Oshun : Déesse africaine de l’amour et des eaux douces

Dans de nombreuses civilisations anciennes du monde entier, l’amour était placé sous le domaine d’une certaine divinité, généralement, mais pas dans tous les cas, une déesse. Dans le monde classique, par exemple, il y avait Vénus et Aphrodite, déesses de l’amour des panthéons romain et grec respectivement. Dans l’ancien Proche-Orient, l’amour était personnifié par des déesses telles qu’Ishtar et Astarté. Plus loin en Afrique de l’Ouest, le peuple Yoruba croit en une déesse de l’amour du nom d’Oshun.

L’Orisha Oshun

Le peuple Yoruba habite la partie sud-ouest de l’actuel Nigeria et la partie sud du Bénin. Les pratiquants de la religion traditionnelle yoruba croient en un panthéon de 401 dieux (connus sous le nom d’Orisha) qui régissent divers aspects du monde et de la vie humaine. Bien qu’Oshun (également orthographié Osun) soit principalement considéré comme une déesse de l’amour, cet Orisha présente également d’autres aspects.

L’un des rôles les plus importants que joue Oshun est celui de la déesse des eaux douces et de la divinité protectrice du fleuve Oshun au Nigeria. Le long de cette rivière se trouve un bosquet sacré, probablement le dernier de la culture Yoruba, dédié à Oshun.

La rivière Osun dans le bosquet sacré d’Oshun. (Yeniajayiii/ CC BY SA 4.0 )

Légende du bosquet sacré d’Osun-Osogbo

Le bois sacré d’Osun-Osogbo est une forêt dense située à la périphérie de la ville d’Osogbo, dans l’ouest du Nigeria. Dans le passé, les bosquets sacrés étaient courants dans les régions où vivaient les Yoruba, et chaque ville en aurait eu un. Avec le temps, ces bosquets sacrés ont été soit abandonnés, soit réduits en taille, à l’exception du bosquet sacré d’Osun-Osogbo.

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Ce bosquet sacré contient 40 sanctuaires, 2 palais, ainsi que de nombreuses sculptures et œuvres d’art. En raison de son statut unique, la forêt sacrée d’Osun-Osongbo a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2005.

Il existe des histoires intéressantes liées au bosquet sacré d’Oshun. Dans une histoire, des villageois d’une région voisine migraient à la recherche d’eau et s’installaient le long de la rivière près de la ville actuelle d’Oshun. Ce que les nouveaux colons ne savaient pas, c’est que cette terre appartenait à Oshun.

Un jour, alors que la communauté préparait le terrain pour la saison de plantation, un arbre est tombé dans la rivière, et une voix s’est fait entendre de la rivière disant : « Vous avez détruit mes pots de teinture. » Cela a rempli les villageois de peur et ils ont cherché à apaiser la déesse. Leur entreprise fut couronnée de succès et Oshun conseilla aux colons de se déplacer vers la partie supérieure de la rivière, car les humains et les esprits ne pouvaient pas vivre ensemble. Les villageois se plièrent aux ordres d’Oshun et l’ancienne colonie devint le Bois sacré d’Osun-Osongbo.

Un sanctuaire dans la forêt sacrée d’Osun-Osogbo, à Osogbo, Osun, Nigeria. (Alex Mazzeto – Jurema Oliveira/ CC BY SA 3.0 )

Que fait la déesse Oshun ?

Bien qu’Oshun gouverne l’amour et les eaux douces, elle est également considérée comme une divinité très bienveillante. On dit d’Oshun qu’elle est la protectrice des pauvres et la mère de tous les orphelins. C’est Oshun qui répond à leurs besoins dans cette vie.

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De plus, Oshun est considéré comme un guérisseur de malades, un porteur de chants, de musique et de danse, ainsi que de prospérité et de fertilité. Oshun est également représenté comme un enseignant, qui a enseigné l’agriculture, la culture et le mysticisme yoruba. Elle leur a également enseigné l’art de la divination à l’aide de cauris, ainsi que des chants et des méditations qui lui ont été enseignés par son père Obatala, le premier des Orishi créés.

Figure féminine agenouillée, adepte d'Oshun.

Figure féminine agenouillée, adepte d’Oshun. Musée d’art d’Honolulu. ( CC PAR SA 2.5 )

A quoi ressemble Oshun ?

Dans l’art, Oshun est représentée comme beaucoup de ses homologues d’autres cultures. Oshun est souvent représentée comme une belle jeune femme charmante, sensuelle et coquette. En plus de sa beauté naturelle, Oshun est également parée d’ornements tels que des bijoux en or, des bracelets en laiton, des perles, des miroirs et des éventails élaborés .

On prétend également qu’Oshun est attirée par tout ce qui brille et qui scintille. Dans certains récits, Oshun est représentée comme une sirène avec une queue de poisson, peut-être en allusion à son statut de déesse des eaux douces.

Oshun est attirée par tout ce qui brille et qui scintille. ( tk0920 /Adobe Stock)

Célébrer Oshun

Au cours de la diaspora africaine, Oshun a été amené aux Amériques et a ensuite été adopté dans les panthéons qui ont dérivé du système de croyance traditionnel africain.

Aujourd’hui, Oshun est toujours honoré au Nigeria lors de la cérémonie annuelle appelée Ibo-Osun, ainsi que lors du festival Osun-Osogbo qui dure 12 jours en août. On estime que ce festival a au moins 600 ans et qu’il attire des milliers de visiteurs et de spectateurs de tout le Nigeria et du monde entier.

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Image du haut : Représentation artistique d’Oshun, déesse de l’eau douce et de l’amour. Source : www.reunionblackfamily.com

Par Ḏḥwty

Références

African American Wiccan Society, 2013. Oshun. [Online] Disponible à l’adresse suivante : http://www.aawiccan.org/site/Oshun.html

Ellis, A. B., 1894. Les peuples de langue yoruba de la côte des esclaves de l’Afrique de l’Ouest. [Online] Disponible à l’adresse suivante : http://www.sacred-texts.com/afr/yor/index.htm

La famille noire de la Réunion, 2011. Oshun La déesse de la fertilité, du luxe et de l’amour.. [Online] Disponible ici.

Took, T., 2013. Oshun. [Online] Disponible à l’adresse suivante : http://www.thaliatook.com/AMGG/oshun.php

UNESCO, 2015. Bosquet sacré d’Osun-Osogbo. [Online] Disponible à l’adresse suivante : http://whc.unesco.org/en/list/1118

Uwechia, J., 2009. Oshun la déesse africaine de la beauté, de l’amour, de la prospérité, de l’ordre et de la fertilité. [Online] Disponible ici.

www.godchecker.com, 2015. Oshun. [Online] Disponible à l’adresse suivante : http://www.godchecker.com/pantheon/african-mythology.php?deity=OSHUN

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