Les Hyksos ont-ils réussi une invasion pacifique de l’Égypte ?

Les Hyksos étaient une dynastie de rois qui régnaient sur la partie nord de l’Égypte au cours du IIe millénaire avant J.-C. J.-C. Ils n’étaient pas des Egyptiens de souche, mais venaient de l’Est, probablement de l’Asie occidentale. Traditionnellement, les Hyksos sont décrits de façon négative et considérés comme des envahisseurs qui ont conquis la Basse-Égypte par la force. De plus, on dit qu’ils ont causé beaucoup de destruction à la terre, une fois qu’ils avaient conquis l’Égypte.

Plus récemment, cette idée préconçue sur les Hyksos a été remise en question. Par exemple, certains ont souligné la supériorité technologique des Hyksos, et la façon dont ils ont introduit ces technologies auprès des anciens Egyptiens, faisant ainsi progresser leur civilisation. De plus, des preuves scientifiques récentes suggèrent que la conquête des Hyksos s’est faite pacifiquement, et qu’elle est venue de l’intérieur plutôt que de l’extérieur. Ceci est en opposition avec le récit traditionnel sur les Hyksos.

Les origines de « Hyksos ».

Le mot « Hyksos » est la version grecque du titre égyptien « Heqa Khasut », qui peut être traduit par « souverains des terres étrangères (littéralement montagneuses) ». La première utilisation de ce mot se trouve dans les écrits de Manéthon, qui serait un prêtre égyptien ayant vécu pendant la période ptolémaïque. C’est de Manéthon que l’historien juif du Ier siècle après J.-C., Flavius Josèphe, a obtenu ses informations sur les Hyksos. Soit dit en passant, Josèphe traduit (à tort) le mot « Hyksos » par « roi berger », « Hyc » étant « roi » et « Sos » étant « berger ». Par ailleurs, Josèphe suggère que le mot signifie « berger captif ». On peut ajouter que Josèphe identifie les Hyksos comme un groupe ethnique, et même les identifie comme les Hébreux, car il a voulu démontrer la grande antiquité du peuple juif. Cependant, il est généralement admis aujourd’hui que le terme « Hyksos » désigne un groupe de dirigeants étrangers d’Asie occidentale, plutôt qu’un groupe ethnique. En outre, le mot utilisé par les anciens Égyptiens pour désigner les Asiatiques était « Aamu ».

Les Hyksos en Égypte : Comment cela s’est passé

Il est généralement admis que les Hyksos sont arrivés au pouvoir vers 1630 avant J.-C., et qu’ils ont régné sur la partie nord de l’Égypte pendant environ un siècle. Cette période de domination des Hyksos est également connue sous le nom de 15e dynastie, et est considérée comme faisant partie de la deuxième période intermédiaire. On peut mentionner que les spécialistes ne sont pas entièrement d’accord sur le début de la deuxième période intermédiaire, certains considérant la 13e dynastie comme son point de départ, tandis que d’autres soutiennent qu’elle n’a commencé que dans la deuxième moitié de la 13e dynastie. En tout état de cause, la deuxième période intermédiaire a marqué la fin de l’Empire du Milieu et se caractérise par la division politique du pays. La période qui a précédé l’arrivée des Hyksos a été marquée par l’instabilité et le déclin politiques. Par exemple, en un peu plus d’un siècle, environ 70 pharaons ont occupé le trône d’Égypte. Pourtant, ces souverains pouvaient prétendre contrôler l’ensemble de l’Égypte.

L'Egypte à l'époque des Hyksos. (Iry-Hor / CC BY-SA 4.0)

L’Egypte à l’époque des Hyksos. (Iry-Hor / CC BY-SA 4.0 )

La séquence des événements qui ont amené les Hyksos au pouvoir n’est pas tout à fait claire. Josèphe, qui cite Manéthon dans son livre « Contre Apion », raconte l’histoire suivante :

