Les Égyptiens ont fait un bond technologique pour le royaume d’Édomite

Dans la Bible hébraïque, les Édomites étaient les descendants d’Ésaü, frère de Jacob, mais une invasion de l’Égypte ancienne a-t-elle déclenché des innovations technologiques au sein de ce royaume biblique ?

Erez Ben-Yosef, archéologue à l’université de Tel-Aviv, a dirigé le projet de la vallée centrale de la Timna, qui a permis de fouiller de nombreux sites d’extraction et de fusion du cuivre de la fin de l’âge du bronze et du début de l’âge du fer pour reconstruire 500 ans de progrès industriel. Les nouvelles preuves de l’équipe suggèrent qu’il y a 3 000 ans, les Édomites ont connu un saut technologique important, et les chercheurs pensent qu’il pourrait avoir été déclenché par un pharaon égyptien envahisseur.

Les comptes bibliques : les doigts de la main

Sur un site de production de cuivre datant du 10e siècle avant J.-C., connu sous le nom de « colline des esclaves », situé dans la vallée de Timna en Israël, dans ce qui est aujourd’hui connu comme la région d’Arabah, les archéologues ont trouvé des couches de scories à partir desquelles ils ont reconstitué les changements technologiques dans la région. Dans le nouvel article des scientifiques, publié dans le journal PLOS ONE, Ben-Yosef a déclaré qu’une invasion égyptienne pourrait avoir changé les marchés et la demande commerciale de cuivre, catalysant le saut technologique surveillé dans les scories.

Emplacement des sites de fusion du cuivre d’Edomite dans la vallée de Timna, dans la région d’Arabah, en Israël. ( PLOS ONE )

Un rapport de Live Science indique que le livre de la Genèse fait référence aux Édomites comme étant les descendants d’Ésaü, frère de Jacob – « les rois qui régnèrent en Édom avant qu’un roi israélite ne règne » (Genèse 36:31). Et il est également dit que le roi David d’Israël a vaincu les Édomites et « a tué tous les mâles du royaume » qui se trouve maintenant dans les limites du Jourdain et d’Israël.

Cependant, les nouvelles recherches ont montré qu’Edom avait centralisé son royaume avant l’arrivée des Israélites et le journal indique que les tribus locales de la région s’étaient organisées sous « un seul corps politique » pour exploiter au mieux les minéraux de cuivre.

La systématisation sous un seul gouvernement

Jusqu’à présent, les chercheurs ont examiné les tas de scories usées (déchets provenant de la fusion du cuivre) et les restes de charbon de bois datant de Carbon 14 qui avaient été utilisés pour chauffer les fonderies de cuivre. Les chercheurs ont également analysé la présence ou l’absence d’autres minéraux et métaux dans les scories afin d’évaluer l’évolution des techniques de production au cours des siècles.

Les chercheurs ont examiné des tas de scories usées, des déchets provenant de la fusion du cuivre. (LevT / Adobe Stock)

Les chercheurs ont examiné des tas de scories usées, des déchets provenant de la fusion du cuivre. ( LevT / Adobe Stock )

Les recherches suggèrent que sur divers sites de la région d’Arabah, d’environ 1300 avant J.-C. à 800 avant J.-C., les extracteurs de cuivre Edomite n’ont amélioré leurs techniques que progressivement, mais qu’ils ont travaillé sous la supervision d’un gouvernement commun. Selon le document, au fil du temps, le cuivre mesuré dans les déchets est passé de « 1,49% à 1,14% en 500 ans » et ce pourcentage est tombé à environ 0,50% dans la seconde moitié du 10ème siècle avant JC.

Ben-Yosef a déclaré à Live Science qu’à cette époque, les scories étaient devenues de plus en plus similaires d’un site à l’autre, ce qui indiquait que les travailleurs suivaient un ensemble similaire de règles de production – les meilleures pratiques.

L’influence égyptienne

En essayant de répondre à la question de savoir comment ce saut technologique s’est produit, les chercheurs affirment qu’il a coïncidé avec une campagne militaire égyptienne du pharaon Sheshonq I, ou Shishak. Senshonq Ier, qui a fondé la 22e dynastie en Égypte. Connu pour avoir envahi les royaumes de Juda et d’Israël vers 925 avant J.-C., un scarabée portant son nom a été découvert dans le sud de la Jordanie, ce qui suggère que ses forces ont également envahi les riches gisements de cuivre des Édomites.

Les scientifiques affirment que parmi les changements introduits par les Égyptiens figurent des techniques telles que la fusion du minerai de cuivre à des températures variables, l’ajustement du rapport entre les minéraux et les métaux ajoutés et la modification de l’alimentation en oxygène des fours.

Les scientifiques ont découvert que les techniques égyptiennes ont amélioré la fusion du cuivre des Édomites. (PREMIER PLAN)

Les scientifiques ont découvert que les techniques égyptiennes ont amélioré la fusion du cuivre des Édomites. ( PLOS ONE )

Identification des anciennes mines de cuivre égyptiennes

Si l’on sait beaucoup de choses sur la façon dont les Égyptiens fondaient le cuivre, l’origine des matières premières est restée mystérieuse. Tout a changé l’année dernière lorsque le Dr Frederik W. Rademaker, de la KU Leuven en Belgique, a publié un article de recherche dans le Journal of Archaeological Science révélant que les anciens Égyptiens obtenaient le métal rouge du désert oriental et de la péninsule du Sinaï.

Une deuxième étude menée par quatre institutions tchèques a analysé 22 artefacts du Musée égyptien de l’Université de Leipzig, en Allemagne, qui ont démontré des technologies de production similaires mais « des origines diverses du métal », confirmant que des métaux spéciaux avaient circulé dans l’ancien Proche-Orient plus tôt qu’on ne le pensait auparavant. Selon Ben-Yosef, « ces deux études constituent non seulement un pas en avant dans les connaissances actuelles sur la provenance du cuivre, mais elles ajoutent également aux connaissances économiques, sociales et culturelles sur l’Égypte ancienne ».

Bien que l’on ait beaucoup appris sur la façon dont les Égyptiens ont pu influencer les technologies des Édomites, l’équipe d’archéologues retournera dans la vallée pendant l’hiver pour continuer les fouilles et, selon Ben-Yosef, pour étudier également toute preuve archéologique du récit de la Bible hébraïque sur la conquête des Édomites par les Israélites.

Image du haut : Vue de la vallée de Timna, en Israël, zone d’étude sur la fusion du cuivre. Source : boris_sh / Adobe Stock.

Par Ashley Cowie

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