Les Frisons : Les féroces combattants des côtes de la mer du Nord

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Le monde des nations germaniques est une ethnosphère culturelle riche et diversifiée dont les langues et les cultures en sont venues à dominer l’Europe occidentale et une grande partie du monde. Leur histoire est riche et s’étend sur plusieurs siècles, et nous la racontons souvent dans nos récits. Mais aujourd’hui, nous explorons ces peuples germaniques qui font partie des plus petits « groupes », une nation qui n’a pas sa propre souveraineté mais qui possède une identité de groupe unique et préservée. Il s’agit des Frisons, qui habitent la région historique connue sous le nom de Frise, sur les côtes de la mer du Nord.

Aujourd’hui, la Frise se trouve en partie aux Pays-Bas et en partie en Allemagne, mais l’identité et l’histoire du peuple frison sont reconnues et soutenues. Rejoignez-nous pour faire connaissance avec cette illustre nation germanique et pour mieux comprendre sa riche histoire, sa langue unique et sa position moderne en Europe occidentale.

Les premières origines des Frisons

Les premiers ancêtres des Frisons modernes étaient les Frisii – une ancienne tribu germanique qui habitait à peu près la même région que leurs descendants modernes. Il s’agit du delta du Rhin, de la Meuse et de l’Escaut, une région qui contient de nombreuses îles et qui est généralement une zone de faible altitude. Les Frisii faisaient partie de nombreuses tribus germaniques, partageaient dans une large mesure des similitudes culturelles et linguistiques et n’étaient généralement pas en conflit ouvert.

Au début des nations germaniques, avant la période de migration, les Frisii partageaient les côtes entre le Zuyder Zee et le Jutland avec leurs voisins – les Chauci, les Angles, les Saxons et les Jutes. Leurs migrations les ont finalement amenés à s’installer sur les rives de la mer du Nord, où leurs territoires étaient bordés et gardés par le delta Rhin-Muse-Escaut d’un côté et le fleuve Ems de l’autre. Ils ont également colonisé les nombreuses petites îles côtières au large, ce qui leur a donné un degré d’isolement et de sécurité.

Ils sont spécifiquement mentionnés pour la première fois vers 12 avant J.-C., lorsque le récit du commandant romain-politicien Drusus l’Ancien mentionne les Frisii comme une tribu contre laquelle les Romains ont fait la guerre dans leurs campagnes du Rhin. Contrairement à certaines autres petites tribus germaniques qui ont été progressivement assimilées par des tribus plus importantes – comme les Chauves qui se sont fondus dans les Saxons – les Frisii ont réussi à conserver leur identité tant aux yeux des peuples germaniques que des Romains. Même s’ils partageaient leur culture avec toutes les autres tribus, et ne peuvent donc pas être identifiés séparément par l’archéologie, leur identité et leur patrie constituent un arrière-plan solide qui a toujours été un lien majeur avec leur nation.

Les Frisii ont été soumis par les Romains en 12 avant J.-C. et ont été taxés modérément afin d’éviter la révolte. Cependant, lorsque les impôts ont été augmentés par la suite, les Frisii ont été placés dans une position difficile. Leur principal mode de vie était agraire – ils élevaient du bétail et travaillaient la terre. Mais lorsque la domination romaine et les impôts ont commencé à décimer leurs troupeaux et que leurs femmes ont été mises en servitude, les Frisii se sont défendus.

En 28 après J.-C., ils assiègent le fort régional romain. J.-C., ils assiègent le fort régional romain, ce qui dégénère en un conflit ouvert qui entraîne le prophète (figure d’autorité romaine gouvernant une province) de toute la Germanie inférieure, Lucius Apronius, dans l’action. Mais à la surprise de beaucoup, les Romains sont totalement défaits cette même année à la bataille du bois de Baduhenna.

La bataille de Varus

La bataille de Varus » par Otto Albert Koch, 1909. ( Domaine public )

Comme lors de la légendaire défaite romaine dans la forêt de Teutoburg, l’environnement de la forêt a également entraîné la mort des Romains à Baduhenna. 1 300 soldats romains ont été massacrés dans la forêt de Baduhenna. Les Frisii gagnèrent et devinrent rapidement honorés et respectés parmi les tribus germaniques voisines.

