Le feuillage d’automne des trembles

Un jour d’octobre, dans les montagnes Rocheuses, on trouve parfois des peuplements de trembles qui s’étendent sur des kilomètres, leur or automnal étant peut-être ponctué ici et là par le vert d’un ou deux conifères, comme par contraste. Ailleurs, ce duo de couleurs peut être inversé. Quoi qu’il en soit, lorsque vous vous trouvez dans cette partie du pays, ces merveilles de la nature sont vos compagnons habituels. Mais il vaut peut-être mieux admirer leur beauté dans la nature plutôt que d’essayer de les faire pousser dans votre aménagement paysager.

Faits botaniques sur le tremble d’automne

Le peuplier faux-tremble (nom botanique Populus tremuloides, et aussi communément appelé « peuplier faux-tremble ») a un feuillage d’automne jaune doré, après avoir porté des feuilles vert foncé tout l’été. Ils sont peut-être l’arbre à feuillage d’automne dominant de l’ouest de l’Amérique du Nord, mais les habitants d’endroits tels que la Nouvelle-Angleterre sont très familiers avec la couleur automnale que ces arbres à feuilles caduques fournissent.

Comme si leur feuillage d’automne ne suffisait pas, les peupliers faux-trembles ont aussi une belle écorce blanchâtre, assez lisse quand ils sont jeunes. Les trembles atteignent généralement une hauteur de 20 à 50 pieds à maturité, avec un écart de 10 à 30 pieds dans la canopée.

Les parents de Quaking Aspen

Ces spécimens de plantes d’automne font partie de la famille des saules. Ils sont étroitement apparentés aux peupliers, tels que les peupliers de Lombardie (Populus nigra). Comme leur parent de la famille des saules, les saules à chat (Salix discolor), les peupliers faux-trembles portent des chatons au printemps (ceux-ci leur servent de fleurs) et sont dioïques.

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Un autre parent est le peuplier deltoïde (Populus deltoides), qui tire son nom commun des poils flous attachés à ses graines. Ce « coton », qui souffle au vent, est un mécanisme utilisé par la plante pour disperser ses graines, mécanisme également utilisé par les pissenlits (Taraxacum officinale), par exemple. Mais le peuplier de l’Est est un arbre beaucoup plus grand que le peuplier faux-tremble, atteignant souvent une hauteur de 80 pieds ou plus.

Le peuplier à grandes dents (Populus grandidentata) est appelé ainsi parce que les crêtes (ou « dents ») qui courent le long de ses bords sont beaucoup plus grandes que celles des trembles. C’est un autre parent qui pousse plus haut que le peuplier faux-tremble : de 15 à 20 mètres.

Le populaire à feuilles d’argent (Populus alba) a un angle différent. Au lieu d’offrir de l’or en automne, il présente des feuilles argentées pendant l’été.

Problèmes potentiels liés à la croissance des peupliers faux-trembles

Faites pousser des peupliers faux-trembles en plein soleil et dans un sol constamment humide mais bien drainé. Enrichir le sol (et améliorer son drainage en même temps) en y incorporant des amendements.

Si vous vivez dans des régions où vivent des castors, vous devrez protéger vos trembles en enveloppant les troncs dans des clôtures. Les castors s’y attaqueront avant tout autre arbre. En termes de faune, le compromis est que la gélinotte huppée et d’autres oiseaux apprécient les bourgeons du tremble en hiver comme source de nourriture.

Malheureusement, de nombreuses maladies et parasites s’attaquent au peuplier faux-tremble, notamment :

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Faits intéressants sur le tremble

L’origine du nom, « tremblement », réside dans le fait que le feuillage des trembles miroite ou « tremble » lorsqu’il y a de la brise. Cette qualité est due aux pétioles aplatis des arbres, ou tiges des feuilles. Ce que vous entendez, c’est le battement des feuilles, lorsqu’elles tremblent et se cognent les unes contre les autres.

L’influence des trembles dans l’Ouest américain est omniprésente. C’est du nom de ce feuillage d’automne que la station de ski d’Aspen, dans le Colorado, tire son nom. Appelée à l’origine Ute City, selon le site web de la ville, elle a reçu son nom actuel en 1880.

Le tremble est devenu l’arbre de l’État de l’Utah en 2014. Le site de la bibliothèque de l’État indique qu’il « a remplacé l’épicéa bleu du Colorado, qui avait l’honneur d’être l’arbre de l’État depuis 1933 », ajoutant qu’il « représente environ 10% de la couverture forestière de l’État de l’Utah et se trouve dans les 29 comtés de l’Utah ».

Le peuplier faux-tremble a une aire de répartition plus étendue que tout autre arbre d’Amérique du Nord. Il est absent du sud-est des États-Unis, mais on le trouve au nord, de Terre-Neuve et de l’Alaska, jusqu’au centre du Mexique. Mais leur plus grande concentration se trouve au Canada et dans le nord des États-Unis.

Où ils poussent, comment ils poussent et un avertissement

Cet amoureux du froid est le plus efficace dans les zones de rusticité 1 à 6 de l’USDA ; ce n’est pas une bonne sélection pour les zones à climat chaud.

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Les peupliers faux-trembles se répandent par clonage pour former une monoculture ; cette capacité les aide à se naturaliser facilement. Ils se répandent rapidement dans les zones perturbées, comme les zones dévastées par le feu, et prennent rapidement de la hauteur. Le terme « rapide » est ici le terme clé pour le paysagiste, car ces plantes pourraient être un bon choix lorsque vous avez besoin d’un arbre à croissance rapide (et de beaucoup d’espace à remplir), quelque chose qui prendra rapidement de la hauteur et se répandra. Mais ce n’est pas un bon choix pour les petits jardins, où les plantes bien élevées fonctionnent mieux.

Si vous accordez de l’importance à leur couleur automnale, il existe de nombreux arbres aux couleurs automnales qui sont de meilleurs choix pour votre jardin que le tremble. Parmi les types d’arbres à feuilles dorées, on trouve

Avertissement

La raison pour laquelle les trembles envahissent si rapidement une zone perturbée est que leur système racinaire est vigoureux et agressif. Ces puissants systèmes racinaires poussent les drageons partout. Soyez donc prévenus : Vous ne voudriez pas planter cet arbre autour des tuyaux, par exemple, et il ne fait pas partie des bonnes plantes pour les champs d’épuration des fosses septiques. Pour la même raison, évitez de faire pousser des peupliers faux-trembles autour des structures d’aménagement paysager. Par exemple, leur système racinaire peut endommager les trottoirs publics et les allées privées.

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