Pourquoi crier peut être aussi nocif que donner une fessée

Ces dernières années, on a beaucoup parlé des dangers de la fessée chez les enfants, mais peu d’avertissements ont été donnés sur les dangers des cris. Les dernières recherches révèlent cependant que crier sur les enfants peut être tout aussi dangereux que la fessée.

Recherche sur les cris

Une étude publiée dans Child Development rapporte que les cris et une discipline verbale sévère ont de graves conséquences sur les enfants. Les chercheurs ont découvert que les cris augmentent les problèmes de comportement et les symptômes dépressifs chez les adolescents.

Quand les parents crient, ils le font souvent parce qu’ils ont perdu leur sang-froid. Par conséquent, ils sont plus susceptibles de faire des commentaires insultants ou de traiter leur enfant de tous les noms. Cela peut nuire gravement à l’image que l’enfant a de lui-même.

L’étude de deux ans a conclu que les effets d’une discipline verbale sévère et fréquente étaient comparables aux effets négatifs des châtiments corporels.

Lorsque les enfants atteignent l’adolescence, âge où ils commencent à développer une identité distincte de celle de leurs parents, ils peuvent être particulièrement vulnérables à une discipline sévère. L’étude a montré que les enfants de ce groupe d’âge qui sont soumis à une discipline verbale sévère sont plus susceptibles d’avoir un comportement agressif et violent.

Malgré les conséquences des cris, presque tous les parents crient parfois. Une étude publiée en 2003 dans le Journal of Marriage and Family a révélé que 90 % des parents ont déclaré avoir crié, hurlé ou hurlé sur leurs enfants au cours de l’année précédente. Parmi les familles ayant des enfants de plus de 7 ans, près de 100 % des participants ont reconnu avoir crié sur leurs enfants.

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Pourquoi crier ne marche pas

Non seulement crier est nuisible aux enfants, mais ce n’est pas non plus une stratégie de discipline efficace. Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles vous voudrez peut-être y réfléchir à deux fois avant d’élever la voix :

  • Les cris aggravent les problèmes de comportement. Les cris créent un cycle qui se perpétue : plus les parents crient, plus les enfants se comportent mal, ce qui entraîne une augmentation des cris. Pour briser ce cycle, il est important de s’engager à utiliser des pratiques disciplinaires alternatives qui n’impliquent pas de cris.
  • Les enfants se désensibilisent au volume. La première fois que vous criez sur un enfant, cela risque d’attirer son attention. Mais plus vous criez, moins c’est efficace. Lorsque les enfants vivent dans des foyers où les cris sont fréquents, ils s’y habituent.
  • Les cris augmentent la frustration des parents. Si vous vous sentez déjà frustré par le comportement de votre enfant, crier ne fera qu’augmenter votre niveau d’excitation. Élever la voix peut rapidement transformer une légère irritation en colère pure et simple. Cela augmente également la probabilité que vous disiez des remarques insultantes ou que vous utilisiez des critiques trop sévères.
  • Les enfants apprennent que crier est une bonne approche du conflit. Quand vous criez, vous donnez l’exemple sur la façon de gérer la colère et les conflits. Votre enfant imitera ces comportements lorsqu’il aura affaire à ses pairs et à ses frères et sœurs.
  • Crier n’implique pas d’enseigner. Crier à un enfant « Arrête de faire ça » ne lui montre pas ce qu’il doit faire à la place. Les enfants doivent acquérir des compétences pour les aider à réguler leurs émotions et à gérer leur comportement afin qu’ils ne répètent pas les mêmes erreurs.
  • Perdre le contrôle, c’est perdre le respect. Il est difficile pour les enfants d’inculquer beaucoup de confiance et de respect à quelqu’un qui les insulte ou leur crie dessus. Parfois, les enfants pensent : « Si tu ne peux pas te contrôler, comment vas-tu me contrôler ? » Par conséquent, ils sont moins enclins à vouloir vous faire plaisir et ils sont moins enclins à accorder de l’importance à votre opinion.
  • Crier ne fonctionne pas. En fin de compte, crier ne fonctionne pas. Si c’était le cas, les parents n’auraient pas à le faire autant. Cependant, la plupart des parents trouvent qu’ils crient plus souvent, au lieu de moins souvent. D’autres conséquences, telles que la suppression de privilèges, peuvent être beaucoup plus efficaces pour gérer le comportement d’un enfant.
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La plupart des parents ne veulent pas crier sur leurs enfants, mais ils le font par frustration. Lorsque les enfants n’écoutent pas ou lorsqu’ils enfreignent les règles, vous devez avoir un plan pour savoir comment vous allez les discipliner sans crier.

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