Les anciens artefacts en pierre pourraient raconter l’histoire de l’époque où les premiers humains se sont répandus hors d’Afrique

Une équipe d’archéologues a annoncé la découverte de plus de mille artefacts en pierre, dont certains ont jusqu’à 1,76 million d’années. La découverte a eu lieu à Wadi Dabsa, dans le sud-ouest de l’Arabie Saoudite, près de la mer Rouge.

Des artefacts de pierre anciens récemment découverts pourraient fournir des détails sur les premières expansions hors d’Afrique

Selon les chercheurs, les artefacts en pierre ont été trouvés dans un terrain sec, même si les experts suggèrent que le climat y était beaucoup plus humide il y a des milliers d’années. Les archéologues espèrent maintenant que cette nouvelle découverte fournira des informations jusqu’alors inconnues sur la façon dont les différents hominidés ont quitté l’Afrique et le moment où ils l’ont fait.

Les artefacts en pierre contiennent les restes de haches à main, de fendoirs (un type de couteau), de grattoirs qui étaient utilisés pour gratter la chair des peaux d’animaux, de pointes de projectiles qui auraient été attachées au bout des lances, de perçeuses (outils en pierre qui peuvent couper de petits trous à travers la peau ou la chair) et de pierres de marteau comme le rapportent les rapports de Live Science .

Les outils d’Acheulian

Comme les archéologues l’ont rapidement remarqué, l’une des haches à main est particulièrement lourde, pesant plus de 3,5 kilogrammes. À en juger par la conception de l’outil, les archéologues ont conclu que plusieurs des artefacts sont « Acheuliens ». Le terme « Acheulien » (également connu sous le nom d’Acheuléen et de Mode II), décrit une industrie archéologique de fabrication d’outils en pierre caractérisée par des « haches à main » ovales et en forme de poire, étroitement liées aux premiers humains. Les outils achéuliens ont été créés au cours du Paléolithique inférieur en Afrique et dans une grande partie de l’Asie occidentale, de l’Asie du Sud et de l’Europe, et sont généralement trouvés avec des restes d’Homo erectus. On pense que les technologies achéuliennes se sont développées en Afrique à partir de la technologie plus primitive d’Oldowan, il y a 1,76 million d’années, par Homo habilis. Les outils achéuliens ont été la technologie dominante pendant la plus grande partie de l’histoire de l’humanité.

Cette hache pèse presque 8 livres et est exceptionnellement lourde.

Cette hache pèse presque 8 livres et est exceptionnellement lourde. ( Image : Andrew Shuttleworth et Frederick Foulds )

La période de création des outils reste inconnue

Pour le moment, cependant, les archéologues ne peuvent pas être absolument certains de la période exacte à laquelle les artefacts nouvellement découverts à Wadi Dabsa ont été créés. Frederick Foulds, professeur d’archéologie à l’université de Durham en Angleterre et auteur principal de l’étude, déclare à Live Science : « Nous espérons essayer de dater le tuf [a type of limestone] et les flux de basalte à l’intérieur du site, qui sont associés [with] la grande [stone artifact] assemblage récupéré dans l’oued ». Et d’ajouter : « Une fois que l’équipe aura des dates plus précises pour les artefacts, les scientifiques pourront peut-être déterminer quel type d’hominine a fabriqué les outils. »

Un climat plus humide

Comme nous l’avons déjà mentionné, les chercheurs sont assez sûrs que les artefacts datent d’une période où le climat était plus humide dans la région. « C’est beaucoup plus aride [today] qu’à certains moments », explique Foulds à Live Science . Et de poursuivre : « Il est étrange de marcher sur des roches dures et sèches qui ont été formées par l’accumulation d’eau pendant une période beaucoup plus humide. Nous pensons que c’est pendant ces périodes plus humides que le site a probablement été occupé ».

Le site où la plupart des artefacts en pierre de Wadi Dabsa ont été trouvés. Le site fait maintenant partie d'un désert aride. Il avait autrefois un climat plus humide qui favorisait la faune et la flore.

Le site où la plupart des artefacts en pierre de Wadi Dabsa ont été trouvés. Le site fait maintenant partie d’un désert aride. Il avait autrefois un climat plus humide qui favorisait la faune et la flore.

(Image : Andrew Shuttleworth)

Toutefois, cela ne surprend pas le Dr Foulds, qui a noté qu’il était assez fréquent que le climat change dans toute la péninsule arabique en raison des vastes changements des climats mondiaux qui ont accompagné les cycles glaciaires au cours des 2,5 millions d’années passées. « Pendant les périodes où les calottes glaciaires étaient à leur maximum, il y avait une aridité généralisée dans le Sahara et les déserts arabes, mais pendant les périodes où les calottes glaciaires ont rétréci, le climat de ces régions est devenu beaucoup plus humide », a déclaré Foulds à Live Science .

La topographie de Wadi Dabsa et son rôle important dans la théorie du Out of Africa

La grande question qui devrait préoccuper les archéologues, selon le Dr Foulds, est de savoir comment ces changements drastiques de climat ont affecté la propagation des hominidés en provenance d’Afrique. « Ce qui est intéressant dans la région de Wadi Dabsa, c’est que la géographie de la région pourrait avoir créé un refuge contre ces changements », a déclaré le Dr Foulds dans un rapport de Live Science.

Le Dr Foulds a suggéré qu’en raison de la topographie de Wadi Dabsa, les pluies n’étaient pas aussi inhabituelles dans cette région spécifique que dans d’autres régions sèches d’Arabie Saoudite. « Les hominins ont pu continuer à y vivre [at Wadi Dabsa] quand ils ne pouvaient pas vivre dans d’autres régions », dit le Dr Foulds. Ce qui ajoute à sa théorie est le fait que les chercheurs ont découvert que la topographie de Wadi Dabsa comprend un bassin qui aurait très probablement eu des courants d’eau coulant le long de ses pentes, l’eau s’accumulant probablement dans le bassin.

La mission archéologique mène ses recherches dans le cadre du projet DISPERSE, qui étudie et analyse les changements paysagers et archéologiques en Afrique et en Asie afin de mieux comprendre comment l’homme a évolué et s’est répandu en Afrique. Les découvertes ont été détaillées dans le numéro de décembre 2017 du Journal Antiquity .

Image du haut : Une grande hache à main trouvée dans le Wadi Dadsa. (Image : R. Inglis )

Par Theodoros Karasavvas

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