Odin sur les autres mondes ne sont pas détaillées, mais on pense que c’est l’une des nombreuses façons dont Mimir a aidé Odin à devenir le plus sage des Ases. Odin en vient à posséder une connaissance des huit autres royaumes qu’aucun autre dieu n’est connu, contribuant ainsi à la position d’Odin au panthéon en tant qu’Alfather.

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Ragnarök est une série d'événements, dont la fin d'une bataille mondiale, qui a entraîné la mort de nombreux dieux, des catastrophes naturelles et la submersion du monde. Il est connu sous le nom de

Ragnarök est une série d’événements, dont la fin d’une bataille mondiale, qui a entraîné la mort de nombreux dieux, des catastrophes naturelles et la submersion du monde. Il est connu sous le nom de « Crépuscule des dieux ». ( Domaine public )

Mimir : la sagesse face à Ragnarok

Mimir a en outre un rôle à jouer dans le Ragnarok, la fin du monde souvent aussi appelée « Crépuscule des dieux ». Comme le pouvoir de Mimir semble être connu de tous, Odin vole vers son puits au début de la guerre pour obtenir ses conseils. Une fois de plus, les détails de ses paroles de sagesse sont vagues, mais les événements de la guerre se déroulent comme l’avait prédit la volva, une voyante qui a prédit la fin de l’âge d’or et la mort de nombreux dieux, dont Odin.

Ce que Mimir a exprimé à Odin a donc probablement solidifié sa mort comme nécessaire pour mettre fin à un âge et commencer le suivant. Bien que ce soit une spéculation, il est utile d’en tenir compte lorsque l’on examine les événements de Ragnarok et la chute de l’âge des dieux.

Odin parle avec la tête de Mimir pour la dernière fois. (John Bauer)

Odin parle avec la tête de Mimir pour la dernière fois. ( John Bauer )

Mimir joue un rôle important dans l’histoire des Aesir. Bien qu’il ait été donné aux Vanir, sa décapitation conduit à son retour au sein du clan des Ases sous la protection d’Odin lui-même. Sa position de dieu omniscient, dont le pouvoir échappe au contrôle d’Odin, fait de lui un élément essentiel du maintien du pouvoir d’Odin et du « succès » éventuel des Ases et des Vanes contre les dieux et les monstres de Loki pendant le Ragnarok, la fin du monde scandinave.

Grâce à la clairvoyance de Mimir, Odin et ses camarades se préparent à la bataille finale entre l’armée du dieu farceur et celles des Ases et des Vanes, alors que les deux font équipe pour la fin du monde. Si Mimir n’avait jamais souffert aux mains du Vanir et perdu sa tête, ou si la guerre Aesir-Vanir n’avait jamais eu lieu, Odin n’aurait pas eu accès à la sagesse de Mimir.

Image du haut : Mimir, le dieu sans corps de la sagesse, joue un rôle fondamental dans les histoires d’Odin et des dieux scandinaves. Source : GlitchKnitter / CC BY-NC 2.0

Par Riley Winters

Références

2020. « Mimir ». Britannica Online. Disponible à l’adresse suivante : https://www.britannica.com/topic/Mimir

Bellows, H. A. 1923. L’Edda poétique . Fondation américano-scandinave.

Hollander, L.M. (Trans.) 1964. Heimskringla : Histoire des rois de Norvège . University of Texas Press.

Lindow, J. 2002. Mythologie nordique : un guide des dieux, des héros, des rituels et des croyances . Oxford University Press.

Court, W. 2020. « La première guerre. » Hurstwic.org. Disponible à l’adresse suivante : http://www.hurstwic.org/history/articles/mythology/myths/text/first_war.htm

Snorri Sturluson. 1995. Prose Edda . Trans. Anthony Faulkes. Everyman .

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