Quelles sont les lois de Clarke ?

Les lois de Clarke sont une série de trois règles attribuées à la légende de la science-fiction Arthur C. Clarke, destinées à aider à définir les moyens de prendre en compte les revendications sur l’avenir des développements scientifiques. Ces lois ne contiennent pas beaucoup de pouvoir prédictif, de sorte que les scientifiques ont rarement des raisons de les inclure explicitement dans leurs travaux.

Malgré cela, les sentiments qu’ils expriment résonnent généralement chez les scientifiques, ce qui est compréhensible puisque Clarke était diplômé en physique et en mathématiques, donc d’un mode de pensée scientifique lui-même. On attribue souvent à Clarke le mérite d’avoir développé l’idée d’utiliser des satellites à orbite géostationnaire comme système de relais de télécommunications, sur la base d’un article qu’il a rédigé en 1945.

La première loi de Clarke

En 1962, Clarke a publié un recueil d’essais, Profiles of the Future, qui comprenait un essai intitulé « Hazards of Prophecy » : The Failure of Imagination. » (Les dangers de la prophétie : l’échec de l’imagination). La première loi était mentionnée dans l’essai, bien que, comme c’était la seule loi mentionnée à l’époque, elle s’appelait simplement « la loi de Clarke » :

La première loi de Clarke : Lorsqu’un scientifique distingué mais âgé déclare que quelque chose est possible, il a presque certainement raison. Lorsqu’il déclare que quelque chose est impossible, il a très probablement tort.

Dans le magazine Fantasy & Science Fiction de février 1977, son collègue Isaac Asimov a écrit un essai intitulé « Le corollaire d’Asimov » qui proposait ce corollaire à la première loi de Clarke :

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Le corollaire de la première loi d’Asimov : Cependant, lorsque le public profane se mobilise autour d’une idée qui est dénoncée par des scientifiques distingués mais âgés et qu’il soutient cette idée avec beaucoup de ferveur et d’émotion — les scientifiques distingués mais âgés ont alors, après tout, probablement raison.

La deuxième loi de Clarke

Dans l’essai de 1962, Clarke a fait une observation que les fans ont commencé à appeler sa deuxième loi. Lorsqu’il a publié une édition révisée de Profils du futur en 1973, il a officialisé cette désignation :

La deuxième loi de Clarke : La seule façon de découvrir les limites du possible est de s’aventurer un peu plus loin dans l’impossible.

Bien qu’elle ne soit pas aussi populaire que sa troisième loi, cette déclaration définit réellement la relation entre la science et la science-fiction, et comment chaque domaine contribue à informer l’autre.

La troisième loi de Clarke

Lorsque Clarke a reconnu la deuxième loi en 1973, il a décidé qu’il devrait y avoir une troisième loi pour aider à compléter les choses. Après tout, Newton avait trois lois et il y avait trois lois de la thermodynamique.

La troisième loi de Clarke : Toute technologie suffisamment avancée est indissociable de la magie.

C’est de loin la plus populaire des trois lois. Elle est fréquemment invoquée dans la culture populaire et est souvent simplement appelée « loi de Clarke ».

Certains auteurs ont modifié la loi de Clarke, allant même jusqu’à créer un corollaire inverse, bien que l’origine précise de ce corollaire ne soit pas exactement claire :

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Troisième corollaire de la loi : Toute technologie qui se distingue de la magie est insuffisamment avancée ou, comme l’exprime le roman La peur de la Fondation, si la technologie se distingue de la magie, elle est insuffisamment avancée.

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