L’étude Bombshell qualifie d' »obsolètes » les théories astronomiques du disque céleste de la Nebra

Jusqu’à aujourd’hui, le Nebra Sky Disk était connu comme la plus ancienne représentation concrète des phénomènes cosmiques dans le monde. Les chercheurs pensaient qu’il s’agissait d’un artefact vieux de 3 600 ans représentant un soleil ou une pleine lune, un croissant lunaire et des étoiles – que l’on appelle généralement les Pléiades. Mais une nouvelle étude choquante a mis à mal ces interprétations de l’artefact, affirmant que le Nebra Sky Disk est plus jeune de 1000 ans que ce que l’on croit généralement et que les interprétations astronomiques précédentes sont « obsolètes ».

Nouvelle datation du disque Nebra Sky

Les nouvelles informations choquantes sur le Nebra Sky Disk nous viennent de Rupert Gebhard, directeur de la Munich Archäologischen Staatssammlung, et de Rüdiger Krause, professeur de préhistoire et d’histoire européenne ancienne à l’université Goethe de Francfort. Un communiqué de presse de l’université indique que les chercheurs ont trouvé que « le disque doit être daté de l’âge du fer, ce qui le rend environ 1000 ans plus jeune qu’on ne le pensait auparavant. Cela rend obsolètes toutes les interprétations astronomiques précédentes ».

Le contexte dans lequel l’artefact a été trouvé est l’une des principales préoccupations des chercheurs. Selon le communiqué de presse de l’université, « Ce contexte de découverte était important pour la datation scientifique, car le disque lui-même ne pouvait être daté scientifiquement ni archéologiquement par comparaison avec d’autres objets. De nombreuses années d’investigations menées par plusieurs groupes de recherche ont donc tenté de vérifier à la fois l’attribution au site supposé de la découverte ainsi que les origines communes des objets indépendamment des vagues informations données par les pilleurs ».

Excavation d'une fosse de pilleurs sur le Mittelberg, près du Nebra. Documents à présenter à l'audience du tribunal (expertise immobilière Josef Riederer, Archiv Archäologische Staatssammlung Munich). a) Zone d'investigation creusée dans le premier planum. Sur le bord de coupe, on reconnaît la couche d'humus d'environ 15 cm d'épaisseur. b) Détail du planum. La fosse des pilleurs est clairement délimitée comme une zone perturbée limitée dans un contexte de découverte. c) Représentation de la surface récente au-dessus de la découverte. d) Projection du disque céleste dans le point le plus profond du contexte de découverte sans tenir compte de l'humus de soutien, dans lequel selon les découvreurs la partie supérieure du disque a été localisée. (Archäologische Informationen)

Excavation d’une fosse de pilleurs sur le Mittelberg, près du Nebra. Documents à présenter à l’audience du tribunal (expertise immobilière Josef Riederer, Archiv Archäologische Staatssammlung Munich). a) Zone d’investigation creusée dans le premier planum. Sur le bord de coupe, on reconnaît la couche d’humus d’environ 15 cm d’épaisseur. b) Détail du planum. La fosse des pilleurs est clairement délimitée comme une zone perturbée limitée dans un contexte de découverte. c) Représentation de la surface récente au-dessus de la découverte. d) Projection du disque céleste dans le point le plus profond du contexte de découverte sans tenir compte de l’humus de soutien, dans lequel selon les découvreurs la partie supérieure du disque a été localisée. ( Archäologische Informationen )

Après une étude approfondie des circonstances entourant la découverte du Nebra Sky Disk et des recherches antérieures sur l’artefact, Gebhard et Krause sont arrivés à la conclusion surprenante que

« Le site qui était considéré comme le site de découverte jusqu’à aujourd’hui et qui a fait l’objet de fouilles ultérieures n’est, selon toute probabilité, pas le site de découverte des pilleurs. En outre, il n’y a pas de preuve convaincante que les épées, haches et bracelets de l’âge du bronze forment un ensemble d’origines communes. Pour cette raison, il faut supposer qu’il ne s’agit pas d’un dépôt typique de l’âge du bronze et que le disque n’a pas été trouvé avec les autres objets dans un état original sur le site de fouilles ».

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De plus, les chercheurs ont conclu que le disque du ciel de Nebra ne correspond pas aux motifs du début de l’âge du bronze et qu’il devrait plutôt être examiné comme un artefact de l’âge du fer. Comme ils le déclarent dans leur article :

« Le disque doit être considéré comme un objet individuel en soi en ce qui concerne la datation. Il convient de noter qu’aucun matériau symbolique comparable ne peut être tiré pour sa classification dans l’âge du bronze précoce d’Europe centrale. Bien plus, si l’origine du Mittelberg pouvait être confirmée, une datation dans le contexte de la fortification de l’âge du fer ainsi que dans l’iconographie serait évidente. Ainsi, la construction présentée jusqu’à présent manquerait de sens et de fonction sur quelque base que ce soit ».

