Les hauts et les bas du rôle de jeune grand-parent

Certains grands-parents sont plus des chaussures de course que des fauteuils à bascule, plus des médias sociaux que de la sécurité sociale. Comme l’âge moyen des grands-parents est de 47 ou 48 ans, il est évident que de nombreuses personnes deviennent grands-parents encore plus tôt, peut-être même dans la trentaine. Ces grands-parents exceptionnellement jeunes sont confrontés à un certain nombre de défis. Devenir grand-parent à un jeune âge peut brouiller toutes les attentes pour la seconde moitié de la vie. Cela peut également accroître la joie et, ironiquement, garder les grands-parents jeunes.

Les chemins de la grand-parentalité précoce

Il est possible de devenir grand-parent très jeune en épousant une personne plus âgée qui a des enfants issus d’un mariage antérieur. Techniquement, ceux qui acquièrent des petits-enfants de cette manière sont des beaux-grands-parents, mais pour beaucoup, la différence est d’ordre académique. Ils se considèrent comme des grands-parents.

Cependant, la plupart des jeunes grands-parents sont créés lorsqu’un parent qui s’est reproduit à un jeune âge a un enfant qui fait de même. Bien sûr, cela se produit moins souvent, car l’âge moyen de la première grossesse est passé à plus de 26 ans pour les femmes américaines. Néanmoins, les grossesses d’adolescentes continuent de se produire, représentant environ une première naissance sur sept.

Préoccupations concernant les nouveaux parents

Souvent, les futurs grands-parents sont plus préoccupés par la situation de leurs jeunes parents que par la leur. Les statistiques sur les grossesses d’adolescentes sont assez effrayantes. Le taux de mortalité infantile est considérablement plus élevé que la moyenne lorsque la mère est adolescente. De nombreuses mères adolescentes ne terminent pas leurs études secondaires et, en tant que groupe, elles ont moins de chances d’obtenir un diplôme universitaire que leurs pairs. Les pères adolescents ne sont pas aussi bien suivis, mais les données disponibles suggèrent un schéma similaire.

Que les parents soient adolescents ou un peu plus âgés, qu’ils soient mariés ou non, les statistiques montrent une probabilité de résultats moins favorables pour les jeunes parents. Bien sûr, les grands-parents sont concernés. Il peut être difficile de traduire cette préoccupation en une aide appropriée. Si l’on donne trop d’aide, les jeunes parents risquent de ne pas devenir des adultes pleinement responsables. Si vous en donnez trop peu, tous les membres de la jeune famille pourraient être en danger. Les grands-parents veulent ce qu’il y a de mieux pour leurs petits-enfants. Pour y parvenir, il leur est facile de dépasser les limites.

En fin de compte, les familles doivent trouver leur propre voie. Les mesures qui fonctionnent pour une famille peuvent ne pas fonctionner pour d’autres. Une communication claire aide, mais ce qui aide le plus, c’est que les grands-parents laissent les parents faire à leur manière autant que possible tout en étant disponibles en cas de besoin.

S’adapter aux grands-parents

Si les inquiétudes concernant les jeunes parents ne sont pas noyées, la plupart des futurs grands-parents ont du mal à se voir comme grands-parents. Parfois, ce décalage est dû au fait que les médias dépeignent les grands-parents comme des personnes aux cheveux gris et grisonnantes ou, pire encore, séniles. Parfois, nous nous souvenons de nos propres grands-parents, dont nous pouvons nous souvenir – à tort ou à raison – comme étant âgés et infirmes. Parfois, la réaction est plus viscérale qu’intellectuelle : « Je suis trop jeune pour être grand-parent !

Certains grands-parents se débrouillent en choisissant un nom de grand-parent moderne. Certains choisissent GaGa ou G-Mom à la place de Granny. Au lieu de grand-père, certains choisissent Chef ou Popz. Parfois, cependant, le nom branché ne prend pas, et les jeunes grands-parents sont coincés avec des surnoms indigestes. Presque sans exception, ils apprennent à embrasser le nom que leurs petits-enfants leur donnent.

Par ailleurs, le fait d’être grand-parent à un âge précoce peut nous mettre en décalage par rapport à nos pairs. Il peut être difficile de refuser de sortir avec des amis, même pour les joies de garder un petit-enfant. Et même les meilleurs amis peuvent se lasser d’entendre parler de leurs petits-enfants lorsqu’ils n’en ont pas.

