L’unité dans la diversité : Des études révèlent des histoires surprenantes sur les gènes des anciens hindous et juifs

De nouvelles recherches utilisant l’ADN ancien réécrivent l’histoire génétique de deux peuples anciens, les hindous et les juifs, et montrent que leurs deux civilisations religieuses sont le résultat de multiples migrations ethniques anciennes, vers la terre de l’Inde dans le cas des hindous, et vers les communautés juives de diaspora dans le cas du peuple juif.

D’abord les Hindous. Selon Tony Joseph, auteur de « Early Indians », les nationalistes hindous pensent que la source de la civilisation indienne est un groupe de personnes qui se sont appelées les Aryens – une tribu nomade de guerriers et d’éleveurs à cheval et de bétail qui a composé les plus anciens textes religieux de l’hindouisme, les Védas. Les Aryens, disent-ils, sont originaires de l’Inde et se sont répandus, avec leur famille de langues indo-européennes, dans de vastes régions d’Asie et d’Europe.

Les types d'Aryens de l'Ouest de l'Europe de l'Est et du Nord. Dans l'image : Géorgiens, Ossette, Albanais, Femme d'Islande, Russe de Rjasan, Roumaine, Polonais de Radom. (Domaine public)

Les types d’Aryens de l’Ouest de l’Europe de l’Est et du Nord. Dans l’image : Géorgiens, Ossette, Albanais, Femme d’Islande, Russe de Rjasan, Roumaine, Polonais de Radom. ( Domaine public )

La thèse « Out of India » (hors de l’Inde)

De nombreux chercheurs indiens remettent en question la thèse du « hors de l’Inde », en faisant valoir que les locuteurs de langues indo-européennes – ou Aryens – n’étaient qu’un des nombreux courants de migrants préhistoriques qui sont arrivés en Inde après le déclin de la civilisation Harappan (ou vallée de l’Indus), bien plus ancienne, qui a prospéré dans la région actuelle du nord-ouest de l’Inde et du Pakistan à peu près à la même époque que les premiers Égyptiens et Mésopotamiens.

Illustration dont on dit qu'elle représente un Indo-Aryen. (Pas de droit d'auteur connu)

Illustration dont on dit qu’elle représente un Indo-Aryen. ( Pas de droit d’auteur connu )

Les hindous de droite croient que la civilisation harappa était aussi une civilisation aryenne ou védique ; mais aucune de leurs langues n’a été déchiffrée, donc personne ne sait quelle langue ils parlaient.

Aujourd’hui, les études utilisant l’ADN ancien réécrivent l’histoire du monde, et il y a eu de nombreuses découvertes fascinantes – en particulier pour les peuples hindou et juif.

L’étude la plus récente sur ce sujet, dirigée par le généticien David Reich de l’université de Harvard, qui avait également étudié l’évolution génétique du peuple juif, a été publiée en mars 2018 et cosignée par 92 chercheurs du monde entier – dont beaucoup sont des grands noms dans des disciplines aussi diverses que la génétique, l’histoire, l’archéologie et l’anthropologie.

L’étude a montré qu’au cours des 8 000 dernières années, il y a eu deux grandes migrations vers l’Inde et non en provenance de ce pays. La première est venue de la région de Zagros, dans le sud-ouest de l’Iran (qui possède les premières preuves au monde de la domestication des chèvres) et a amené des agriculteurs, très probablement des éleveurs, en Inde.

Cela aurait été entre 6 000 et 3 000 avant J.-C. Ces bergers zagrosiens se sont mélangés aux premiers habitants du sous-continent – les premiers Indiens, descendants des migrants Out of Africa (OoA) qui avaient atteint l’Inde il y a environ 65 000 ans – et ensemble, ils ont créé la civilisation Harappan.

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Diorama de la vie quotidienne dans la civilisation de la vallée de l'Indus. (Centre national des sciences, Delhi, Inde) (Biswarup Ganguly/ CC BY 3.0 )

Diorama de la vie quotidienne dans la civilisation de la vallée de l’Indus. (Centre national des sciences, Delhi, Inde) (Biswarup Ganguly/ CC BY 3.0 )

Dans les siècles qui ont suivi l’an 2000 avant J.-C., le deuxième groupe d’immigrants (les Aryens) est venu des terres de la steppe eurasienne, probablement du Kazakhstan, et a apporté avec lui une première version du sanskrit, la maîtrise des chevaux et de nouvelles pratiques culturelles et religieuses, qui ont toutes constitué la base de la culture hindouiste/védique primitive.

Une « pizza indienne » génétique

Mille ans plus tôt, ces peuples aryens des terres de la steppe eurasienne s’étaient installés en Europe, s’y mêlant aux agriculteurs et y répandant les langues indo-européennes.

D’autres études génétiques ont mis en lumière d’autres migrations vers l’Inde, comme celle des locuteurs de langues austro-asiatiques venus d’Asie du Sud-Est. Ainsi, la population indienne est composée de plusieurs couches différentes ajoutées à des moments différents.

