L’élevage et les soins des lapins en tant qu’animaux de compagnie

Les lapins sont des animaux très actifs et enjoués qui sont également très sociaux ; ils vont former un lien étroit avec d’autres lapins et même avec les gens. Tant que vous savez à quoi vous attendre d’un lapin de compagnie, il a le potentiel d’être un merveilleux animal de compagnie. Le propriétaire idéal d’un lapin de compagnie est une personne ou une famille qui a le temps et l’espace à consacrer à un animal actif qui aime les câlins et les jeux et qui a besoin d’un peu d’entretien. Qu’il s’agisse d’une interaction quotidienne avec les propriétaires ou d’autres lapins, ces animaux nécessitent beaucoup d’interaction. Il existe de nombreuses races de lapins – tête de lion, mini lop, mini rex, rex, lop, spot hollandais, anglais et hotot, pour n’en citer que quelques-unes – et certains peuvent même être élevés comme animaux d’exposition.

Aperçu des espèces

Nom commun : Lapin

Nom scientifique : Oryctolagus cuniculus

Taille adulte : 2 à 20 livres, selon la race

Espérance de vie : 5 à 15 ans

Comportement et tempérament du lapin

Les lapins sont sociables et, lorsqu’ils sont manipulés avec douceur, ils sont généralement assez apprivoisés, enjoués et amusants à regarder. Les lapins forment souvent des liens très étroits avec leurs propriétaires ; de nombreux propriétaires de lapins passent leurs soirées à regarder la télévision avec leur lapin à leurs côtés ou à interagir avec leur animal. Les lapins ont aussi le grand avantage de bien réagir à l’apprentissage de la propreté, ils se débrouillent bien avec l’apprentissage du clicker et peuvent être entraînés à des comportements et des tours spéciaux.

Toutes ces qualités signifient que les lapins ont besoin de beaucoup d’interaction avec leurs propriétaires et/ou d’autres lapins. Ils ont besoin de mordiller, c’est pourquoi il convient de leur fournir de nombreux jouets à mâcher sûrs et de veiller à ce que tout espace où le lapin est autorisé à courir soit soigneusement protégé contre les lapins.

Bien qu’ils soient généralement calmes, les lapins ne conviennent pas aux jeunes enfants actifs qui ne sont pas assez prudents lorsqu’ils les ramassent ou jouent autour d’eux. Bien que les lapins aiment être près des gens, il est également important de savoir qu’ils préfèrent souvent ne pas être tenus.

Les lapins ne sont pas des animaux de compagnie idéaux pour les enfants, en partie parce qu’ils n’aiment généralement pas qu’on les ramasse (bien qu’ils aiment être caressés et soient très sociables). Les lapins sont généralement destructeurs s’ils sont privés d’attention et de jouets appropriés. Ils doivent également être stérilisés pour réduire les problèmes de comportement et les risques pour la santé.

Loger le lapin

Les lapins sont des animaux de proie, ce qui signifie qu’il n’est généralement pas bon de les loger à l’extérieur ; gardez-les à l’intérieur. Lorsqu’il n’est pas directement surveillé, votre lapin doit être gardé dans une caisse ou une cage d’au moins 3 à 4 pieds de long. Comme ils ont des pattes tendres, les lapins se portent mal dans les cages à fond grillagé ; une cage en plastique pour chien est un meilleur choix. A l’intérieur de la cage, fournissez à votre lapin :

  • Beaucoup de jouets tels que des boîtes en carton et des jouets en plastique à mâcher ; les lapins doivent mâcher pour contrôler leurs dents qui poussent rapidement.
  • Une étagère sur laquelle votre lapin peut sauter pour maintenir la force de ses pattes
  • Plats en céramique pour l’alimentation et l’eau
  • Une litière doublée de papier journal et remplie soit de sciure de bois en granulés, soit de foin d’herbe comme la fléole des prés ou l’herbe des vergers

L’urine de lapin peut avoir une forte odeur, il faut donc s’attendre à changer fréquemment de litière ; la stérilisation peut aider à réduire l’odeur. En outre, l’urine de lapin est riche en calcium, de sorte que lorsqu’elle sèche, elle peut laisser un résidu calcaire qui peut être difficile à nettoyer ; le vinaigre est généralement efficace pour l’éliminer.