Avant (DBachmann/CC BY SA 3.0) et arrière (Patrik Tschudin/CC BY 2.0) du Nebra Sky Disk.

Avant (DBachmann/ CC BY SA 3.0 ) et arrière (Patrik Tschudin/ CC BY 2.0 ) du Nebra Sky Disk.

Le communiqué de presse souligne que « sur la base d’une situation divergente en matière de données et sur la base de cette nouvelle évaluation, toutes les conclusions antérieures, parfois de grande portée, en matière d’histoire culturelle doivent être discutées à nouveau et avec un esprit ouvert, et le disque doit être interprété et évalué dans des contextes différents de ceux qui prévalaient auparavant ».

C’est une affirmation forte et sans doute controversée, surtout à la lumière des croyances de longue date qui entourent cet artefact inscrit au registre « Mémoire du monde » de l’UNESCO, une initiative internationale lancée pour sauvegarder le patrimoine documentaire de l’humanité, et autrefois appelé « l’une des plus importantes découvertes archéologiques du XXe siècle ».

Mais ce n’est pas la première fois que le Nebra Sky Disk suscite une controverse. Le disque est une pièce si extraordinaire qu’on a d’abord cru à une contrefaçon archéologique. Des études scientifiques ont montré qu’il s’agit d’un authentique artefact antique, mais comme le montre cette nouvelle étude, d’autres détails du Nebra Sky Disk sont remis en question.

Le problème de la recherche du contexte

L’histoire de la découverte du Nebra Sky Disk commence en 1999. Deux chasseurs de trésors amateurs auraient fait cette impressionnante découverte alors qu’ils utilisaient illégalement un détecteur de métaux dans la forêt de Ziegelroda, en Saxe-Anhalt, en Allemagne.

Selon les rapports, il aurait été enterré rituellement dans une enceinte préhistorique au sommet d’une colline (le Mittelberg), avec deux précieuses épées, deux haches, deux anneaux de bras en spirale et un ciseau en bronze (plus d’informations sur ces objets dans un instant). L’enceinte est orientée de telle manière que le soleil semble se coucher à chaque solstice derrière le Brocken, le plus haut sommet des montagnes du Harz, à quelque 80 km au nord-ouest. Les environs sont connus pour avoir été peuplés depuis le néolithique, et la forêt de Ziegelroda contiendrait environ 1 000 brouettes.

Le ciseau, les têtes de hache et les anneaux de bras qui auraient été trouvés avec le disque. (DBachmann/CC BY SA 3.0)

Le ciseau, les têtes de hache et les anneaux de bras qui auraient été trouvés avec le disque. ( DBachmann/CC BY SA 3.0 )

Mais l’étude actuelle affirme qu’il y a un problème pour déterminer l’emplacement réel où le Nebra Sky Disk a été trouvé. L’article explique que « l’histoire de sa découverte a été reconstituée d’après les informations fournies par le premier acheteur et les découvreurs de l’objet ainsi que d’après les observations de traces de dommages sur le disque ». En outre, les chercheurs ont constaté que le supposé amas d’artefacts n’avait pas d’appartenance commune à l’origine. Une étude antérieure a montré, par exemple, qu’un échantillon de sol prélevé sur l’une des haches est « complètement différent » de l’échantillon prélevé dans la fosse du pilleur.

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Selon une première analyse des oligo-éléments par fluorescence de rayons X réalisée par E. Pernicka, alors à l’université de Freiberg, le cuivre provenait de Bischofshofen en Autriche, tandis que l’or était censé provenir des Carpates. Cependant, une analyse plus récente a révélé que l’or utilisé dans la première phase provenait de la rivière Carnon en Cornouailles. L’étain contenu dans le bronze provenait également des Cornouailles.

Les études scientifiques sur la réserve de la Nebra, comme on le sait généralement, mais peut-être à tort, sont probablement parmi les plus approfondies jamais réalisées sur une découverte archéologique en Europe. L’étude a commencé lorsque les objets ont été saisis pour la première fois en 2002 et s’est poursuivie jusqu’à la fin de 2007.

Des épées, des haches et des anneaux de bras de l'âge du bronze auraient été trouvés avec le Nebra Sky Disk. État avant la remise des trouvailles au Landesmuseum Halle. La correspondance des photos avec les originaux a été notariée le 25.1.2002. (Photo : Hildegard Burri-Bayer/Archäologische Informationen)

Des épées, des haches et des anneaux de bras de l’âge du bronze auraient été trouvés avec le Nebra Sky Disk. État avant la remise des trouvailles au Landesmuseum Halle. La correspondance des photos avec les originaux a été notariée le 25.1.2002. (Photo : Hildegard Burri-Bayer/ Archäologische Informationen )

Néanmoins, la datation de l’artefact a posé de nombreuses difficultés, et alors que les scientifiques du passé ont déterminé que le disque était enterré en 1600 avant JC, l’étude actuelle dit que cette date est fausse, surtout si le lieu de la découverte est Mittelberg. Comme l’explique le nouvel article, « Bien que seuls les vestiges d’une fortification de l’âge du fer soient présents sur le Mittelberg, aucune indication d’activité ou d’utilisation de la montagne au cours du 2e millénaire avant J.-C. n’a été détectée ».

