Le premier casque corinthien au nord de la mer Noire a été découvert en Russie

L’agence de presse russe RIA a rapporté une remarquable découverte d’un casque corinthien grec ancien. La découverte a été faite dans la péninsule de Taman, dans le sud-ouest de la Russie. Le casque a été déterré lors de la fouille d’une nécropole grecque dans la région par l’Institut d’archéologie de l’Académie des sciences de Russie (IA RAS). Le casque est l’une des découvertes les plus remarquables jamais faites sur ce site. Le casque soulève maintenant des questions sur la nature de la société grecque dans l’ancienne région de la mer Noire et sur ses contacts avec le monde grec en général.

Les Grecs dans la mer Noire

Depuis plus de deux ans, les archéologues russes fouillent une nécropole de 600 tumulus dans la région de Taman. Les tumulus sont liés aux colonies grecques de la localité et notamment à celle de Phanagoria. Le casque, qui a été daté du 5ème siècle, provient d’une époque où les Grecs établissaient un royaume dans la région. Celui-ci était connu sous le nom de royaume du Bosphore, dont la capitale était Panticapaeum et qui a duré plus de mille ans. Le royaume était riche et puissant grâce au commerce avec les tribus nomades telles que les Sarmates et les Scythes et a développé une culture influencée à la fois par la civilisation grecque et les cultures des steppes.

Localisation du Royaume de Bosphore. (CC BY-SA 4.0)

Localisation du Royaume de Bosphore. ( CC BY-SA 4.0 )

Casque corinthien

L’équipe russe dirigée par Roman Mimohod a découvert le casque corinthien lors de l’excavation d’un des tumulus. Ceux-ci sont apparus en Grèce vers le 6e siècle avant J.-C. J.-C. Ils étaient largement utilisés par les hoplites grecs (soldats à pied lourdement armés) et ont été utilisés pendant de nombreux siècles. Les hoplites, lorsqu’ils combattaient dans les Phalanges, portaient ce casque qui était considéré comme offrant une excellente protection aux guerriers. La coutume de l’époque voulait qu’un guerrier soit enterré avec son casque et c’étaient des objets précieux qui conféraient un prestige social à ceux qui en possédaient un.

Ils sont fréquemment représentés dans l’art de l’époque. Selon le reporter grec, « le casque était de « type hermionique corinthien et remonterait au premier quart du cinquième siècle avant Jésus-Christ ». Cette découverte est basée sur la conception de l’objet et sur des comparaisons avec certains des nombreux autres casques corinthiens qui ont été déterrés dans le monde grec.

Casque corinthien provenant du tombeau de Denda. Le nom du guerrier (Denda) est gravé sur la pierre tombale de gauche. Provenant d'un atelier grec du sud de l'Italie, 500-490 av. (CC0)

Casque corinthien provenant du tombeau de Denda. Le nom du guerrier (Denda) est gravé sur la pierre tombale de gauche. Provenant d’un atelier grec du sud de l’Italie, 500-490 av. ( CC0 )

Le casque était en bronze et couvrait la tête des guerriers et offrait une protection pour la nuque. Le casque avait des protège-joues qui étaient connus en grec sous le nom de paragnathides, ils avaient à l’origine un intérieur rembourré pour protéger le guerrier des coups portés au casque. Le casque qui a été découvert est en mauvais état et très corrodé. La découverte, malgré son état relativement médiocre, est considérée comme très importante. C’est le seul casque de ce type qui a été découvert au nord de la mer Noire et il revêt donc une grande importance historique, note le reporter grec .

Vue d'ensemble de l'enterrement du soldat grec avec le casque visible à droite de la photo. Image : Institut d'archéologie de l'Académie des sciences de Russie

Vue d’ensemble de l’enterrement du soldat grec avec le casque visible à droite de la photo. Image : Institut d’archéologie de l’Académie des sciences de Russie

Les Grecs à la mer Noire

La découverte d’un casque corinthien montre que les Grecs qui vivaient dans le sud-ouest de la Russie ont probablement adopté la guerre des hoplites. La découverte montre également que les colonies grecques étaient encore influencées par la culture et les sociétés de la patrie grecque. Cela confirmerait ce que nous savons d’autres sources et découvertes et qu’ils ont conservé un fort sentiment d’identité grecque. C’est d’autant plus frappant que, selon Tornos News, « ces colonies étaient en contact étroit avec les habitants scythes de la steppe ». La nécropole où le casque a été trouvé révélera, espérons-le, d’autres découvertes qui nous permettront de mieux comprendre la culture et la civilisation des Grecs qui vivaient sur la rive nord de la mer Noire.

Image du haut : Casque corinthien en bronze trouvé dans un tertre funéraire du 5ème siècle avant J.-C. dans la péninsule de Taman, en Russie. Source : Institut d’archéologie de l’Académie des sciences de Russie

Par Ed Whelan

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