Que comprendre des troubles neurologiques chez les chats

En tant que propriétaire d’un chat, il est effrayant de voir votre félin bien-aimé souffrir d’une crise ou d’un autre épisode neurologique. Pourtant, des troubles neurologiques peuvent survenir chez les chats, tout comme chez les humains. En fait, comme chez l’homme, le système nerveux central d’un chat fonctionne avec un réseau complexe de nerfs pour envoyer des messages au corps. Le cerveau envoie des signaux à travers la moelle épinière, qui se rendent ensuite aux nerfs, indiquant aux organes et aux muscles comment fonctionner. Lorsque quelque chose dans le corps interfère avec ces signaux, toute une série de problèmes peuvent survenir. Certaines maladies neurologiques peuvent être traitées ou gérées par des médicaments, et d’autres par la chirurgie.

Qu’est-ce qu’un trouble neurologique ?

Les troubles neurologiques résultent d’une perturbation du système nerveux de votre chat. Si le problème se situe au niveau du cerveau, des crises peuvent être présentes. Cependant, une infection de la moelle épinière peut entraîner une démarche instable, des problèmes de fonctionnement des membres ou une paralysie complète. Une perturbation des nerfs peut affecter presque toutes les parties du corps de votre chat, y compris son visage, sa bouche, ses pattes ou ses pieds. Et comme le système nerveux affecte la plupart des fonctions corporelles majeures de votre chat, des problèmes d’équilibre, de parole (miaulement), d’alimentation, d’urine et de défécation peuvent également être présents en cas de problème neurologique.

Symptômes des troubles neurologiques chez les chats

Une maladie neurologique peut s’accompagner d’un large éventail de symptômes, selon l’emplacement et la cause de la lésion. Cependant, un chat ne peut pas vous dire s’il est étourdi, désorienté ou déprimé, c’est pourquoi la recherche de représentations physiques de la détresse est cruciale dans le diagnostic. Tout d’abord, il existe des symptômes évidents comme des crises d’épilepsie, une cécité soudaine, une incapacité à marcher ou une démarche en état d’ivresse (ataxie), voire une paralysie partielle ou totale du visage ou d’un ou plusieurs membres. Des phénomènes tels que les secousses musculaires ou les tremblements peuvent être plus difficiles à déceler et peuvent nécessiter de passer un moment de calme pour étudier votre ami félin. Prenez note si votre chat se comporte de manière désorientée ou confuse, s’il a des mouvements oculaires anormalement rapides (nystagmus), s’il a la tête inclinée ou s’il commence à marcher en rond, car cela pourrait être le signe de quelque chose de grave. Et si vous remarquez l’un de ces signes, appelez votre vétérinaire pour programmer un examen immédiat.

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Diagnostic des troubles neurologiques chez les chats

Une évaluation neurologique complète doit être effectuée chez un vétérinaire. Tout d’abord, votre vétérinaire vous demandera quels sont les antécédents médicaux de votre chat. Ensuite, il procédera à un examen physique complet, qui comprendra la vérification des réflexes de votre chat, l’examen de ses yeux et l’évaluation de sa douleur. Dans de nombreux cas, le vétérinaire voudra également observer les mouvements de votre chat.

Votre vétérinaire peut recommander des diagnostics supplémentaires, comme des travaux de laboratoire, en fonction des résultats de l’examen physique. Un hémogramme complet, une analyse chimique du sang et une analyse d’urine peuvent être demandés, et un test de la thyroïde peut exclure l’hyperthyroïdie féline, qui peut parfois se présenter avec des signes neurologiques légers. Votre vétérinaire peut également vouloir vérifier la présence d’hypertension artérielle.

Les radiographies (rayons X) des membres et de la colonne vertébrale peuvent révéler des problèmes évidents, comme des traumatismes vertébraux ou de grosses tumeurs dans le corps. Néanmoins, si votre vétérinaire n’est pas en mesure de déterminer la cause exacte des symptômes, il peut vous adresser à un neurologue vétérinaire qui examinera les résultats et recommandera éventuellement une imagerie plus complexe, comme une IRM ou un scanner, pour vérifier la présence de tumeurs, d’inflammation ou d’autres anomalies. Une ponction lombaire peut également être ordonnée, ce qui permet une analyse microscopique du liquide autour de la colonne vertébrale, révélant potentiellement la présence d’une infection, de sang et d’autres cellules anormales.

Les causes des troubles neurologiques

Parfois, l’examen d’un vétérinaire, combiné à quelques tests de diagnostic, permet de révéler la cause du dysfonctionnement neurologique de votre chat. En plus des tumeurs et des infections, certaines toxines peuvent également affecter le système nerveux. Les maladies infectieuses comme le FIV, le FeLV ou le FIP peuvent également provoquer des symptômes neurologiques, tout comme certaines maladies métaboliques.

Traitement

Le traitement des troubles neurologiques chez les chats commence par le diagnostic de la maladie, et les soins varient beaucoup en fonction du diagnostic.

