Le point de mire de la psychologie interculturelle

La psychologie interculturelle est une branche de la psychologie qui étudie comment les facteurs culturels influencent le comportement humain. Si de nombreux aspects de la pensée et du comportement humains sont universels, les différences culturelles peuvent entraîner des différences souvent surprenantes dans la façon dont les gens pensent, ressentent et agissent.

Certaines cultures, par exemple, peuvent mettre l’accent sur l’individualisme et l’importance de l’autonomie personnelle. D’autres cultures, en revanche, peuvent accorder une plus grande valeur au collectivisme et à la coopération entre les membres du groupe. Ces différences peuvent jouer un rôle important dans de nombreux aspects de la vie.

La psychologie interculturelle devient également un sujet de plus en plus important, car les chercheurs s’efforcent de comprendre à la fois les différences et les similitudes entre les personnes de diverses cultures dans le monde entier. L’Association internationale de psychologie interculturelle (IACCP) a été créée en 1972, et cette branche de la psychologie n’a cessé de croître et de se développer depuis lors. Aujourd’hui, un nombre croissant de psychologues étudient les différences de comportement entre les différentes cultures du monde.

Pourquoi la psychologie interculturelle est importante

Après avoir donné la priorité à la recherche européenne et nord-américaine pendant de nombreuses années, les chercheurs occidentaux ont commencé à se demander si bon nombre des observations et des idées que l’on croyait autrefois universelles pouvaient s’appliquer à des cultures situées en dehors de ces régions. Leurs conclusions et leurs hypothèses sur la psychologie humaine pourraient-elles être biaisées en fonction de l’échantillon duquel leurs observations ont été tirées ?

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Les psychologues interculturels s’efforcent de rectifier bon nombre des préjugés qui peuvent exister dans la recherche actuelle et de déterminer si les phénomènes qui apparaissent dans les cultures européennes et nord-américaines apparaissent également dans d’autres parties du monde.

Par exemple, considérez comment une chose telle que la cognition sociale peut varier d’une culture individualiste comme celle des États-Unis à une culture collectiviste comme celle de la Chine. Les Chinois s’appuient-ils sur les mêmes repères sociaux que les Américains ? Quelles différences culturelles pourraient influencer la façon dont les gens se perçoivent les uns les autres ? Ce ne sont là que quelques-unes des questions qu’un psychologue interculturel pourrait explorer.

Qu’est-ce que la culture exactement ?

La culture fait référence à de nombreuses caractéristiques d’un groupe de personnes, notamment les attitudes, les comportements, les coutumes et les valeurs qui sont transmises d’une génération à l’autre. Les cultures du monde entier partagent de nombreuses similitudes mais sont marquées par des différences considérables. Par exemple, si les gens de toutes les cultures connaissent le bonheur, la façon dont ce sentiment est exprimé varie d’une culture à l’autre.

L’objectif des psychologues interculturels est d’examiner à la fois les comportements universels et les comportements uniques afin d’identifier les façons dont la culture influence notre comportement, notre vie familiale, notre éducation, nos expériences sociales et d’autres domaines.

De nombreux psychologues interculturels choisissent de se concentrer sur l’une des deux approches :

  • L’approche etic étudie la culture dans une perspective « extérieure », en appliquant un ensemble « universel » de concepts et de mesures à toutes les cultures.
  • L’approche émic étudie la culture en utilisant une perspective « d’initié », en analysant les concepts dans le contexte spécifique de la culture observée.
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Certains psychologues interculturels adoptent une approche combinée émique-étique.

Parallèlement, certains psychologues interculturels étudient également ce que l’on appelle l’ethnocentrisme.

Ethnocentrisme fait référence à une tendance à utiliser sa propre culture comme norme pour juger et évaluer les autres cultures. En d’autres termes, adopter un point de vue ethnocentrique signifie utiliser votre compréhension de votre propre culture pour évaluer ce qui est « normal ». Cela peut conduire à des préjugés et à une tendance à considérer les différences culturelles comme anormales ou sous un jour négatif. Il peut également être difficile de voir comment votre propre contexte culturel influence vos comportements.

Les psychologues interculturels examinent souvent comment l’ethnocentrisme influence nos comportements et nos pensées, y compris la façon dont nous interagissons avec des individus d’autres cultures.

Les psychologues s’intéressent également à la manière dont l’ethnocentrisme peut influencer le processus de recherche. Par exemple, une étude peut être critiquée pour avoir un parti pris ethnocentrique.

Principaux thèmes de la psychologie interculturelle

  • Emotions
  • Acquisition des langues
  • Développement de l’enfant
  • Personnalité
  • Comportement social
  • Relations familiales et sociales

Comment la psychologie interculturelle diffère des autres branches de la psychologie

  • De nombreuses autres branches de la psychologie se concentrent sur la manière dont les parents, les amis et d’autres personnes influencent le comportement humain, mais la plupart ne tiennent pas compte de l’impact puissant que la culture peut avoir sur les actions humaines individuelles.
  • La psychologie interculturelle, quant à elle, se concentre sur l’étude du comportement humain en tenant compte des effets de la culture.
  • Selon Walter J. Lonner, qui écrit pour Eye on Psi Chi, la psychologie interculturelle peut être considérée comme un type de méthodologie de recherche plutôt que comme un domaine entièrement distinct de la psychologie.
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Qui devrait étudier la psychologie interculturelle ?

La psychologie interculturelle touche à un large éventail de sujets. Les étudiants qui s’intéressent à d’autres sujets de psychologie peuvent donc choisir de se concentrer également sur ce domaine de la psychologie. Voici quelques exemples de personnes qui pourraient bénéficier de l’étude de la psychologie interculturelle :

  • Les étudiants souhaitent apprendre comment les pratiques d’éducation des enfants dans différentes cultures ont un impact sur le développement.
  • Les enseignants, les éducateurs et les concepteurs de programmes d’études qui créent des leçons et du matériel pédagogique multiculturel peuvent tirer profit d’une meilleure compréhension de l’impact des différences culturelles sur l’apprentissage, la réussite et la motivation des élèves.
  • Les étudiants intéressés par la psychologie sociale ou de la personnalité peuvent tirer profit de l’étude de l’impact de la culture sur le comportement social et la personnalité individuelle.
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