L’obésité chez les lapins : Symptômes, causes, problèmes

L’obésité est un problème, quelle que soit l’espèce que vous êtes, y compris les lapins. Tout comme chez les humains, les chiens, les chats et même les oiseaux, le surpoids joue malheureusement un rôle majeur dans la santé de votre lapin de compagnie et est considéré comme un problème de bien-être.

Quelles sont les causes de l’obésité chez le lapin ?

La suralimentation est généralement la raison de l’obésité chez les lapins, mais ce facteur à lui seul peut ne pas affecter un lapin très actif. Les lapins doivent absorber plus de calories qu’ils ne font d’exercice pour prendre du poids et comme de nombreux lapins de compagnie sont malheureusement mis en cage pendant la majorité de leur vie, l’obésité est un problème courant lorsqu’ils ne font pas l’exercice dont ils ont besoin.

Les friandises sucrées contribuent également au problème de l’obésité chez les lapins de compagnie et sont commercialisées comme étant mignonnes, mais le fait est que votre lapin ne se soucie pas de l’aspect de sa nourriture. Mais de nombreux propriétaires d’animaux de compagnie cèdent aux gadgets et veulent donner à leurs lapins tout ce que l’animalerie a à offrir.

L’immobilité est le principal responsable de l’obésité chez toutes les espèces. Les lapins sont faits pour sauter et courir, mais trop souvent nous les gardons dans de petites cages ou ne les laissons sauter et courir que pendant de courtes périodes. Ce manque d’effort énergétique peut créer une multitude de problèmes pour votre lapin et ne lui donne rien d’autre à faire que de manger, dormir et prendre du poids.

Comment savoir si votre lapin est obèse ?

Être obèse signifie que votre lapin a plus de graisse corporelle que ce qui est sain pour sa taille. Chaque espèce de lapin possède un ensemble de normes de race différentes qui vous indiquent ce que doivent être une taille et un poids normaux pour cette race particulière. Ces normes doivent être utilisées comme guide pour vous aider, vous et votre vétérinaire, à juger si votre lapin pèse ou non une quantité appropriée.

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En attribuant une note de condition corporelle à votre lapin, vous serez mieux à même de surveiller son poids. La note de condition physique est un nombre qui correspond à certaines caractéristiques physiques et la plupart des échelles de note de condition physique vont de un à cinq, trois étant la valeur idéale. Un lapin dont vous pouvez sentir les côtes mais que vous ne voyez pas facilement est généralement classé à trois. Le meilleur moyen de savoir si les côtes dépassent trop (si elles sont trop proéminentes, cela signifie que votre lapin est en sous-poids) est de comparer le fait de sentir les côtes de votre lapin à votre poing fermé. Faites un poing avec votre main, puis sentez les articulations. Si les côtes sont ainsi, c’est que votre lapin est trop maigre. Sentez maintenant vos doigts (là où vos bagues reposent normalement sur votre main) pendant que votre poing est encore serré. Voici ce que vous devriez ressentir sur un lapin dont la condition physique est idéale. Si vous ne pouvez pas sentir les côtes de votre lapin ou si vous devez pousser fort pour les sentir, c’est que votre lapin est en surpoids. Votre vétérinaire peut vous aider dans cette démarche si vous n’êtes pas sûr de vous.

Pourquoi l’obésité chez les lapins est-elle mauvaise ?

On pense que l’obésité est associée à de nombreuses maladies, dont la myiase, la pododermatite, la toxémie de grossesse et même l’iléus (stase gastro-intestinale), entre autres. Ces maladies peuvent également être causées par d’autres choses, mais aucun propriétaire d’animal de compagnie aimant ne voudrait contribuer sciemment à rendre son lapin malade.

La myiase est plus communément appelée infestation par des asticots. Comme les lapins en surpoids sont incapables de se nettoyer correctement, ils sont plus enclins à avoir des zones sales sur leur corps qui attirent les mouches (en particulier le rectum). Les mouches pondent des œufs qui se transforment en asticots et si vous ne vérifiez pas et ne nettoyez pas régulièrement votre lapin, ceux-ci peuvent facilement passer inaperçus. Les asticots peuvent provoquer des infections secondaires, des blessures irréparables et même des lésions internes.

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La pododermatite est connue sous le nom de « bumblefoot » et est souvent due à un mode de vie sédentaire ou à un lapin obèse qui exerce une trop forte pression sur ses pattes. Les facteurs contributifs peuvent être des surfaces rugueuses et sales, mais l’inflammation commence généralement en raison de la pression exercée sur le jarret et les pattes par un lapin obèse. Le pied de bourdon est douloureux et peut être difficile à traiter et à nettoyer, et les premiers signes en sont généralement une boiterie.

La stase gastro-intestinale (iléus) est le problème le plus courant chez les lapins de compagnie en raison de ses nombreuses causes. L’obésité en elle-même ne peut pas empêcher un lapin de manger et de développer un iléus, mais en raison de tous les autres problèmes qui peuvent être associés à l’obésité, il est certainement un acteur majeur dans le jeu de l’iléus.

On pense également que l’obésité joue un rôle dans le cancer chez les humains, ce qui pourrait avoir des conséquences plus importantes pour nos lapins de compagnie, que nous ignorons.

Que pouvez-vous faire pour prévenir et faire reculer l’obésité chez les lapins ?

La chose la plus simple à faire pour prévenir l’obésité chez les lapins est évidemment de leur donner une nourriture appropriée et en quantité suffisante, et de leur faire faire suffisamment d’exercice. Le foin d’herbe est vital pour la santé de votre lapin et devrait constituer la partie principale de son alimentation. Les granulés et les friandises sont généralement à l’origine de la prise de poids, c’est pourquoi il faut toujours les limiter chez les lapins adultes.

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Les aliments sains comme les fruits et les légumes peuvent être réservés comme gâteries et n’être offerts que lorsque vous voulez donner quelque chose de spécial à votre lapin. Évitez les aliments sucrés et gras comme les gouttes de yaourt aux graines de tournesol de l’animalerie, et de nombreuses sortes de céréales. Réservez plutôt une fraise ou une carotte comme friandise spéciale pour votre lapin, que vous êtes le seul à lui offrir et il pensera qu’elle est aussi bonne qu’un morceau de sucre.

Laissez votre lapin courir partout. Dans l’idéal, un lapin n’est jamais mis en cage mais dispose d’une « pièce » ou d’un grand enclos à l’épreuve des lapins pour vivre et explorer. Cela permettra non seulement de stimuler son esprit, mais aussi de le garder maigre et heureux. Si vous n’avez pas d’autre choix que de mettre votre lapin en cage, vous pouvez quand même lui donner le temps de faire de l’exercice. Les harnais pour lapins sont souvent utilisés comme parcs d’enfants pour s’assurer que votre lapin ne pénètre pas dans une zone dangereuse. Il faut leur laisser au moins trois heures de temps pour jouer et faire de l’exercice s’ils sont soumis à des restrictions pendant la journée. N’oubliez pas que les lapins courent plusieurs kilomètres par jour dans la nature, donc le moins que nous puissions faire est de les laisser jouer chez nous pendant quelques heures.

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