Quand les enfants adultes « divorcent » de leurs parents

Aucun document n’est déposé, et aucun juge n’entend l’affaire, mais de plus en plus d’enfants adultes divorcent de leurs parents, souvent en coupant complètement tout contact. Qu’est-ce qui explique l’augmentation des séparations entre parents et enfants ? Les professionnels qui travaillent avec les familles ont quelques idées, et des milliers de personnes ont partagé leurs expériences dans le cadre d’enquêtes. Les réponses définitives peuvent être difficiles à obtenir, mais il est assez facile de se faire une idée de certains problèmes.

Statistiques sur l’étranger

Sur le site Estranged Stories, les parents et les enfants adultes peuvent remplir des questionnaires sur leur séparation. Les résultats peuvent être surprenants. Les parents séparés sont plus âgés qu’on pourrait le penser, plus d’un tiers d’entre eux se situant dans la tranche d’âge des 70 à 80 ans.

Lorsqu’on leur demande de décrire la relation parents-enfants avant la rupture, la réponse la plus populaire donnée par les enfants adultes est « obligation morale ». La deuxième réponse la plus populaire était « instable et/ou pas proche ». Lorsqu’on leur a demandé s’ils portaient une part de responsabilité dans la séparation, un peu plus de la moitié ont répondu par l’affirmative.

Un autre aspect intéressant est de savoir si les enfants ont déjà expliqué au parent isolé les raisons de leur séparation. Plus de 67% ont déclaré l’avoir fait. Il s’agit là d’une image inversée de la réponse des parents dans une enquête similaire, où plus de 60% ont déclaré n’avoir jamais été informés des raisons de leur séparation. Cette disparité reflète les difficultés que les parents éprouvent parfois à communiquer avec leurs enfants adultes.

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Une enquête britannique a révélé que ce sont généralement les enfants qui coupent le contact. En fait, les chercheurs ont constaté que les membres de la jeune génération initiaient la rupture environ dix fois plus souvent que les membres de la génération plus âgée.

Raisons de l’éloignement

Les raisons des conflits entre parents et enfants adultes varient. Certains enfants adultes ont rompu leurs relations avec leurs parents en raison d’une enfance traumatisante : Ils ont été maltraités ou ont grandi avec des parents alcooliques ou toxicomanes.

De temps en temps, des conflits familiaux ont éclaté à propos de l’argent. Dans la majorité des cas, cependant, les raisons de la séparation ne sont pas aussi claires. Pourtant, certains thèmes reviennent sans cesse dans les commentaires des enfants adultes qui ont divorcé de leurs parents.

« Tu n’étais pas un bon parent »

Certains enfants ont le sentiment de ne pas avoir été suffisamment aimés ou nourris, parfois parce qu’ils ont été élevés à une époque ou dans une culture qui ne valorisait pas les expressions d’amour ouvertes. Parfois, c’est parce que leurs parents ont vraiment eu du mal à exprimer leurs sentiments. Il arrive que des enfants adultes se sentent encore blessés par des épisodes qui se sont produits il y a des années, des épisodes dont les parents ne sont peut-être même pas conscients.

« Tu as brisé notre famille »

Les enfants du divorce accusent souvent l’une ou l’autre partie d’être responsable du divorce, parfois en raison de ce que leur ont dit l’un ou l’autre de leurs parents. Même lorsque les parties au divorce restent civiles, les enfants rejettent souvent la faute sur l’un ou l’autre des partenaires. Une fois que les enfants adultes se sont mariés, ils n’éprouvent pas toujours de la sympathie pour les problèmes conjugaux de leurs parents.

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Si les enfants adultes reconnaissent que le mariage est difficile, ils ont tendance à penser que si leurs parents avaient persévéré, ils auraient pu le faire fonctionner.

« Tu me vois encore comme un enfant »

Les parents et les enfants vivent pendant de nombreuses années dans une relation spécifique, sous la responsabilité des parents. Les parents ont parfois du mal à renoncer à cette construction. Lorsque les enfants adultes disent que leurs parents ne les voient pas comme des adultes, ils ont parfois raison. Souvent, les parents persistent à donner des conseils non désirés. Le fait d’exprimer sa désapprobation à l’égard du conjoint, des finances, du travail ou du mode de vie d’un enfant peut certainement provoquer des conflits.

« Nous n’avons pas les mêmes valeurs »

Lorsque les enfants font des choix qui ne sont pas conformes aux valeurs de leurs parents, ces derniers disent parfois : « Nous ne t’avons pas élevé comme ça ». Ils ont du mal à reconnaître que les enfants adultes sont responsables du développement de leur propre boussole morale.

Des problèmes peuvent également survenir lorsqu’un enfant adulte épouse une personne qui diffère de manière importante de sa famille de naissance. Parfois, la difficulté vient de différences de tendances politiques ou de croyances religieuses. Ces questions présentent des défis particulièrement difficiles car ces croyances ont tendance à être très proches. Certaines familles apprennent à vivre avec les différences. D’autres ne le font jamais.

« Vous êtes une personne toxique »

La définition exacte d’une personne toxique dépend de l’orateur. En général, on entend par là une personne qui nuit à l’équilibre émotionnel d’une autre personne. Les personnes qui sont très négatives, qui rejettent la faute sur les autres, qui sont excessivement nécessiteuses ou qui sont simplement cruelles sont parfois qualifiées de toxiques.

Les autres étiquettes souvent utilisées pour justifier la fin d’une relation sont narcissiques et bipolaires. Il s’agit dans les deux cas de véritables troubles psychologiques, mais ces étiquettes sont souvent appliquées de manière désinvolte, sans aucun diagnostic professionnel.

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La possibilité de réconciliation

La grande majorité des enfants adultes qui ont divorcé de leurs parents disent qu’ils l’ont fait pour le bien de leur famille ou pour leur propre bien. Lorsqu’on leur demande si les parents devraient essayer de se réconcilier, les réponses varient. Certains considèrent toute tentative de communication comme du harcèlement.

Dans l’enquête Estranged Stories, cependant, environ 60% des enfants adultes ont déclaré qu’ils aimeraient avoir une relation avec la personne dont ils sont séparés. Les mesures les plus souvent citées qui pourraient affecter une réconciliation sont les excuses des parents, la prise de responsabilité des parents et la fixation de limites.

Dans l’étude britannique Hidden Voices, les enfants adultes étaient beaucoup plus susceptibles que les parents de dire que la situation était sans espoir, sans aucune chance de réconciliation. En fait, plus de 70 % ont déclaré qu’une relation fonctionnelle à l’avenir n’était pas envisageable.

Néanmoins, les parents dans cette situation ne doivent pas perdre espoir. On sait que les jeunes changent d’avis lorsqu’ils vieillissent et acquièrent de l’expérience dans la vie. Et les parents peuvent être encouragés par le fait de savoir que même s’ils ont divorcé, le décret n’est pas définitif.

Ce que signifie l’éloignement pour les grands-parents

Les parents qui sont coupés de leurs enfants adultes sont souvent des grands-parents coupés de leurs petits-enfants également. En essayant de se réconcilier, les grands-parents plaident parfois que les petits-enfants ont besoin des grands-parents, ce qui est vrai. Les grands-parents peuvent remplir des fonctions très importantes pour les petits-enfants.

Toutefois, dans ces situations, l’accent doit être mis sur le maintien de la relation entre le parent et l’enfant adulte. Une fois cette relation réparée, les grands-parents devraient pouvoir revoir leurs petits-enfants.

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