Comme l’écrit Tony Joseph dans son livre « Early Indians », la population indienne est comme une pizza, les premiers Indiens en constituant la base. Bien que la base soit mince à certains endroits et plus épaisse à d’autres, des études montrent que 50% à 65% de l’ascendance génétique de presque tous les Indiens provient des premiers Indiens.

Mohenjo-daro est une ancienne ville de la civilisation de la vallée de l'Indus construite vers 2500 avant J.-C.

Mohenjo-daro est une ancienne ville de la civilisation de la vallée de l’Indus construite vers 2500 avant J.-C. (suronin / Adobe Stock )

Au-dessus de la base vient la sauce – les Harappans. Puis viennent les différentes garnitures et le fromage – les Austro-Asiatiques, les Tibéto-Birmans et les Indo-Européens ou Aryens, qui ont tous trouvé leur chemin dans le sous-continent plus tard.

Les nationalistes hindous n’admettront pas que les Aryens n’ont pas été les premiers habitants de l’Inde ; et que la civilisation harappienne existait bien avant leur arrivée, car cela reviendrait à reconnaître que les Aryens ou leur culture védique n’étaient pas la singulière fontaine de la civilisation indienne.

L’idée du mélange de différents groupes de population est d’autant moins attrayante pour les hindous orthodoxes et les nationalistes hindous qu’elle met l’accent sur la pureté raciale. De plus, la théorie de la migration met les Aryens sur le même pied que les derniers conquérants musulmans de l’Inde, tels que les Mughals.

Peinture miniature de Bitchitr datant d'environ 1630 - maintenant à la Chester Beatty Library, Dublin. Elle représente trois des plus importants empereurs de la période moghole : Akbar est au centre, son fils, Jahangir, est à sa droite, et son petit-fils, Shah Jahan, est à sa gauche. Le tableau a été commandé par Shah Jahan, le constructeur du Taj Mahal. (Nathan Hughes Hamilton/CC BY 2.0)

Peinture miniature de Bitchitr datant d’environ 1630 – maintenant à la Chester Beatty Library, Dublin. Elle représente trois des plus importants empereurs de la période moghole : Akbar est au centre, son fils, Jahangir, est à sa droite, et son petit-fils, Shah Jahan, est à sa gauche. Le tableau a été commandé par Shah Jahan, le constructeur du Taj Mahal. (Nathan Hughes Hamilton/ CC BY 2.0 )

L’unité dans la diversité

Certains nationalistes hindous exigent que la civilisation harappa soit rebaptisée civilisation du fleuve Saraswati. Comme le Saraswati est mentionné dans le Rig Veda, un tel changement de nom servirait à souligner le lien entre la civilisation harappa et les Aryens.

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Toutefois, Tony Joseph affirme que le véritable message que transmet cette nouvelle recherche est passionnant et plein d’espoir : les Indiens ont créé une civilisation durable à partir de diverses hérédités et histoires. Le génie de la civilisation indienne pendant ses meilleures périodes a été l’inclusion, et non l’exclusion. L’unité dans la diversité est, en effet, le thème central de la constitution génétique de l’Inde.

Des jeunes portant des costumes traditionnels assamais. (Diganta Talukdar/CC BY 4.0) Il s'agit d'un exemple de groupe de personnes physiquement diverses en Inde.

Des jeunes portant des costumes traditionnels assamais. (Diganta Talukdar/ CC BY 4.0 ) Il s’agit d’un exemple de la diversité physique d’un groupe de personnes en Inde.

Une base biologique pour la judaïcité

Passons maintenant au peuple juif. Je dirais que la même chose peut être dite pour le peuple juif dans les 2500 ans qui ont suivi l’exil de Babylone. Après tout, les Juifs d’aujourd’hui sont-ils vraiment les descendants biologiques des Juifs qui ont habité la Terre d’Israël il y a 3 000 ans ?

Oui et non. Une nouvelle analyse génétique confirme le dossier historique des Juifs du Moyen-Orient qui se sont installés en Afrique du Nord pendant l’Antiquité classique, faisant activement du prosélytisme et épousant les populations locales, et, ce faisant, formant des populations distinctes qui sont ensuite restées largement intactes pendant plus de 1500 ans.

Juif yéménite soufflant le shofar, 1947. (Domaine public)

Juif yéménite soufflant le shofar, 1947. ( Domaine public )

L’étude a été publiée en ligne le 6 août 2012 dans les Proceedings of the National Academy of Sciences. « Nos nouvelles conclusions définissent les Juifs d’Afrique du Nord et renforcent les arguments en faveur d’une base biologique pour la judaïcité », a déclaré le responsable de l’étude, le docteur Harry Ostrer, professeur de pathologie, de génétique et de pédiatrie à la faculté de médecine Albert Einstein de l’université Yeshiva.

