Pourquoi les chats se marient et se lèchent si souvent ?

Un grand nombre de propriétaires d’animaux choisissent les chats plutôt que les chiens parce que « les chats sont si propres ». Et c’est vrai : un chat normal peut passer jusqu’à 50 % de son temps d’éveil à se toiletter (ou à toiletter un autre chat). Par conséquent, les chats sont généralement des animaux très propres, bien que dans certains cas, le toilettage puisse devenir une forme d’obsession.

Propreté dès le départ

La première tâche de la chatte après la mise bas est d’enlever la poche amniotique, puis de lécher le chaton avec sa langue rugueuse pour l’aider à stimuler sa respiration. Plus tard, lorsque le chaton commencera à téter, elle lui fera un « massage de la langue » pour l’aider à aller à la selle.

Les chatons, qui imitent leur mère, commencent à se toiletter dès l’âge de quelques semaines. S’ils font partie d’une portée, ils sont susceptibles de se lécher et de se toiletter également.

En dehors de la simple propreté, le toilettage a plusieurs objectifs. En voici quelques-unes parmi les plus importantes.

Pour nettoyer les blessures

Les chats lavent leurs blessures pour les nettoyer et éventuellement pour prévenir les infections. Le léchage avec une langue rugueuse peut également éliminer les cellules de peau morte.

Pour cacher les odeurs des prédateurs

L’odorat des chats est quatorze fois plus puissant que celui des humains. La plupart des prédateurs, y compris les chats, traquent leurs proies par l’odorat. Une mère chatte dans la nature tentera de cacher ses jeunes chatons en supprimant les traces de leur alimentation. Elle se lave et les lave à fond après les avoir allaités. Pour la même raison, les chats enterrent leurs proies mortes non consommées dans la nature. Vous pouvez observer ce même comportement instinctif lorsque vous voyez un chat gratter le sol autour du plat de nourriture après avoir mangé.

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Pour soigner et lubrifier le pelage et la peau

Lorsque les chats se toilettent, leur langue en forme de barbe stimule les glandes sébacées à la base de leurs poils et répand le sébum qui en résulte dans les poils. Leur auto-entretien aide également à débarrasser le pelage de la saleté et des parasites tels que les puces. De plus, comme les chats n’ont pas de glandes sudoripares, leur salive les aide quelque peu à se rafraîchir les jours de grande chaleur.

Pour le plaisir

Le toilettage fait du bien, et les chats semblent se toiletter juste parce qu’ils aiment ça. Ils se toilettent aussi les uns les autres (et leurs amis humains) dans ce qui semble certainement être un désir de partager une sensation positive

Quand le toilettage des chats devient obsessionnel

Le toilettage à outrance peut devenir un comportement obsessionnel-compulsif qui peut conduire à des plaques chauves et des plaies cutanées.

Les chats sont souvent surmenés par le stress et peuvent être comparés à l’habitude qu’ont les humains de se ronger les ongles à toute vitesse. Les chats, en général, n’aiment pas du tout les changements, quels qu’ils soient. Un nouveau bébé, un décès dans la famille, voire le réaménagement des meubles, peuvent être le déclencheur de ce toilettage obsessionnel. Les causes physiques peuvent inclure des morsures de puces ou des teignes, il est donc nécessaire de les exclure avant de diagnostiquer une réaction de stress.

Les chats qui ont été enlevés à leur mère très tôt n’ont pas eu droit à la période de sevrage normale et s’auto-forment souvent en léchant ou en suçant. Ce comportement s’atténue généralement et disparaît avec le temps lorsque le chaton est gardé dans un environnement sûr et prévisible.

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