« Or ce Manéthon, dans le deuxième livre de son histoire égyptienne, écrit à notre sujet de la manière suivante. Je vais consigner ses propres paroles, comme si je devais le faire comparaître lui-même devant un tribunal pour qu’il témoigne : « Il y avait un de nos rois qui s’appelait Timaus. Sous son règne, il arriva, je ne sais comment, que Dieu était opposé à nous ; et il arriva, d’une manière surprenante, des hommes d’une naissance ignoble, venus des régions orientales, et qui eurent l’audace de faire une expédition dans notre pays, et de le soumettre avec facilité par la force ; mais sans que nous ayons à risquer une bataille avec eux. Ainsi, quand ils ont pris sous leur coupe ceux qui nous gouvernaient, ils ont ensuite brûlé nos villes, démoli les temples des Dieux et utilisé tous les habitants de la manière la plus barbare. Ils ont même tué certains d’entre eux et ont réduit en esclavage leurs enfants et leurs femmes.

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D’après le texte, on peut dire que Manéthon (selon Josèphe) attribue l’arrivée des Hyksos à la colère de Dieu, bien qu’il n’en connaisse pas la raison – « sous lui, il est arrivé, je ne sais comment, que Dieu était opposé à nous ». Certains ont souligné l’affaiblissement du pouvoir politique des dirigeants indigènes comme facteur de leur chute, tandis que d’autres suggèrent un facteur économique, c’est-à-dire une famine dans la région du Delta qui a contribué au déclin des pharaons indigènes et a permis aux Hyksos de prendre le pouvoir dans la région. D’autres encore attribuent le succès des Hyksos à leurs armes supérieures, notamment leurs arcs composites et leurs chars. Il est intéressant de noter que si les Hyksos ont soumis le pays par la force, il n’y a pas eu de bataille entre eux et les Égyptiens, ce qui signifie que l’invasion a été relativement pacifique. En effet, à ce jour, il n’existe aucune preuve d’une quelconque bataille entre les Hyksos et les Égyptiens lors de l’invasion des premiers.

Des recherches récentes vont plus loin en jetant le doute sur l’ensemble de l’histoire de l’invasion. Il est plutôt suggéré que les Hyksos sont arrivés au pouvoir dans le nord de l’Égypte par des moyens internes, plutôt qu’externes. On sait qu’à la fin de la 12e dynastie, c’est-à-dire vers la fin du 19e siècle avant J.-C., des immigrants asiatiques arrivaient déjà en Égypte. J.-C., des immigrants asiatiques arrivaient déjà en Égypte, ce qui s’est généralisé au cours de la 13e dynastie suivante. Ces immigrants venaient d’Asie occidentale, probablement de Canaan, et ont conservé leur culture matérielle. Les immigrants asiatiques ont peut-être même établi la 14e dynastie, dont la capitale était Xois, dans le delta du centre-nord. Cette dynastie, cependant, n’est mentionnée que par Manetho, et n’était peut-être qu’une puissance locale, et donc peu significative. En tout cas, il existe des preuves qu’une communauté vivait à Tell el-Dab’a (nom moderne d’Avaris, la capitale des Hyksos), dans le delta, dès le début de la 13e dynastie.

Un groupe de personnes étiquetées comme Asiatiques est entré en Égypte vers 1900 avant J.-C. Provenant du tombeau du fonctionnaire de la 12e dynastie Khnoumhotep II, à Beni Hasan. (NebMaatRa / CC BY-SA 3.0)

Un groupe de personnes étiquetées comme Asiatiques est entré en Égypte vers 1900 avant J.-C. Provenant du tombeau du fonctionnaire de la 12e dynastie Khnoumhotep II, à Beni Hasan. (NebMaatRa / CC BY-SA 3.0 )

Trouver la cité perdue d’Avaris

C’est à partir du site de Tell el-Dab’a que les preuves contestant l’histoire de l’invasion des Hyksos ont été obtenues. Un article publié au début de l’année fait état des résultats d’une étude menée par Christina Stantis et Holger Schutkowsk, tous deux de l’université de Bournemouth à Poole, en Angleterre. Cette étude implique l’analyse des isotopes de strontium des dents de 71 individus qui ont été enterrés sur le site. Le strontium entre dans la chaîne alimentaire lorsque les matériaux géologiques, par exemple le sol, sont absorbés par les plantes. En consommant ces plantes, ou les animaux qui mangent ces plantes, le strontium pénètre dans le corps humain, et est absorbé par les os. Comme les niveaux d’isotopes du strontium varient en fonction de la localisation géographique, cette analyse permet, en théorie, aux chercheurs de déterminer les endroits où une personne a vécu.