De nombreux lapins de compagnie sont autorisés à errer dans la maison lorsque leurs propriétaires sont présents. Si vous choisissez de leur accorder cette liberté, veillez à protéger votre maison contre les lapins. Les lapins adorent mâcher, et les fils électriques dangereux et les rallonges sont à la bonne hauteur pour que les lapins puissent les trouver et les croquer.

Si vous préférez ne pas faire courir votre lapin, vous pouvez lui fournir un stylo d’exercice. Les enclos conçus pour les chiots sont idéaux : ils offrent beaucoup d’espace d’exercice sans donner à votre lapin la possibilité d’explorer des espaces potentiellement dangereux. Si l’enclos est assez grand et haut, il peut également remplacer une cage.

Alimentation et eau

Les lapins se débrouillent mieux avec une alimentation à base de foin d’herbe comme la fléole des prés, le foin d’avoine ou l’herbe des vergers ; évitez le foin de luzerne. En outre, les lapins ont besoin de légumes à feuilles vertes ; les laitues (sauf iceberg), les herbes, le cresson, les carottes, les concombres et les germes sont de bons choix. Prévoyez une quantité plus limitée d’autres légumes et fruits ; vérifiez que tous les articles que vous proposez sont sans danger pour les lapins.

Vous pouvez également proposer à votre lapin des granulés de lapin commerciaux, mais en quantité limitée car ils peuvent interférer avec la digestion. Les granulés qui contiennent du maïs séché ou des noix doivent être évités. L’une des menaces les plus importantes pour la santé d’un lapin est un blocage du système digestif et l’eau est la clé pour faire avancer les choses. Assurez-vous que votre lapin dispose en permanence d’une eau fraîche, propre et non chlorée.

Problèmes de santé courants

Les lapins auront probablement besoin de certains soins vétérinaires, qui peuvent être coûteux. Vous devrez peut-être trouver un vétérinaire exotique. Les lapins doivent être stérilisés par un vétérinaire expérimenté en matière de chirurgie sur les lapins. Ils peuvent nécessiter des vaccinations selon l’endroit où vous vivez.

Les lapins sont sujets à certains problèmes médicaux tels que :

  • Stase abdominale (incapacité à digérer ou à évacuer les déchets)
  • Infections bactériennes
  • Les acariens et fleas
  • Des dents trop grandes
  • Ongles incarnés

Certains de ces problèmes ne nécessitent pas toujours l’intervention d’un vétérinaire ; par exemple, vous pouvez garder les ongles de votre lapin coupés et lui offrir beaucoup de nourriture à mâcher et de jouets pour éviter qu’il ait les dents trop longues. Dans certains cas, il est possible de traiter soi-même les acariens et les puces, mais il est souvent bon de consulter également un vétérinaire.

Acheter son lapin

L’association entre les lapins et Pâques signifie que les lapins sont souvent acquis impulsivement comme animaux de compagnie pendant les vacances de Pâques. Malheureusement, beaucoup de ces lapins finissent par être négligés ou donnés en adoption, car ces mignons petits lapins grandissent et deviennent des lapins qui ont besoin d’autant d’attention et de soins qu’un chien. Évitez de vous laisser tenter par l’idée d’avoir un lapin pour Pâques.

La meilleure solution consiste à adopter un lapin provenant d’un refuge ou d’un sauvetage à proximité. Il existe de nombreux lapins de compagnie merveilleux qui ont besoin d’une seconde chance pour trouver un foyer pour toujours. Ne vous inquiétez pas de l’âge d’un lapin plus âgé ; vous pouvez rapidement vous faire une idée de sa personnalité, et il s’attachera souvent à de nouveaux propriétaires encore plus rapidement qu’un lapin plus jeune.

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