Plante de Wintergreen : Guide de soins et de culture

Si le mot wintergreen ressemble à un terme de marketing inventé pour vendre plus de gommes et de menthes, détrompez-vous. La gaulthérie couchée est une véritable espèce qui possède une saveur sucrée-épicée unique, distincte de celle de la menthe ou de la cannelle. Bien que les arômes artificiels aient largement remplacé la gaulthérie couchée comme additif commercial aux aliments, les plantes de gaulthérie couchée poussent toujours en abondance en Amérique du Nord, et font une couverture végétale voyante dans les jardins ombragés. Les baies rouge vif des plantes de gaulthérie sont les bienvenues pendant les mois d’hiver, quand il y a peu de choses à voir dans le paysage.

  • Nom botanique : Gaultheria procumbens
  • Noms communs: Buis, airelles, baies de terre, épices, gaulthérie
  • Type de plante : Couverture végétale persistante
  • Taille adulte: Sept pouces
  • Exposition au soleil : Ombre partielle
  • Type de sol : Faible teneur en nutriments et bon drainage
  • Le pH du sol : Légèrement à très acide ; 4,5 à 6,5
  • L’heure de la floraison : Juillet et août
  • Couleur de la fleur : Blanc ou rose pâle
  • Zones de rusticité : USDA zones de culture 3 à 7
  • Native Area : L’est de l’Amérique du Nord, de la Géorgie à Terre-Neuve

Prendre soin des plantes à Wintergreen

Les plantes indigènes telles que la gaulthérie couchée sont prêtes à pousser sans soins particuliers, à condition que vous disposiez de l’environnement dont elles ont besoin pour prospérer. Dans leur habitat d’origine, les plantes de gaulthérie poussent dans l’ombre tachetée des forêts tempérées, où elles rampent et forment des colonies denses parmi d’autres plantes acidophiles comme les lauriers de montagne et les rhododendrons. Les plantes à feuilles de gaulthérie n’ont pas besoin d’un sol riche en nutriments, mais elles apprécient un bon drainage.

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Lumière

Les mûriers d’hiver sont tolérants à l’ombre et peuvent même pousser dans des endroits densément ombragés, mais ne produiront que peu ou pas de fleurs dans les endroits plus ombragés. Une lumière solaire brillante et filtrée empêche les plantes de brûler, mais leur donne suffisamment d’énergie pour produire des fleurs et des fruits.

Sol

La gaulthérie est un membre de la famille des éricacées et, à ce titre, elle a besoin de sols très acides pour assurer la santé des plantes. Vous pouvez effectuer une analyse de sol pour vérifier l’acidité de votre sol, et si le pH est supérieur à 6,5, vous devez le baisser avec des amendements riches en acide comme la mousse de tourbe, qui aident également à résoudre les problèmes de drainage.

Eau

Une humidité régulière est importante pour la santé des plantes à feuilles de gaulthérie, en particulier pendant la production de baies. Plus vos plantes reçoivent de soleil, plus elles ont besoin d’humidité. Si les pluies sont rares, irriguez vos plants de gaulthérie pour obtenir l’équivalent d’un pouce de pluie par semaine.

Température et humidité

Les régions où les températures estivales sont douces et l’humidité moyenne à élevée, comme dans le nord-est des États-Unis, sont favorables aux plantes à feuilles de gaulthérie. Les plantes se portent mal sous le soleil chaud et sec du Sud-Ouest.

Engrais

Aucun engrais supplémentaire n’est nécessaire pour les plantes à feuilles de gaulthérie. Ces plantes indigènes sont adaptées pour pousser dans des zones où le sol est pauvre et manque de nutriments. Une façon de compenser la faible nutrition du sol est de conserver les feuilles de la saison précédente, ce qui permet de conserver l’énergie nécessaire à la croissance du nouveau feuillage.

Mise en pot et rempotage

Cultivez votre plante de wintergreen en pot dans un mélange de tourbe et de sable, qui imitera le drainage et l’acidité que les plantes préfèrent. Lorsque vous voyez des racines sortir du trou de drainage du pot, il est temps de rempoter.

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Propagation

Les plantes à Wintergreen se propagent par rhizomes rampants et sont donc faciles à multiplier par division ou bouturage. Les tiges formeront de nouvelles racines à mesure qu’elles se répandront sur le sol. Coupez une de ces nouvelles sections de tige avec les racines attachées et replantez-la. Vous pouvez également prélever un bout de la nouvelle pousse au printemps. Plantez la bouture dans un mélange de départ de graines stériles et maintenez-la humide jusqu’à ce que de nouvelles racines se forment.

Toxicité des plantes à Wintergreen

Les baies de la gaulthérie sont comestibles pour les hommes et les animaux et constituent un bon fourrage pour les cerfs, les oiseaux, les rongeurs et les ours. Les feuilles de gaulthérie sont utilisées dans les tisanes. L’huile essentielle de gaulthérie couchée est beaucoup plus concentrée et ne peut être ingérée sans danger, quelle qu’en soit la quantité.

Récolte

Vous pouvez prendre des feuilles de thé de wintergreen à tout moment pendant la saison de croissance. Bien que les plantes de thé vert d’hiver soient persistantes, les feuilles deviennent rougeâtres pendant les mois d’hiver et contiennent moins d’huiles volatiles qui font un bon thé pendant cette période. Récoltez les baies de thé vert d’hiver dès qu’elles sont entièrement rouges à la fin de l’automne. Les baies restent viables sur les plantes tout au long de l’hiver, mais elles se dessèchent quelque peu à mesure que l’hiver s’installe.

Cultiver en conteneur

Le feuillage vert brillant et les baies rouges des plantes à feuilles de gaulthérie font de cette plante un cadeau de fête. Gardez les plantes dans une lumière brillante et filtrée, et gardez-les humides. Une pièce fraîche sera moins stressante pour les plantes qu’une fenêtre chaude.

Cultiver à partir des semences

La stratification est nécessaire pour cultiver des plantes à feuilles de gaulthérie à partir de graines. Il s’agit d’une période de dormance froide qui déclenche la germination. Placez quelques graines dans un sac en plastique rempli de mousse de tourbe pendant 12 semaines avant la dernière gelée. Après le traitement au froid, déplacez les graines vers un endroit clair et pressez-les dans un mélange de terreau et de tourbe. Transplantez à l’extérieur après la formation de deux séries de feuilles.

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Parasites/maladies courants

Les huiles volatiles de la mûre d’hiver ont un effet dissuasif sur la plupart des insectes nuisibles. Les sols mal drainés peuvent entraîner la pourriture ou le mildiou des racines. Les pucerons peuvent présenter un problème occasionnel au printemps, mais ils sont assez faciles à éliminer avec un jet d’eau.

Wintergreen vs Lingonberry

Les plants d’airelles rouges (Vaccinium vitis-idaea) ressemblent beaucoup aux plants d’airelles rouges avec un port bas, des feuilles de forme ovale et des baies rouges. Ces deux plantes ont besoin d’un sol acide et poussent dans des régions où les hivers sont froids. L’airelle rouge a un goût acidulé qui donne une bonne confiture lorsqu’il est sucré, tandis que les baies fraîches de wintergreen ont un goût mentholé qui ne convient pas à la cuisine. Les plants d’airelles rouges poussent plus verticalement que sur le sol, et atteignent une hauteur d’environ 15 cm.

Plante de myrtille d’hiver avec des baies et une plante de lingonne.

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