Que mangent les hérissons ?

Les hérissons de compagnie sont uniques tant par leur apparence que par les soins qu’ils reçoivent en tant que petit animal de compagnie. Étant insectivores, les hérissons ont besoin de nutriments que l’on ne trouve pas forcément dans beaucoup d’autres aliments pour animaux. Historiquement, les aliments pour chats étaient souvent utilisés pour nourrir ces animaux de poche à poils longs, mais il existe également des aliments de qualité pour hérissons qui fournissent les composants nutritionnels idéaux pour un hérisson. En sachant ce qu’un hérisson doit manger, vous pouvez prendre de meilleures décisions en matière d’alimentation pour votre animal.

Lignes directrices générales sur les aliments pour hérissons

Les hérissons sont considérés comme omnivores ou insectivores, selon la source citée. Si vous examinez le régime alimentaire réel d’un hérisson, vous verrez que la description omnivore est probablement plus précise, car les hérissons dans la nature mangent une variété d’aliments, et pas seulement des insectes. Les différentes espèces de hérissons ont un régime alimentaire légèrement différent selon la partie du monde d’où ils viennent, mais la plupart des hérissons de compagnie sont des hérissons pygmées africains, donc étant un hybride, leur régime alimentaire n’est pas le même que celui d’un hérisson sauvage.

Les hérissons ont la capacité unique de digérer la chitine des insectes. La chitine se trouve dans l’exosquelette dur des insectes et est principalement une source de protéines mais fournit également des fibres. La chitine est un élément nécessaire à l’alimentation d’un hérisson, mais ce n’est pas la seule chose dont un hérisson a besoin dans son alimentation, c’est pourquoi il faut lui donner divers éléments en plus des insectes.

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  • Les vers de farine : Les vers de farine vivants ou lyophilisés sont une bonne source de chitine pour les hérissons. Les vers vivants sont également une bonne source de stimulation mentale, car ils se déplacent et obligent le hérisson à travailler un peu plus dur pour attraper sa nourriture.
  • Les vers de cire : Les vers de cire vivants sont plus gras mais moins riches en chitine que les vers de farine, c’est pourquoi il convient de les conserver comme friandises pour les hérissons.
  • Les criquets : Également disponibles vivants ou lyophilisés, les grillons fournissent de la chitine ainsi qu’une stimulation mentale pour un hérisson. Comme pour les autres insectes, il est conseillé de procéder à un chargement intestinal avant de donner les grillons à votre hérisson pour s’assurer qu’ils sont bien nourris.
  • Les fruits : Les fruits secs sont à éviter, mais une petite quantité de fruits frais peut être offerte à votre hérisson en guise de friandise. Les pommes, les bananes, les baies et les melons sont des choix populaires parmi les hérissons.
  • Légumes : Les tomates fraîches, les haricots verts frais et les courges cuites sont quelques unes des options que votre hérisson peut apprécier. Les légumes riches en amidon, tels que le maïs, les pommes de terre et les carottes, sont à éviter, tout comme les légumes secs.
  • Viande cuite : Des aliments en conserve pour chiens ou chats, riches en protéines et pauvres en matières grasses, ainsi que du poulet cuit, peuvent être proposés en petites quantités à un hérisson de compagnie.
  • Oeufs cuits : Pour un hérisson, un œuf brouillé ou dur est un régal qui regorge de protéines.
  • Des souris roses : Si vous n’êtes pas dégoûté par le fait que votre hérisson mange une petite souris, vous pouvez lui offrir un petit doigt de souris pré-tué comme récompense.
  • Croquettes de hérisson ou de chat : Ce devrait être la plus grande partie du régime de votre hérisson. Une croquette de haute qualité pour chat ou hérisson doit contenir au moins 30 % de protéines et moins de 20 % de matières grasses. La nourriture pour hérisson est le régime idéal si elle répond à ces exigences nutritionnelles, mais il existe peu de régimes formulés qui n’incluent pas des choses comme les raisins secs et les graines, qui ne sont pas recommandées pour l’alimentation.
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Combien et quand nourrir votre hérisson

Les hérissons sont sujets à l’obésité, il est donc de la plus haute importance de surveiller la quantité de nourriture que vous leur donnez. Les croquettes de hérisson ou de chat doivent constituer la majeure partie de l’alimentation quotidienne, et même si un hérisson est très actif la nuit et brûle beaucoup d’énergie, vous voudrez contrôler la quantité de croquettes qu’il reçoit.

Chaque jour, une à deux cuillères à soupe de croquettes doivent être offertes à un hérisson adulte en plus d’une cuillère à café de fruits et légumes et de quelques insectes. Les hérissons plus grands et très actifs peuvent avoir besoin de plus de nourriture, mais le poids de votre hérisson doit être surveillé à l’aide d’une balance pour bébés. Si la prise de poids est supérieure à 10 %, vous devez réduire la quantité de nourriture proposée.

Un hérisson peut manger davantage la nuit, lorsqu’il est le plus actif et qu’il court sur sa roue. Ne vous inquiétez donc pas si vous le voyez ne pas manger beaucoup pendant la journée. Toute nourriture non consommée doit être éliminée le lendemain pour éviter qu’elle ne se détériore et de l’eau fraîche doit toujours être disponible.

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