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Les Romains ont fait marche arrière et n’ont pas poursuivi le conflit plus avant. On peut supposer qu’ils ont toujours régné sur les Frisii, mais avec des impôts moins élevés.

Du IIIe au Ve siècle après J.-C., les terres côtières frisonnes ont été soumises à une montée spectaculaire du niveau de la mer et les Frisons ont été contraints d’abandonner la région. C’est à ce moment que leur fil conducteur historique s’amenuise et devient difficile à suivre. Ce que nous savons, c’est que deux siècles plus tard, les conditions sur la côte de la mer du Nord se sont améliorées et que la région a été à nouveau colonisée – principalement par les Angles et les Saxons, qui étaient les plus grandes tribus de la région.

Une monture anglo-saxonne, peut-être issue d'un harnais de cheval, trouvée à Hattem, dans l'est des Pays-Bas. (The Portable Antiquities Scheme/ The Trustees of the British Museum/CC BY SA 2.0)

Une monture anglo-saxonne, peut-être issue d’un harnais de cheval, trouvée à Hattem, dans l’est des Pays-Bas. (The Portable Antiquities Scheme/ The Trustees of the British Museum/ CC BY SA 2.0 )

On peut supposer sans risque que les Frisons revenaient également dans la région. Ceci est dû à des découvertes archéologiques. Après que les Frisons aient abandonné leurs terres, les fouilles montrent une nette pause dans l’habitation, mais lorsque celle-ci est réinstallée deux siècles plus tard, le matériel fouillé était en grande partie de style anglo-saxon. Cela peut simplement indiquer que les Frisons ont adopté le style des grandes tribus voisines, comme c’était généralement le cas.

Une lutte pour l’indépendance

Au début du Moyen Âge, la Frise commence à acquérir une identité distincte pour la première fois. Plusieurs sources médiévales mentionnent un ancien royaume frison qui était dirigé par des hauts rois. Il n’y a pas beaucoup de documents historiques pour offrir plus de détails sur ce royaume, mais il est possible que les Frisons aient acquis un certain degré d’indépendance dans la région, surtout au cours de la période médiévale qui s’est développée. Les noms de trois rois frisons ont survécu jusqu’à nos jours : Radbod, Bubo et Aldgisl.

Broderie représentant la légende dans laquelle le roi frison Radbod est prêt à être baptisé par Wulfram (dans cette broderie remplacée par Willibrord), mais refuse au dernier moment. (CC0)

Broderie représentant la légende dans laquelle le roi frison Radbod est prêt à être baptisé par Wulfram (dans cette broderie remplacée par Willibrord), mais refuse au dernier moment. ( CC0 )

La perte d’indépendance des Frisons, qui n’a jamais été totalement retrouvée, a commencé avec leur conflit avec les Francs. Cette série de conflits est connue sous le nom de guerre frison-française et s’est déroulée entre le VIIe et le VIIIe siècle. Le roi Radbod (souvent appelé Redbad) a succédé au défunt roi Aldgisl et a été un défenseur acharné de l’empire franc.

À l’époque, les Frisons étaient encore païens et adoraient leurs dieux – Wêda (Woden), Thuner (Thor), Tiwes (Tiwaz, Tyr), Frîja (Frigg), et d’autres. Pour exploiter ces guerres, des missionnaires chrétiens anglo-irlandais s’infiltrent en Frise pour convertir la population païenne, ce qu’ils finissent par faire. Après une série d’affrontements et de conflits, l’Empire franc a pris le dessus après la mort du roi Radbod.

Finalement, le roi de Frise Bubo (Peppo) a été vaincu et tué avec son armée dans la bataille du Boarn, après quoi la Frise a été rapidement conquise par les Francs. Les derniers vestiges du paganisme ont également été lentement anéantis.

Saint Willibrord, missionnaire anglo-saxon du Northumberland, apôtre des Frisons, premier évêque d'Utrecht. (Domaine public)

Saint Willibrord, missionnaire anglo-saxon du Northumberland, apôtre des Frisons, premier évêque d’Utrecht. ( Domaine public )

Après la mort de Charlemagne, les comtes de Hollande tentèrent de prendre le contrôle de la Frise, ce qu’ils firent pendant un certain temps, mais sans succès. Cela nous montre la forte lutte pour l’indépendance que les Frisons ont toujours menée. Vers 993, le comte hollandais Arnulf ne put affirmer son pouvoir et son influence sur la Frise, et la période qui suivit est aujourd’hui appelée « liberté frisonne ».

