Pourquoi les constructions sociales sont créées

Une construction sociale est quelque chose qui n’existe pas dans la réalité objective, mais qui résulte de l’interaction humaine. Elle existe parce que les humains s’accordent à dire qu’elle existe.

Exemples

Quelques exemples de constructions sociales sont les pays et l’argent. Il est plus facile de voir comment les pays pourraient être des constructions sociales que de voir comment l’argent est une construction sociale. Les pays n’existeraient pas sans l’interaction humaine. Les êtres humains doivent s’entendre sur l’existence d’un pays et sur ce qu’est un pays. Sans cet accord, il n’y aurait pas de pays.

L’argent n’existerait pas non plus sans interaction humaine. Si nous pensons à la réalité objective, nous pourrions penser que l’argent existe bel et bien. Après tout, nous pouvons toucher le papier ou les pièces de monnaie. Cependant, à moins que les humains ne s’entendent sur ce que le papier ou les pièces représentent et peuvent être utilisés, le papier-monnaie n’est que du papier et les pièces ne sont que des disques métalliques.

Pourquoi les humains créent des constructions

Selon la théorie des constructions sociales, les humains créent des constructions afin de donner un sens au monde objectif.

L’une des façons dont les humains créent des constructions sociales est de structurer ce qu’ils voient et expérimentent en catégories. Par exemple, ils voient des gens avec des couleurs de peau et d’autres caractéristiques physiques différentes et « créent » la construction sociale de la race.

Ou bien ils voient de grandes plantes avec des tiges très épaisses qui se ramifient au sommet et sur lesquelles poussent des feuilles et qui « créent » la construction de l’arbre.

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Ces deux exemples permettent d’illustrer comment les humains utilisent les constructions sociales et à quel point certaines constructions sociales sont différentes d’autres constructions sociales. Les arbres existent-ils en dehors de la construction sociale ? Si nous n’étions pas d’accord sur la construction d’un arbre, verrions-nous ces plantes différemment ? Qu’en est-il de la race ? La race existe-t-elle en dehors de la construction sociale ? Traiterions-nous différemment les personnes de différentes couleurs si nous n’avions pas la construction sociale de la race ?

Les constructions peuvent changer

Ces deux exemples illustrent le fait qu’une construction sociale peut inclure des valeurs et des croyances que les humains ont au sujet de cette construction. Les êtres humains peuvent modifier ce concept au fur et à mesure de leurs interactions.

Les attitudes envers les personnes de couleur de peau différente ont changé au cours des 100 dernières années et elles continuent à changer. La notion de race existe toujours, mais sa signification a changé.

Le concept de genre est un autre exemple de construction sociale qui a évolué au fil du temps. Il y a un peu plus de 50 ans, les gens croyaient que les hommes et les femmes avaient des rôles spécifiques liés au genre, déterminés par la biologie. Les femmes étant plus nourricières, elles étaient plus aptes à être des mères qui restaient à la maison pour élever les enfants. Les hommes sont plus agressifs et moins nourriciers et sont les mieux placés pour aller travailler et subvenir aux besoins de la famille. Nous ne pensons plus cela des hommes et des femmes.

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La construction sociale du genre illustre le débat nature/nature sur le comportement humain. Si le genre n’est qu’une construction sociale, cela signifie que les hommes et les femmes agissent différemment uniquement parce que la société leur a dicté leurs rôles. Ils ont appris comment ils doivent se comporter et ce qu’ils doivent aimer. Si le débat « nature contre éducation » reste controversé en ce qui concerne les différences entre les sexes et les genres, la plupart des chercheurs pensent que, quel que soit le rôle joué par les facteurs biologiques inhérents, les facteurs environnementaux constituent une influence majeure qui peut elle-même affecter le développement du cerveau lui-même.

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