  • Traitement des troubles épileptiques : Les crises d’épilepsie – des épisodes soudains d’activité électrique anormale dans le cerveau – impliquent généralement une certaine perte de contrôle du corps, comme des contractions, des convulsions et une miction/défécation involontaire. Les chats peuvent avoir des convulsions pour diverses raisons, mais lorsque les diagnostics avancés ne révèlent pas de cause exacte, on diagnostique généralement une épilepsie, généralement traitée par des médicaments. Si votre chat souffre d’épilepsie, il est important de communiquer régulièrement avec votre vétérinaire et de revenir pour des visites de suivi après avoir commencé un protocole de traitement. L’épilepsie est généralement gérable par l’administration quotidienne de divers médicaments.
  • Traitement de la méningite et de l’encéphalite : La méningite, inflammation de la membrane qui recouvre le cerveau et la moelle épinière, et l’encéphalite, inflammation du cerveau, sont généralement causées par une infection (bactérienne, virale, fongique ou parasitaire). Ces deux affections peuvent survenir en même temps (méningo-encéphalite) et, dans certains cas, peuvent signaler un problème du système immunitaire d’un chat. Le traitement comprend l’utilisation de corticostéroïdes pour réduire l’inflammation et modifier le système immunitaire. Des antibiotiques, des antifongiques ou des antiparasitaires sont également utilisés lorsque cela est indiqué. Les soins de soutien peuvent comprendre l’administration de liquides, la gestion de la douleur et les suppléments nutritionnels.
  • Le traitement des maladies vestibulaires : La maladie vestibulaire survient lorsqu’il y a une pression sur les nerfs qui contrôlent le système vestibulaire dans les canaux auditifs, ce qui provoque souvent des vertiges chez les chats. Les chats peuvent sembler ivres ou étourdis, incliner leur tête ou présenter des mouvements oculaires rapides et anormaux. Une infection ou une tumeur importante de l’oreille peut entraîner un dysfonctionnement vestibulaire, ou une méningite, une encéphalite ou une méningo-encéphalite peut en être la cause. Le traitement dépend de la cause réelle du dysfonctionnement. Si une infection de l’oreille est présente, votre chat peut avoir besoin de gouttes pour les oreilles et de médicaments par voie orale. Des soins de soutien sont donnés si nécessaire.
  • Traitement des dysfonctionnements cognitifs : Le dysfonctionnement cognitif, ou démence, est le plus souvent observé chez les chats âgés. Les chats atteints de démence semblent « oublier » comment utiliser la litière, où se trouve le bol de nourriture et comment naviguer dans la maison. Il n’existe pas de remède au dysfonctionnement cognitif, mais certains médicaments et compléments alimentaires peuvent en ralentir la progression.
  • Traitement de la discopathie intervertébrale : La discopathie intervertébrale (IVDD), ou hernie discale, implique l’inflammation ou le déplacement des disques vertébraux, qui finissent par exercer une pression sur la moelle épinière, entraînant des douleurs et une éventuelle paralysie. Dans les cas bénins (lorsque l’animal peut encore marcher), les vétérinaires peuvent essayer une approche qui inclut le repos, les médicaments anti-inflammatoires et les relaxants musculaires. La chirurgie est souvent le seul traitement pour les cas graves.
  • Le traitement du syndrome d’hyperesthésie : Rarement diagnostiquée, cette affection peut toucher un nombre relativement important de chats et est parfois appelée « maladie de la peau ondulante ». L’hyperesthésie féline est souvent confondue avec une réaction au fait d’être caressé le long du dos, lorsque la peau peut sembler onduler ou se contracter. Le chat se gratte ou se surmène soudainement et a une poussée d’énergie soudaine, ce qui le fait agir anormalement. Le syndrome d’hyperesthésie n’est pas considéré comme grave et peut être dû au stress et à l’anxiété. Le traitement comprend généralement des changements qui réduisent l’anxiété, tels que la programmation de repas et de jeux réguliers.
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Troubles neurologiques causés par des tumeurs cérébrales

Les tumeurs cérébrales peuvent déclencher une myriade de problèmes comme des crises d’épilepsie, l’incoordination, la cécité et des changements de comportement. Les signes cliniques dépendent fortement de la taille et de la localisation de la tumeur. Les tumeurs bénignes appelées méningiomes peuvent souvent être enlevées par chirurgie et les chats atteints de méningiomes opérables vivent généralement une vie normale après l’ablation de la tumeur. Cependant, sans ablation chirurgicale, ce type de tumeur peut s’étendre, entraînant un dysfonctionnement neurologique plus important.

Des tumeurs cérébrales malignes apparaissent également chez les chats. Le pronostic pour ce type de tumeur n’est pas bon. Les soins palliatifs peuvent aider.

Comment prévenir les troubles neurologiques

De nombreux troubles neurologiques ne sont pas évitables, mais le maintien d’un mode de vie sain permet à tout chat d’être en pleine forme. Donnez à votre chat une alimentation de qualité tout au long de sa vie d’adulte. Laissez-lui suffisamment d’espace pour s’ébattre, jouer et faire de l’exercice. Et donnez toujours à votre chat de l’amour et de l’attention.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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