Devenir grand-parent nécessite toujours des ajustements, mais ils sont plus faciles à réaliser qu’on ne le pense. Et la joie de rencontrer un petit-enfant a tendance à faire passer toutes les autres émotions au second plan.

Être parent et grand-parent

Les jeunes grands-parents ont souvent des enfants encore à la maison. Ils peuvent même avoir de jeunes enfants à la maison. Lorsque les familles sont plus nombreuses, il n’est pas rare que les enfants les plus âgés aient des enfants alors que leur mère est encore en train de se reproduire. Aujourd’hui, c’est moins fréquent, mais cela arrive encore.

L’inconvénient d’être à la fois parent et grand-parent est le stress du temps. Il peut être difficile de profiter pleinement d’un petit-enfant quand on a un enfant à soi qui nécessite encore beaucoup de soins. Le côté positif, c’est que la tante/l’oncle et la nièce/le neveu auront des camarades de jeu tout prêts. Ils pourront même partager ou transmettre des vêtements, des équipements pour bébé et des jouets.

Lorsque les enfants et les petits-enfants grandissent presque simultanément, la question du favoritisme se pose parfois. Le scénario le plus fréquent est que l’enfant accuse le parent de favoriser son petit-enfant. Parfois, l’accusation est justifiée. Dans notre culture, les grands-parents sont censés gâter les petits-enfants. Mais il n’est pas juste qu’un grand-parent qui est encore parent se montre indulgent envers son petit-enfant et lui fasse payer la note.

Lorsque les enfants du foyer sont plus âgés que les petits-enfants, des tensions et des luttes pour le temps peuvent encore survenir. Cependant, les préadolescents et les adolescents aiment généralement être tantes et oncles et peuvent même être des aides expertes lorsque les grands-parents font du baby-sitting.

Pressions sur la carrière

Un autre type de conflit peut survenir lorsque les nouveaux grands-parents sont encore en milieu de carrière. C’est souvent à ce moment que les exigences d’une carrière sont les plus grandes. Les longues heures de travail et le stress d’un emploi à rythme rapide peuvent nuire à la capacité d’un individu à être un bon grand-parent.

Les grands-parents doivent prendre le temps de se lier avec un petit-enfant dès que possible, quitte à prendre quelques jours de vacances. Rien ne remplace le temps passé avec un petit-enfant, surtout lorsqu’il est jeune. Les contacts fréquents sont l’un des facteurs de la proximité entre les grands-parents et les petits-enfants. Les grands-parents à distance doivent se rendre visite lorsque cela est possible et rester en contact via Skype ou Facetime lorsqu’ils ne peuvent pas se rendre visite.

Les grands-parents qui ont une carrière bien remplie peuvent avoir des droits acquis un peu différents. Plutôt que de faire de l’artisanat, de faire de longues sorties et de planifier des soirées pyjama, ils devront peut-être consacrer des périodes plus courtes à des activités plus simples. C’est peut-être une bonne chose. Plusieurs études suggèrent que les activités simples, comme jouer à l’extérieur, sont celles dont les enfants se souviennent le plus.

Pour une relation saine entre grands-parents et petits-enfants, le plus important est d’être ensemble. Ainsi, lorsque l’âge de la retraite sera venu, les grands-parents disposeront d’une base saine pour une relation plus longue.

Les avantages d’être un jeune grand-parent

Si les jeunes grands-parents sont confrontés à certains obstacles, leur jeunesse leur donne aussi un avantage indéniable. Ils peuvent plus facilement se mettre par terre pour jouer avec leurs petits-enfants, et se lever plus facilement. Ils sont moins susceptibles d’avoir besoin de faire une sieste au milieu d’une visite de leurs petits-enfants. En grandissant, les petits-enfants seront probablement plus en phase avec leurs intérêts qu’un grand-parent de plus de 60 ans.

Bien sûr, de nombreux grands-parents parviennent à rester en forme et à se maintenir dans leurs vieux jours, et beaucoup d’autres parviennent à être des grands-parents impliqués malgré une mobilité réduite. Pourtant, la plupart des jeunes grands-parents jouissent d’une énergie, d’une force et d’une endurance que les grands-parents plus âgés ne peuvent qu’envier.

Les petits-enfants sont sans aucun doute la meilleure formule anti-âge à ce jour. Ils motivent les grands-parents à continuer à bouger, à apprendre et à jouer. Et ce, que les grands-parents soient jeunes ou vieux, en forme ou grincheux.

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