Profil de la race de chien d’Otterhound

Niveau d’affection
Haut

Convivialité
Haut

Pour les enfants
Haut

Amicale pour les animaux de compagnie
Haut

Besoins en matière d’exercice
Haut

L’espièglerie
Haut

Niveau d’énergie
Haut

Capacité de formation
Moyen

Renseignements
Moyen

Tendance à l’écorchement
Haut

Montant de la perte
Moyen

Histoire de l’Otterhound

Au XVIIIe siècle, en Angleterre, la chasse à courre était un grand passe-temps. Si la chasse au renard était la plus populaire, la chasse à la loutre était également courante. Ce type de chasse est né de la nécessité car les loutres de rivière pouvaient décimer les populations de poissons, qui étaient une source de nourriture précieuse pour la population. Plus tard, la chasse à la loutre, tout comme la chasse au renard, est devenue un sport très répandu. Les nobles et la royauté, y compris la reine Elizabeth I, élevaient des chiens de chasse à la loutre. La chasse à la loutre a été interdite en Angleterre dans les années 1970, car les populations de loutres étaient fortement réduites.

On pense que l’Otterhound d’aujourd’hui est issu de plusieurs races, dont les Bloodhounds et divers chiens courants français hirsute. L’Otterhound est très rare. Selon l’Otterhound Club of America, il y a moins de 800 chiens d’arrêt dans le monde entier ; la plupart d’entre eux se trouvent au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Soins aux lièvres

Le pelage de longueur moyenne et ébouriffé de l’Otterhound est une caractéristique de la race. Il n’a pas besoin d’être taillé, mais un brossage hebdomadaire approfondi est nécessaire pour éviter que le pelage ne s’emmêle et pour réduire la perte de poils (heureusement, l’Otterhound ne perd que modérément ses poils). Le sous-poil de l’Otterhound est gras, ce qui contribue à l’imperméabilité du pelage, mais peut également entraîner un pelage gras ou une odeur de chien. Certains chiens ont plus de graisse que d’autres ; la fréquence des bains dépend de l’aspect, du toucher et de l’odeur du pelage. La barbe hirsute recueille l’eau et la nourriture, et peut également développer une odeur si elle n’est pas entretenue. Le propriétaire de l’Otterhound doit fréquemment faire sécher sa barbe, ou même la laver et la sécher si elle devient odorante. Les grandes pattes poilues de l’Otterhound peuvent également laisser des traces dans la saleté et la boue, il peut donc être utile de garder une serviette à portée de main près de la porte pour les essuyer avant de rentrer. Coupez les ongles une fois par semaine et vérifiez et nettoyez les oreilles au besoin avec un nettoyant pour oreilles sans danger pour les animaux.

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L’Otterhound a besoin de beaucoup d’exercice pour rester heureux et bien élevé à la maison. Plus un chien de berger est jeune, plus il a besoin d’exercice. Les longues promenades, les randonnées ou le jogging (après l’âge de 2 ans, lorsque les os et les articulations ont fini de se développer) sont de bonnes options, tout comme la natation et la recherche dans un endroit sûr et fermé. Il ne faut jamais laisser les chiens de chasse en laisse, car ils ont tendance à suivre leur nez lorsqu’ils sentent une odeur forte, à faire la sourde oreille à vos appels et à fermer les yeux sur les situations dangereuses comme la circulation en sens inverse.

Les lièvres peuvent être difficiles à dresser. Ce n’est pas parce qu’ils ne sont pas intelligents – vous devez juste trouver ce qui motive les vôtres. Les chiens de loutres peuvent être sensibles, c’est pourquoi les méthodes douces et positives, comme l’entraînement au cliquetis, sont les plus efficaces. Les lévriers réagissent vraiment aux éloges et surtout aux récompenses alimentaires. Commencez à vous entraîner jeune, avant que votre chien ne devienne assez grand et fort pour vous tirer de vos pattes. Les séances doivent être courtes et optimistes, et il faut veiller à ce que vos attentes à l’égard de votre chien soient cohérentes, afin qu’il devienne un chien adulte bien élevé.

Problèmes de santé courants

L’Otterhound est en assez bonne santé, mais comme la plupart des chiens de race, il est prédisposé à développer certaines conditions de santé héréditaires. De nombreux chiens de grandes et de très grandes races sont sujets à la dysplasie des hanches et l’Otterhound ne fait pas exception. L’Otterhound est également sujet au volvulus de dilatation gastrique (ballonnement), une condition mortelle qui provoque un remplissage de l’estomac avec de l’air et une torsion sur lui-même. On sait qu’un trouble hémorragique potentiellement mortel appelé thrombasthénie de Glanzmann (GT) affecte les lévriers ; cependant, les tests génétiques et l’élevage responsable ont permis de réduire considérablement l’incidence de cette maladie dans la race. Des éleveurs de loutre réputés testent la dysplasie de la hanche et la GT chez leurs chiens avant de les élever afin d’éviter de transmettre ces problèmes. Lorsque vous achetez un chiot Otterhound à un éleveur, assurez-vous de demander des documents confirmant que ces tests ont été effectués sur les parents.

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Régime alimentaire et nutrition

Nourrissez votre Otterhound selon un horaire précis (matin et soir pour les adultes) et mesurez des quantités précises de nourriture avec une tasse ou une balance. L’alimentation libre (qui consiste à laisser de la nourriture dehors toute la journée) peut entraîner une prise de poids, ce qui peut contribuer à la dysplasie de la hanche, à laquelle l’Otterhound est sujet, et entraîner également d’autres problèmes de santé graves comme le diabète. Pour vous aider à déterminer la meilleure nourriture à donner à votre loutre, ou la quantité à donner pour obtenir un poids optimal, consultez votre éleveur ou votre vétérinaire.

Davantage de races de chiens et des recherches plus approfondies

Les chiens de loutre sont de grands chiens de famille. Il peut être un peu désordonné, donc ce n’est peut-être pas la meilleure race pour les monstres de la propreté, mais si vous pouvez vivre avec un peu de boue, de poils et de bave, l’Otterhound clownesque vous fera rire et sera votre compagnon de tous les instants. Comme la loutre est une race rare, il peut être difficile d’en trouver un. Les éleveurs responsables de l’Otterhound ne se reproduisent pas souvent, ils ont donc généralement une liste d’attente pour les chiots qui peut durer des années. Parfois, des chiens de loutre adultes peuvent être disponibles, soit des chiens d’exposition à la retraite, soit des chiens qui ont besoin d’être sauvés pour une raison ou une autre.

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