L’homme qui a arrêté un désert en utilisant une ancienne ferme

La désertification est un problème grave auquel sont confrontés de nombreux pays dans le monde aujourd’hui. Diverses mesures ont été prises pour en contrer les effets négatifs, certaines donnant de meilleurs résultats que d’autres. Un agriculteur du Burkina Faso s’est tourné vers ses ancêtres et a trouvé une solution innovante.

La désertification a été définie comme un « processus de dégradation des terres dans les zones arides, semi-arides et sub-humides dû à divers facteurs dont les variations climatiques et les activités humaines ». Des innovations « modernes » ainsi que des pratiques traditionnelles ont été adoptées pour tenter d’arrêter l’impact négatif de la désertification. L’application réussie de ces dernières est évidente dans le cas de Yacouba Sawadogo, un agriculteur qui a pris l’initiative de combattre la désertification dans son pays en utilisant des méthodes simples et traditionnelles.

Capture d'écran de la bande-annonce de

Capture d’écran de la bande-annonce de « L’homme qui arrêta le désert ». Source : 1080 Film & TV/ Vimeo

Prendre les choses en main

Yacouba Sawadogo est un agriculteur du Burkina Faso. Le nord de ce pays africain se situe dans le Sahel, une région semi-aride entre le désert du Sahara au nord et la savane soudanaise au sud. La désertification est un problème grave dans le nord du Burkina Faso depuis les années 1970. En raison de la surexploitation agricole, du surpâturage et de la surpopulation, le sol de cette région a subi une forte érosion et s’est asséché au fil des décennies. Des efforts ont été déployés à l’échelle nationale et internationale pour remédier à cette situation, mais en vain.

Yacouba Sawadogo.

Yacouba Sawadogo. ( M. Mondialisation )

C’est au cours des années 1980 que Sawadogo, voyant que les mesures prises par les autorités ne donnaient pas de résultats, a décidé de prendre les choses en main. Dans sa lutte contre la désertification de son pays, Sawadogo a utilisé deux méthodes traditionnelles, le zaï et le cordons pierreux. Ces méthodes traditionnelles étant considérées comme étranges par sa communauté, on a d’abord pensé que Sawadogo avait perdu la tête et qu’il était ridiculisé.

Deux techniques agricoles

Le zaï est une technique agricole traditionnellement utilisée dans la partie occidentale du Sahel, qui comprend le Burkina Faso. Cette technique consiste essentiellement à creuser des trous dans un sol peu perméable, afin de recueillir les eaux de ruissellement. Ces trous ont une profondeur allant de 5 à 15 cm et un diamètre compris entre 15 et 50 cm. Des engrais ou du compost peuvent être placés dans les trous afin d’augmenter la quantité de nutriments dans le sol. Les cultures peuvent ensuite être plantées dans ces trous. Les avantages de cette technique sont nombreux. Par exemple, c’est une technique simple et peu coûteuse qui peut être utilisée par n’importe quel agriculteur. Il s’agit toutefois d’une technique à forte intensité de main-d’œuvre, et donc, le coût est plus élevé en termes de main-d’œuvre. En outre, les agriculteurs doivent surveiller et entretenir leurs trous zaïrois. Néanmoins, l’efficacité du Zaï est évidente, car son utilisation a permis d’augmenter le rendement des cultures.

Technique agricole zaïroise.

Technique agricole zaïroise. ( M. Mondialisation )

Une autre technique traditionnelle employée par le Sawadogo est connue sous le nom de cordons pierreux. Comme au Zaïre, cette technique vise à utiliser les eaux de ruissellement pour lutter contre la désertification. Tandis que les trous du Zaï collectent les eaux de ruissellement, les cordons pierreux empêchent le ruissellement de se perdre en ralentissant son écoulement. Cette technique utilise de petits blocs de moellons ou de pierres disposés en fine ligne à travers le champ, ce qui ralentit l’écoulement des eaux de ruissellement, laissant ainsi plus de temps à l’eau pour pénétrer dans la terre.

Exemple de la technique d'élevage des cordons pierreux.

Exemple de la technique d’élevage des cordons pierreux. ( CC PAR SA 4.0 )

Succès !

Le succès remporté par Sawadogo dans sa lutte contre la désertification a fait de lui une figure respectée dans la communauté qui l’a d’abord ridiculisé. En 2010, un film documentaire intitulé The Man Who Stopped the Desert , qui raconte la vie de Sawadogo, a été présenté pour la première fois à Norwich au Royaume-Uni. Ce film a fait connaître son travail sur la scène internationale et a mis en lumière les problèmes rencontrés, ainsi que les mesures potentielles qui peuvent être prises par des pays comme le Burkina Faso pour les atténuer. La notoriété atteinte par Sawadogo grâce à ce film lui a permis de toucher un public beaucoup plus large et lui a également permis de partager ses techniques agricoles avec ses collègues agriculteurs, les rendant ainsi mieux équipés d’outils plus efficaces dans leur lutte contre la désertification.

Image du haut : Plantation de Yacouba Sawadogo. ( M. Mondialisation )

Par Wu Mingren

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