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C’est une période au cours de laquelle la Frise est devenue une confédération autonome de facto au sein du Saint-Empire romain, où n’existaient ni le servage, ni le féodalisme, ni aucune administration centrale. Leur seule allégeance était au Saint Empereur romain.

Cette indépendance a duré plusieurs siècles, jusqu’en 1256. À cette époque, les comtes de Hollande étaient une puissance régionale de premier plan et voulaient redevenir maîtres de la Frise. De 1256 à 1422, une série de guerres se sont déroulées entre la Frise et la Hollande.

De 1256 à 1289, c’est la guerre de Frise occidentale. La période de lutte entre 1345 et 1422 est connue sous le nom de guerre frison-hollandaise, avec la Grande Guerre de Frise de 1413 à 1422. Dans l’ensemble, cette longue période a été une période de luttes, jusqu’à la conquête de la Frise occidentale en 1422, où elle a perdu son indépendance et est devenue une partie des provinces néerlandaises.

L'attaque contre l'évêque frison Boniface. (Domaine public)

L’attaque contre l’évêque frison Boniface. ( Domaine public )

La vie des Frisons sur la côte de la mer du Nord

Aujourd’hui, les Frisons habitent les régions côtières de l’Allemagne et des Pays-Bas. Ces régions sont principalement connues sous le nom de Frise occidentale, orientale et septentrionale. Dans le Land allemand de Basse-Saxe, cette région est appelée Ostfriesland (Frise orientale). Elle se caractérise par sa géographie côtière de la mer du Nord et une étendue de 90 km des îles de Frise orientale, qui forment une chaîne droite le long de la côte.

Ils sont séparés de la côte par la mer des Wadden. Lorsque la marée est basse, elle laisse une large étendue de vasières et de criques, qui peuvent être traversées grâce à l’activité populaire appelée « randonnée dans les vasières ». Plusieurs de ces îles sont habitées, tandis que les autres sont des réserves naturelles protégées. Elles sont connues pour leurs dunes de sable.

Randonnée dans les vasières, mer des Wadden près de Wilhelmshaven. (Daniel Schwen/CC BY SA 2.5)

Randonnée dans les vasières, mer des Wadden près de Wilhelmshaven. (Daniel Schwen/ CC BY SA 2.5 )

Au nord, également en Allemagne, se trouve le Nordfriesland, le groupe le plus septentrional du peuple frison. Cette région est limitrophe du Danemark au nord. C’est l’une des régions les plus rurales d’Allemagne et elle est connue pour ses vastes marais herbeux près du rivage et ses vasières à marée basse. Au large de la côte, il y a 15 îles – toutes des destinations touristiques populaires.

En Hollande, la plupart des Frisons se trouvent dans leur propre province, appelée Frise. Elle est également située sur la côte. La Frise a une population d’environ 650 000 habitants. Sa capitale est la ville de Leeuwarden – appelée Ljouwert en frison occidental. Tout comme les autres terres frisonnes, elle est également connue pour son agriculture et ses paysages côtiers. La race emblématique du cheval frison est originaire de cette région rurale.

Un exemple étonnant de cheval frison. (vprotastchik /Adobe Stock)

Un exemple étonnant de cheval frison. ( vprotastchik /Adobe Stock)

Les Frisons parlent leur propre langue, qui est divisée en plusieurs dialectes étroitement liés. Le frison est l’autre moitié des langues germaniques occidentales anglo-frisonnes, c’est-à-dire qu’il partage un groupe avec la langue anglaise. Le vieil anglais et le vieux frison partagent d’immenses similitudes, car les Anglo-Saxons sont étroitement liés à leurs voisins, les Frisons. Aujourd’hui, les langues frisonnes partagent le plus de similitudes avec l’anglais – plus que toute autre langue germanique.

Il existe aujourd’hui trois langues frisonnes distinctes, et elles ne sont généralement pas mutuellement intelligibles, ou sont comprises avec beaucoup de difficultés. Cela est dû à des influences politiques différentes et à une position géographique quelque peu séparée (les Frisons de l’Ouest se trouvant en Hollande, et les Frisons de l’Est et du Nord en Allemagne).