Sur les 71 individus étudiés par Stantis et Schutkowsk, environ la moitié d’entre eux étaient issus des quelques siècles précédant le règne des Hyksos, tandis que l’autre moitié était de la période des Hyksos. Sur les 27 femmes des tombes de l’élite, 21 d’entre elles ont été trouvées comme provenant de l’extérieur de la vallée du Nil. En revanche, seuls quelques hommes des tombes de l’élite se sont avérés être des étrangers. Il est suggéré que c’est grâce à ces élites que les Hyksos ont acquis le pouvoir de l’intérieur, et un scénario dans lequel ces femmes étrangères ont épousé des membres de l’élite égyptienne n’est pas invraisemblable. Néanmoins, une analyse plus approfondie est nécessaire pour déterminer d’où venaient exactement ces étrangères.

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Les Hyksos régnaient sur la partie nord de l’Égypte, et une stèle, érigée par Kamose, un souverain de la 17e dynastie, marque Hermopolis comme la limite sud de la domination des Hyksos. On pense que, parfois, les Hyksos ont même étendu leur domination plus au sud, à Thèbes et en Nubie. Même si les Hyksos ne contrôlaient pas directement ces régions, leurs souverains étaient réduits au statut de vassaux.

Comme mentionné précédemment, les Hyksos ont établi leur capitale à Avaris, dans le delta du Nil. L’emplacement de la capitale des Hyksos a finalement été perdu pour l’histoire, mais les efforts pour redécouvrir cette ville perdue ont commencé dans les années 1880. Ce n’est que dans les années 1940 que Tell el-Dab’a a été identifié pour la première fois comme étant potentiellement Avaris, sur la base des fouilles menées sur le monticule par Labib Habachi, un archéologue égyptien. En 1966, un archéologue autrichien du nom de Manfred Bietak a commencé à fouiller à Tell el-Dab’a, et les travaux se sont poursuivis jusqu’en 2011, date à laquelle ils ont dû être interrompus en raison de problèmes de sécurité suite au printemps arabe qui a éclaté cette année-là. Les fouilles à Tell el-Dab’a ont mis au jour des poteries et des armes du Levant et de Chypre, ainsi que des statues et des sceaux similaires à ceux trouvés en Syrie. Les fouilles ont également montré que ce n’est pas une invasion soudaine, mais une migration sur une période de temps qui a amené les Hyksos au pouvoir dans le nord de l’Égypte .

Vue du site archéologique de Tell el-Dab'a / Avaris. (M Bietak / ÖAI/OREA)

Vue du site archéologique de Tell el-Dab’a / Avaris. (M Bietak / ÖAI/OREA)

Avancées innovantes réalisées

Bien qu’ils aient été décrits comme des envahisseurs barbares par les anciens Egyptiens, les Hyksos ont apporté un certain nombre de changements positifs aux terres qu’ils gouvernaient. Pour commencer, les Hyksos ont introduit de nouvelles technologies qui étaient courantes en Asie occidentale mais qui n’avaient pas atteint l’Égypte. La plus notable d’entre elles est sans aucun doute le char. Bien qu’il existe des preuves que les Égyptiens possédaient déjà le char, il est possible qu’ils n’aient pas encore été très expérimentés dans son utilisation. Le char n’était pas seulement une arme de guerre importante, mais aussi un objet qui projetait son prestige.

Ancien char égyptien trouvé dans la tombe du pharaon Toutankhamon (Domaine public)

Ancien char égyptien trouvé dans la tombe du pharaon Toutankhamon ( Domaine public )

Outre le char, les Hyksos ont introduit d’autres innovations dans la guerre, notamment l’arc composite, des armes métalliques améliorées et de nouveaux types de poignards et de cimeterres. Ces innovations ont permis à l’Égypte, qui était technologiquement en retard à l’époque, de se hisser au niveau de ses voisins d’Asie occidentale. De plus, ces avancées militaires allaient contribuer au succès de l’expansion de l’Égypte au Levant et en Syrie plus tard, pendant le Nouvel Empire.

