Que faire si votre lapin a des problèmes oculaires

Les lapins ont de très grands yeux qui sont situés de chaque côté de la tête. Cette disposition des yeux est utile dans la nature car elle permet aux lapins de voir les choses qui leur arrivent des deux côtés. Les yeux des lapins sont également généralement hypermétropes, ce qui leur permet de voir facilement les prédateurs qui s’approchent de loin. Malheureusement, en raison de leur anatomie, les lapins sont sujets à divers problèmes oculaires.

Pourquoi les lapins ont-ils des problèmes oculaires ?

Malgré leurs avantages dans la nature, les yeux de lapin ont aussi des faiblesses. En raison de l’emplacement des yeux de chaque côté de la tête, les lapins ont une tache aveugle directement devant eux. Leurs yeux sont également si grands que des objets les blessent souvent. Les problèmes oculaires courants chez les lapins vont des corps étrangers dans l’œil aux blessures et aux maladies.

Les corps étrangers dans l’œil

Un corps étranger est tout ce qui se trouve dans l’œil de votre lapin et qui ne devrait pas s’y trouver, comme un morceau de litière, de la nourriture ou autre chose qui n’appartient pas à l’œil ou à sa périphérie. Ces objets sont souvent légers et peuvent se retrouver coincés dans un grand œil.

Abcès de l’œil de lapin

L’œil lui-même peut être perforé, s’infecter et former un abcès. Le plus souvent, la zone située directement sous l’œil gonfle et un abcès se forme à cause d’une blessure autour de l’œil. Vous pouvez remarquer qu’une bosse sous l’œil de votre lapin apparaît soudainement un jour. Cette bosse est généralement causée par une égratignure ou une morsure infectée.

Ulcères de l’œil de lapin

Lorsque quelque chose se coince dans l’œil de votre lapin (comme de la litière) ou qu’un autre traumatisme se produit au niveau du globe oculaire lui-même, la couche claire la plus externe de l’œil, appelée cornée, peut être endommagée et un ulcère peut en résulter. Un ulcère est un trou ou un défaut dans la cornée. Il peut s’agir d’une petite tache ou couvrir l’ensemble de l’œil. Les ulcères sont très douloureux. Votre lapin peut tenir son œil fermé ou se gratter l’œil avec sa patte. Ce sont des signes que l’œil est douloureux ou irritant pour votre lapin.

Conjonctivite oculaire de lapin

Aussi appelée « œil rose », la conjonctivite est une inflammation de la chair rose qui entoure l’œil de votre lapin. Cette partie charnue de couleur rose à rouge s’appelle la conjonctive. Un lapin peut contracter une conjonctivite à cause de l’eau sale ou d’un environnement qui abrite des bactéries, comme une cage sale ou une litière dans laquelle il aime se coucher.

Proptose oculaire de lapin

C’est probablement le pire type de problème oculaire et aussi le moins fréquent chez les lapins. La proptose survient lorsque le globe oculaire sort de la tête du lapin. En réalité, cela ne peut se produire qu’à la suite d’un traumatisme majeur, comme une attaque de chien, ou si votre lapin est serré si fort que son œil en sort.

Prolapsus de l’iris de l’œil de lapin

Également appelé iris saillant, un prolapsus de l’iris se produit lorsque la partie de l’œil qui se contracte et se dilate, appelée iris, dépasse de la cornée. Ce n’est pas un problème oculaire courant, mais si cela se produit chez votre lapin, vous pouvez voir une bosse visible à la surface de l’œil de votre lapin.

La cécité chez les lapins

Parfois, les lapins naissent aveugles en raison de problèmes congénitaux, et à d’autres moments, un traumatisme ou un problème médical comme la cataracte peut provoquer la cécité. Quelle que soit la raison de sa cécité, un lapin de compagnie devrait être en bonne santé sans sa vue. Il pourra toujours sentir où se trouve sa nourriture dans sa cage, mais sachez qu’il peut avoir du mal à naviguer en dehors d’un enclos dans lequel il n’a pas l’habitude d’être.