La langue de Frise occidentale – Westerlauwersk Frysk en frison – est aujourd’hui principalement parlée en Hollande. La langue de Frise du Nord comporte plusieurs dialectes qui sont mutuellement intelligibles. Elle est surtout connue sous le nom de freesk parmi les locuteurs. Il y a 10 dialectes et ils proviennent pour la plupart de différents villages semi-isolés.

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La langue de Frise orientale, mieux connue sous le nom de Frise saterlandaise ou Seeltersk, est le seul dialecte restant du Frise oriental. Il est parlé par les Frisons de Saterland, la plus petite branche des peuples frisons. Il ne compte aujourd’hui qu’environ 2 250 locuteurs.

Un Robin des Bois géant – Grutte Pier, le héros populaire frison

Nous ne pouvons pas parler des braves Frisons sans mentionner l’un de leurs héros les plus éminents – Pier Gerlofs Donia . Mieux connu sous le nom de Grutte Pier (grand quai), il a vécu de 1480 à 1520 et était un pirate et un rebelle frison très en vue. Il était connu pour son énorme stature et sa force.

Après une lutte acharnée avec une famille frisonne rivale, soutenue par les Pays-Bas, Pier abandonne sa vie de fermier et se rebelle. Il a créé une société appelée le Zwarte Hoop (Bande Noire). Sur terre, il est impuissant face aux armées, il choisit donc la mer comme base d’opération. En 1515 et 1517, Grutte Pier capture les flottes hollandaises dans la mer de Zuyder et pille la ville hollandaise de Medemblik. Lorsque l’un de ses lieutenants fut exécuté après sa capture, Grutte Pier chercha à se venger et revint raser à nouveau la même ville en hiver 1518-1519.

Gravure à l'eau-forte de la jetée Grutte, d'après

Gravure à l’eau-forte de la jetée Grutte, d’après « Chronycke ofte Historische Geschiedenis van Frieslant » publié en 1622. ( Domaine public )

Il s’est fait connaître par sa pratique consistant à tester ses captifs – si un homme capturé ne pouvait pas prononcer une phrase frisonne délicate – il était jeté par-dessus bord, puisque tous les Frisons peuvent la prononcer facilement. La sentence était : « Bûter, brea en griene tsiis : wa’t dat net sizze kin, is gjin oprjochte Fries.  » (Beurre, pain et fromage vert : si vous ne pouvez pas dire cela, vous n’êtes pas un vrai Frison).

Avec le temps, ses actes sont devenus légendaires, et il avait le même caractère pour les Frisons que Robin des Bois pour les Anglais. Après une série de victoires sur les Hollandais en mer, Pier a rapidement compris qu’il n’avait aucune chance sur terre et qu’il était entouré de toutes les grandes puissances régionales. Désillusionné, il finit par se retirer et meurt paisiblement dans son lit en 1520 dans la ville frisonne de Sneek.

Aujourd’hui, les visiteurs du musée frison de Leeuwarden peuvent voir la gigantesque épée de Pier Gerlofs Donia exposée. Elle mesure 212,5 centimètres de long et pèse 6,6 kg – une arme vraiment énorme qui convient à un énorme héros frison !

La gigantesque épée de Pier Gerlofs Donia. (WMFC Chevaliers)

La gigantesque épée de Pier Gerlofs Donia. ( WMFC Knights )

Les Frisons sont une partie unique de la famille germanique

L’histoire des petites nations est souvent remplie de conflits. Lorsque de grandes puissances cherchent à vous soumettre, à vous priver de votre identité et de votre indépendance, une nation fière ne peut pas faire grand-chose. Mais pendant des siècles, les Frisons se sont battus avec acharnement pour préserver leur identité unique, leur nom et leur langue. Et aujourd’hui, même s’ils n’ont pas leur propre pays indépendant, ces habitants de la côte de la mer du Nord donnent un cachet particulier à l’Europe germanique du Nord-Ouest !

Image du haut : Les Frisons sont historiquement reconnus comme de braves guerriers. Source : lassedesignen/Adobe Stock

Par Aleksa Vučković

Références

Buma, C. 2007. Pagan Frisia . Les dossiers Pagan .

Ijssennagger, N. et Hines, J. 2017. Les Frisons et leurs voisins de la mer du Nord : Du cinquième siècle à l’âge des Vikings. The Boydell Press.

Ritsema, A. 2008. Pirates et corsaires des Pays-Bas, c.1500 – c.1810. Alex Ritsema.

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