Outre les technologies militaires, les Hyksos ont également apporté avec eux de nouvelles races d’animaux et de cultures, de nouveaux instruments de musique et de nouveaux mots, et ont apporté des changements à des technologies séculaires, notamment la fabrication de poteries et le tissage. En outre, les Hyksos ont créé des précédents en matière de diplomatie internationale en Égypte et ont insufflé aux Égyptiens un sentiment d’ouverture sur le monde.

La fin des Hyksos en Egypte

L’impact des Hyksos sur l’Égypte ancienne est d’autant plus étonnant que cette dynastie n’a pas duré très longtemps. Bien que Manetho affirme que les Hyksos ont régné sur l’Égypte pendant près de 200 ans, les études modernes suggèrent que leur règne en Égypte a duré un peu plus d’un siècle. Manetho fournit également une liste de six souverains Hyksos – Salatis, Beon, Apachnas, Apophis, Jannas et Asses. D’autre part, l’érudition moderne fournit une liste de quatre souverains Hyksos – Salitis / Sekerher, Khyan (Seuserenra), Apepi (Aauserra), et Khamudi.

En tout état de cause, la première opposition sérieuse au régime de Hyksos s’est produite sous le règne d’Apepi, considéré comme le dernier grand pharaon de la 15e dynastie. Apepi était un contemporain de Seqenenre (connu aussi sous le nom de Seqenenre Tao), un souverain de la 17ème dynastie, qui est basé à Thèbes. Bien que les deux dynasties semblent avoir coexisté pacifiquement pendant un certain temps, la guerre a éclaté entre les deux. Il est probable que Séqenenre et Apepi étaient en guerre, car de terribles blessures à la tête sont visibles sur la momie de la première, indiquant que le pharaon est mort d’une mort violente, peut-être sur le champ de bataille.

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La momie du pharaon Séqénenre Tao montrant des blessures à la tête. (G. Elliot Smith / Domaine public)

La momie du pharaon Séqénenre Tao montrant des blessures à la tête. (G. Elliot Smith / Domaine public )

Bien que les Thébains aient été vaincus par les Hyksos, le fils de Seqenenre, Kamose, a poursuivi la guerre contre les Hyksos. Apepi appela ses alliés, les Kushites, à attaquer les Thébains par l’arrière, mais en vain, car son message fut intercepté. On pense qu’Apepi est mort peu de temps après, et le territoire des Hyksos a été fortement réduit. La défaite finale des Hyksos s’est produite sous le règne d’Ahmose, le frère de Kamose, et le fondateur de la 18e dynastie, qui a réunifié l’Égypte.

Enfin, on peut dire que l’histoire des Hyksos se termine avec la création de la 18e dynastie. Néanmoins, Josèphe fournit un récit, qui prétend que les Hyksos ont été expulsés après leur défaite. Il établit également un lien entre eux et les Hébreux :

« mais que Thummosis, le fils d’Alisphragmuthosis, tenta de les prendre par la force et par le siège, avec quatre cent quatre-vingt mille hommes pour les entourer ; mais qu’au désespoir de prendre la place par ce siège, ils se mirent d’accord avec eux : qu’ils quittent l’Égypte et qu’ils aillent où ils voudront, sans qu’il leur soit fait aucun mal, et qu’après cette composition, ils s’en aillent avec toute leur famille et leurs effets, au nombre de deux cent quarante mille au moins, et qu’ils quittent l’Égypte, à travers le désert, pour la Syrie. Mais comme ils craignaient les Assyriens, qui dominaient alors l’Asie, ils construisirent une ville dans ce pays qui s’appelle maintenant la Judée, assez grande pour contenir ce grand nombre d’hommes, et ils l’appelèrent Jérusalem.

Image du haut : Une représentation d’Ahmose combattant les Hyksos d’Égypte. Source : Domaine public

Par Wu Mingren

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