Le légendaire Kraken : Le véritable animal derrière le monstre

Selon la mythologie scandinave, le Kraken est une horrible créature marine géante dont on dit qu’elle fait un kilomètre de long. Les récits le décrivent généralement comme une pieuvre ou une créature ressemblant à un calmar terriblement énorme qui attaque les navires. Selon certains récits, le Kraken était si énorme que son corps pouvait être pris pour une île. Mais y a-t-il une chance qu’un véritable animal existe derrière ces légendes effrayantes ?

Écrits sur le Kraken

Le Kraken est mentionné pour la première fois dans l’Örvar-Oddr, une saga islandaise du XIIIe siècle mettant en scène deux monstres marins, le Hafgufa (brume de mer) et le Lyngbakr (bruyère). Le Hafgufa est censé être une référence au Kraken.

A cette époque (vers 1250), un autre rapport sur le Kraken a été documenté dans le travail scientifique norvégien Konungs skuggsja . Il disait que seuls deux d’entre eux existaient car ils ne pouvaient pas se reproduire et avaient besoin de tellement de nourriture qu’ils ne pouvaient pas survivre. Ce travail décrit ensuite les habitudes alimentaires du Kraken, affirmant qu’il piège les poissons environnants en leur tendant le cou avec un éructation, libérant ainsi de la nourriture de sa bouche. D’autres récits suggèrent que la bête émettait une « odeur forte et particulière », ou peut-être du caca, lorsqu’elle voulait se nourrir.

Dans tous les cas, les poissons sont attirés et entrent dans la bouche du Kraken pour se nourrir. De ce fait, de grandes quantités d’entre eux seraient piégées. Le rassemblement soudain de poissons était donc considéré comme un signe d’avertissement pour les marins qui devaient s’éloigner rapidement d’une zone, de peur d’être victimes du Kraken.

Le Kraken est également mentionné dans la première édition de Systema Naturae (1735), une classification taxonomique des organismes vivants établie par le botaniste, médecin et zoologiste suédois Carolus Linnaeus. Il a classé le Kraken comme un céphalopode, désignant le nom scientifique Microcosmus marinus . Bien que toute mention du Kraken ait été omise dans les éditions ultérieures du Systema Naturae , Linné le décrit dans son ouvrage ultérieur, Fauna Suecica (1746), comme un « monstre unique » qui « habiterait les mers de Norvège, mais je n’ai pas vu cet animal ».

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La Carta marina de l’ecclésiastique suédois Olaus Magnus de 1539 montre une série de créatures marines dans les eaux entre la Norvège et l’Islande. ( Domaine public )

Le Kraken était-il une pieuvre géante, un calmar ou un crabe ?

Grâce aux récits des pêcheurs, l’historien danois Erik Pontoppidan a décrit l’apparition du Kraken dans son ouvrage Natural History of Norway (1755.) Il a écrit que la bête est « ronde, plate et pleine de bras, ou de branches […] la plus grande et la plus surprenante de toute la création animale ». Les pêcheurs qui ont parlé à Pontoppidan étaient apparemment unanimes dans leur description de la créature.

La plupart des chercheurs pensent que le Kraken est basé sur une ou plusieurs espèces de calamars ou de poulpes. La plus répandue est la croyance selon laquelle l’apparence de la bête est la plus proche d’un calmar géant. Cependant, on pense que ces animaux ne sont pas particulièrement intéressés par le contact avec les humains, contrairement au calmar de Humboldt, beaucoup plus agressif, mais beaucoup plus petit – seulement de la taille d’un humain. Certains ont même suggéré que le Kraken a émergé du calmar colossal encore plus gros (en masse), mais c’est peu probable puisque les calamars colossaux vivent près de l’Antarctique, et non en Scandinavie.

Un Kraken qui attaque un navire. ( Daniel /Adobe Stock)

Bien que le Kraken ait généralement été décrit comme ressemblant à une pieuvre géante ou à un calamar, ce qui est probablement la base du monstre légendaire, il a également été décrit comme une créature « semblable à un crabe » qui serait à l’origine de grands tourbillons. L’auteur suédois Jacob Wallenberg a décrit le Kraken dans l’ouvrage de 1781 Min son på galejan (« Mon fils sur la galère ») comme suit :

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« Peu à peu, le Kraken remonte à la surface, et lorsqu’il est à dix ou douze brasses, les bateaux ont intérêt à s’éloigner de lui, car il va peu après éclater, comme une île flottante, projetant de l’eau de ses terribles narines et faisant des vagues circulaires autour de lui, qui peuvent atteindre de nombreux milles. Peut-on douter que ce soit le Léviathan de Job ? »

Le candidat le plus probable pour le Kraken

On dit que le Kraken gît au fond de la mer et à la surface en quête de nourriture ou lorsqu’il est dérangé, probablement par un grand navire. On raconte généralement que lorsque les humains entraient en contact avec un Kraken, il y avait certainement des problèmes. Certains contes populaires appellent la créature « le malfaiteur des mers », ce qui fait allusion à sa nature, mais ce surnom est peut-être même un peu plus léger qu’il ne le mérite si l’on considère les histoires effrayantes de ces bêtes géantes qui capturent des navires remplis d’hommes et les entraînent dans les profondeurs de la mer. Si les fortes tentacules du « monstre marin » ne parvenaient pas à abattre un navire, il nagerait rapidement en rond autour du navire et créerait un tourbillon pour atteindre son objectif maléfique.

Le mythe du Kraken est considéré par de nombreux historiens comme provenant du calmar géant. Si le Kraken est basé sur un calmar géant, cela pourrait expliquer la description du « rot » ou du « caca » que la créature aurait émis – une confusion des spectateurs qui voient le calmar essayer de se protéger en faisant gicler de l’encre.

Le calmar géant peut atteindre 13 mètres de long et a rarement été vu par les humains car il vit dans des eaux très profondes. Les grandes tentacules et l’apparence choquante de la créature alors inconnue auraient naturellement inspiré des histoires fantastiques. Aujourd’hui encore, le mystère, la crainte et parfois la terreur règnent lorsque les gens entendent des histoires de calamars géants qui vivent dans les profondeurs sombres et inquiétantes de l’océan.

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Avec une telle quantité de parties les plus profondes de l’océan encore inexplorées par l’homme, il est également possible que les histoires du Kraken aient été créées à partir de quelque chose d’encore plus grand, plus ancien et plus terrifiant que tout animal que nous connaissons aujourd’hui.

Image du haut : Le Kraken, un monstre marin légendaire. Source : Mars Lewis /Adobe Stock

Mise à jour le 10 juin 2020.

Références

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Personnel du NPR. (2014) « Le Kraken est réel : un scientifique filme les premières images d’un calmar géant ». Npr. Disponible à l’adresse suivante : https://www.npr.org/2013/01/13/169274472/the-kraken-is-real-scientist-films-first-footage-of-a-giant-squid

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Simon, M. (2014) « Fantastiquement faux : la légende du Kraken, un monstre qui chasse avec sa propre crotte ». CÂBLÉ. Disponible à l’adresse suivante : https://www.wired.com/2014/09/fantastically-wrong-legend-of-the-kraken/

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