Traitement

Le traitement des problèmes d’yeux de lapin varie en fonction du diagnostic. La plupart des problèmes d’infection peuvent être résolus par des antibiotiques. Les lapins ne peuvent pas prendre toutes sortes d’antibiotiques, il est donc important que vous recherchiez un vétérinaire qui s’y connaisse en médecine lapine. Prenez au sérieux tout problème oculaire et consultez immédiatement votre vétérinaire si vous suspectez un problème avec les yeux de votre lapin. Il n’y a pas de remède à la cécité chez les lapins, sauf si la cécité est causée par une cataracte qui peut être enlevée.

Traitement des corps étrangers

En utilisant un coton-tige, une solution saline de rinçage et parfois même un lubrifiant pour les yeux, vous pourrez peut-être retirer l’objet de l’œil de votre lapin. Si vous n’y parvenez pas, emmenez votre lapin chez votre vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques afin qu’il puisse retirer le corps étranger en toute sécurité sans blesser l’œil. Parfois, le corps étranger est si difficile à enlever ou votre lapin ne veut pas ouvrir l’œil qu’il doit recevoir un léger sédatif ou une anesthésie. Cela détendra votre lapin et permettra à votre vétérinaire de travailler plus rapidement sans blesser l’œil.

Traitement des abcès

Quelle que soit la raison de l’abcès, il est essentiel que votre lapin se rende chez votre vétérinaire et se fasse nettoyer l’œil. Cela permettra de drainer l’abcès et d’éliminer l’infection. Votre vétérinaire peut utiliser une lame de scalpel ou une aiguille pour ouvrir l’abcès, puis presser doucement le matériel infecté pour le retirer. En fonction de l’état de la zone autour de l’œil, votre vétérinaire peut vous renvoyer chez vous avec des gouttes ophtalmiques et des antibiotiques systémiques (généralement un liquide que vous donnez par la bouche de votre lapin) pour empêcher l’infection de se propager.

Traitement des ulcères

Pour diagnostiquer un ulcère, votre vétérinaire exotique utilisera une coloration spéciale qui se collera à l’ulcère sur l’œil. Ensuite, il utilisera une lumière spéciale qui illuminera toute tache adhérant à un ulcère. Si un ulcère est présent, vous serez renvoyé chez vous avec des médicaments et votre lapin devra être revérifié dans quelques jours ou une semaine pour s’assurer que l’ulcère disparaît et ne s’aggrave pas.

Traitement de la conjonctivite

Les yeux des lapins sont généralement atteints de conjonctivite bactérienne. Un vétérinaire la diagnostiquera et il faudra lui administrer un collyre ou une pommade antibiotique pour la traiter.

Traitement des affections rares

Si un lapin a une proptose, l’œil doit généralement être enlevé, car il sera suspendu au nerf optique. Parfois, il peut être remplacé chirurgicalement. Un prolapsus de l’iris est douloureux et également rare. Il peut disparaître en réponse à un traitement avec de simples gouttes pour les yeux. Parfois, une intervention chirurgicale est nécessaire pour remplacer la partie saillante de l’iris et suturer le trou dans la cornée pour le fermer.

Comment prévenir les problèmes liés aux yeux des lapins

Bien qu’il soit impossible de prévenir entièrement les problèmes oculaires des lapins, il existe certaines mesures de précaution que vous pouvez prendre pour aider à garder les yeux de votre lapin en bonne santé.

  • Un environnement, une cage et de l’eau propres sont impératifs. Une situation de vie sale engendre des bactéries. Si l’une de ces bactéries pénètre dans le corps de l’animal, ou dans son œil, par une égratignure ou une coupure, elle peut provoquer une infection majeure.
  • Prenez des précautions avec votre lapin, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de sa cage, en veillant tout particulièrement à protéger ses yeux.
  • Pendant la récréation, n’utilisez pas de bâtons ou d’autres objets qui pourraient percer l’œil de votre lapin.
  • Soyez attentif au comportement de votre lapin et si vous le voyez se frotter l’œil, parlez-en au vétérinaire dès que possible.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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