Cependant, comme le savent tous ceux qui sont allés en Israël aujourd’hui, les Juifs se présentent sous de nombreuses formes et dans de nombreuses nuances. En effet, même dans la diaspora, et même contre la volonté des autorités religieuses au pouvoir, les Juifs ont accueilli discrètement des convertis dans la communauté juive, même contre les règles formelles des rabbins médiévaux. C’est pourquoi la plupart des Juifs de différentes localités géographiques ont tendance à ressembler à la majorité locale après plusieurs générations.

Juifs ashkénazes priant dans la synagogue de Yom Kippour. (peinture de 1878 de Maurycy Gottlieb). (Domaine public)

Juifs ashkénazes priant dans la synagogue de Yom Kippour. (peinture de 1878 de Maurycy Gottlieb). ( Domaine public )

La règle rabbinique selon laquelle on ne doit pas faire référence au statut de converti d’un juif est la preuve de la volonté des dirigeants juifs de garder les activités de prosélytisme secrètes pour les autorités religieuses non juives au pouvoir.

Dans une analyse génétique précédente, les chercheurs ont montré que les Juifs séfarades (grecs et turcs), ashkénazes (d’Europe de l’Est) et mizrahi (iraniens, irakiens et syriens) actuels originaires d’Europe et du Moyen-Orient sont plus apparentés les uns aux autres qu’à leurs voisins non juifs contemporains, chaque groupe formant son propre groupe au sein de la population juive plus large.

De plus, les gènes de chacun des quatre groupes géographiques ont démontré une ascendance moyen-orientale, ainsi qu’un degré variable d’inclusion de convertis au judaïsme dans les populations environnantes. Ceci est vrai même si l’on a constaté que deux des principales populations juives – les juifs du Moyen-Orient et d’Europe – ont divergé l’une de l’autre il y a environ 2 500 ans.

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L’étude actuelle, qui a étendu l’analyse aux Juifs d’Afrique du Nord, le deuxième plus grand groupe de la diaspora juive, a constaté qu’ils étaient également plus liés les uns aux autres qu’à leurs voisins nord-africains non juifs contemporains.

Juif sépharade d'Algérie, vers 1890. (Domaine public)

Juif sépharade d’Algérie, vers 1890. ( Domaine public )

Inclusion et non exclusion

L’étude actuelle a également porté sur les membres des communautés juives d’Éthiopie, du Yémen et de Géorgie. Au total, les chercheurs ont analysé la composition génétique de 509 Juifs issus de 15 populations, ainsi que les données génétiques de 114 individus issus de sept populations nord-africaines non juives.

Les Juifs d’Afrique du Nord présentaient un degré élevé d’endogamie, c’est-à-dire de mariage au sein de leur propre groupe religieux conformément à la coutume juive. Les populations juives éthiopiennes et yéménites formaient également des groupes distincts génétiquement liés, tout comme les juifs géorgiens.

Je dirais donc aussi que le véritable message que véhicule la nouvelle recherche génétique est passionnant et porteur d’espoir : les Juifs ont créé une civilisation durable à partir d’une variété d’hérédités ethniques et raciales et d’histoires nationales. Le génie de la civilisation juive pendant ses meilleures périodes a été l’inclusion, et non l’exclusion. L’unité dans la diversité est le thème central de la composition historique génétique du peuple juif.

Festival juif de Tétouan, Alfred Dehodencq, 1865, Musée d'art et d'histoire du judaïsme de Paris. (Domaine public)

Festival juif de Tétouan, Alfred Dehodencq, 1865, Musée d’art et d’histoire du judaïsme de Paris. ( Domaine public )

Si les habitants du sous-continent indien, comme ceux de la Chine, ont toujours été plus nombreux que leurs conquérants, et ont donc pu les absorber, la diaspora juive a toujours été une petite minorité, de sorte que l’opposition à la « vulgarisation » a peut-être été une sage précaution à l’époque.

Mais c’est très contre-productif maintenant, alors que les Juifs sont majoritaires en Israël. La réticence des orthodoxes à augmenter le nombre de juifs non orthodoxes en acceptant des convertis conservateurs et réformistes plante les graines d’une division majeure dans l’avenir d’Israël.

Image du haut : « Indian Barbers Saharanpore » par Edwin Lord Weeks. Les scientifiques ont récemment découvert à quel point les gènes indiens et juifs sont vraiment différents. Source : Domaine public

Par le rabbin Allen S. Maller

Le rabbin Allen S. Maller a publié plus de 300 articles sur les valeurs juives dans plus d’une vingtaine de magazines et sites web chrétiens, juifs et musulmans. Le rabbin Maller est l’auteur de « Tikunay Nefashot », un livre de prières pour le jour saint, de deux livres de nouvelles pour enfants et d’un récit populaire sur le mysticisme juif intitulé « Dieu, le sexe et la Kabbale ». Ses livres les plus récents sont « Judaism and Islam as Synergistic Monotheisms » et « Which Religion Is Right For You ? A 21st Century Kuzari », tous deux disponibles sur Amazon.

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