Les motifs sur le disque du ciel de la Nebra

Le principal point d’intérêt du Nebra Sky Disk a été son apparence et ce qu’il peut représenter. L’artefact mesure environ 30 cm de diamètre, pèse 2,2 kg et est décoré d’une patine bleu-vert et incrusté de symboles dorés. Ceux-ci ont traditionnellement été interprétés comme un soleil ou une pleine lune, un croissant lunaire et des étoiles (y compris un amas dont on dit qu’il représente les Pléiades).

Deux arcs dorés sur les côtés ont été ajoutés plus tard (l’un d’eux a été perdu depuis). Ceux-ci ont été construits à partir d’or d’une origine différente, comme le montrent ses impuretés chimiques. Les deux arcs couvrent un angle de 82°, que des chercheurs ont noté par le passé comme une indication correcte de l’angle entre les positions du coucher du soleil au solstice d’été et du solstice d’hiver à la latitude du Mittelberg (51°N). Un dernier ajout était un autre arc en bas entouré de multiples traits de signification incertaine, diversement interprétés comme une Barge solaire (« le bateau du soleil ») avec de nombreuses rames, ou comme la Voie lactée .

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La colline de Mittelberg, où le Nebra Sky Disc aurait été trouvé. Crédit photo : LDA Sachsen-Anhalt

La colline de Mittelberg, où le Nebra Sky Disc aurait été trouvé. Crédit photo : LDA Sachsen-Anhalt

Au moment où le disque a été enterré, 39 ou 40 trous ont été percés sur son périmètre, chacun d’un diamètre d’environ 3 mm. Selon l’archéologue national Harald Meller, il est probable que la plaque circulaire représente le soleil, étant donné que les arcs sont liés aux phénomènes solaires. Gebhard et Krause ne sont pas d’accord, et écrivent que « les symboles sur le disque céleste de Nebra, à l’inverse, apparaissent comme un sujet à orientation nocturne, correspondant ainsi à l’environnement culturel du 1er millénaire avant J.-C. ».

Qu’est-ce que le Nebra Sky Disk ?

Le disque céleste de la Nebra a traditionnellement été interprété comme une confirmation que les connaissances et les capacités astronomiques des personnes qui l’ont créé incluaient l’observation étroite de la course annuelle du soleil (ou de la lune). Alors que des terrassements et des complexes astronomiques mégalithiques beaucoup plus anciens, tels que le cercle de Goseck ou Stonehenge, avaient déjà été utilisés pour marquer les solstices, le disque a généralement été considéré comme le plus ancien « instrument portable » connu pour permettre de telles mesures.

L’astronome Ralph Hansen soutient que le disque était une tentative de coordination des calendriers solaire et lunaire pour dire aux peuples anciens quand planter des graines et quand faire du commerce, leur donnant une notion du temps presque moderne. « Pour les besoins calendaires quotidiens, on utilisait les années lunaires. Mais pour déterminer quand labourer les champs et quand récolter, vous utilisez les années solaires », a déclaré Hansen.

Cependant, tout le monde ne s’accorde pas à dire que le Nebra Sky Disk a même été utilisé pour mesurer des phénomènes astronomiques. « C’est une question difficile à laquelle il est difficile de répondre, mais je ne pense pas qu’il ait été utilisé comme un instrument d’observation des objets dans le ciel », a déclaré Curt Roslund, un astronome de Göteborg. Au contraire, Roslund soutient que peu d’éléments du disque tendent vers une représentation exacte et qu’il est plus probable qu’il ait eu une valeur symbolique – peut-être utilisé dans des rituels chamaniques.

Les étapes de la vie du Nebra Sky Disc. Crédit photo : LDA Sachsen-Anhalt

Les étapes de la vie du Nebra Sky Disc. Crédit photo : LDA Sachsen-Anhalt

Gebhard et Krause semblent soutenir cette notion et affirment que « Par rapport aux exemples ethnographiques, les auteurs mettent en évidence un monde de pensée mythologique et chamanique sous-jacent, en fait, presque le contraire d’une interprétation astronomique concrète ». Ils citent une étude réalisée en 2007 par Emília Pásztor et le célèbre Curt Roslund, qui, selon eux, montre « que les « étoiles » représentées sur le disque sont réparties de manière égale et ne représentent pas une image concrète du ciel ».

L’interprétation du disque du ciel de la Nebra par l’UNESCO trouve un heureux équilibre entre ces deux théories majeures, suggérant qu’elle « combine une compréhension extraordinaire des phénomènes astronomiques avec les croyances religieuses de son époque », nous permettant d’avoir « un aperçu unique de la connaissance précoce des cieux ».

Image du haut : Façade du Nebra Sky Disk. Source : DBachmann/ CC BY SA 3.0

Par Alicia McDermott

Mise à jour le 3 septembre 2020.

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