Quels objets réconfortants les Vikings possédaient-ils qui sont encore aujourd’hui le summum du luxe ?

Par ThorNews

Dans les tumulus vikings les plus grands et les plus richement équipés découverts en Norvège, on trouve généralement des lits et plusieurs types de plumes d’oiseaux et de duvet provenant d’oreillers et de couettes, y compris des plumes de hiboux d’aigle. Cela démontre que les riches aristocrates vikings dormaient comme ils vivaient : assez confortablement.

La technologie et les connaissances modernes permettent de séparer les plumes et le duvet de différentes espèces d’oiseaux. Selon le portail de recherche norvégien Gemini.no, on a découvert des restes de divers oiseaux, dont le hibou grand-duc d’Eurasie, le plus grand hibou d’Europe du Nord.

On a également découvert tout, du duvet exclusif de l’eider à duvet connu pour ses propriétés isolantes extrêmes, aux plumes de « corneille ».

Le duvet d’eider est considéré comme le plus exclusif et est encore aujourd’hui très recherché pour la fabrication de couettes. On ne prélève qu’environ 0,56 onces par nid, et il faut entre 18 et 35 onces pour produire une couette, ce qui équivaut au duvet d’une soixantaine de nids.

Cela montre clairement qu’à l’époque des Vikings, les plumes d’oiseaux devaient être une denrée vraiment exclusive, et que le luxe de posséder un oreiller et une couette était réservé aux plus riches de la société nordique.

Plumes en métal

Dans certains tumulus vikings, on trouve des empreintes de différentes plumes dans le métal. Si une épée était placée sur un oreiller à côté de la personne enterrée, elle se corrodait avec le temps et les plumes se couvraient de rouille.

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Fragment bien conservé d’environ un centimètre de long d’une plume d’oiseau trouvée dans une tombe datant de l’époque des Vikings. Même après plusieurs centaines d’années, il est possible de voir les couleurs et qu’il s’agit d’une plume de corbeau. (Image : Jørgen Rosvold, NTNU Unversity Museum, Trondheim)

Les chercheurs enquêtent actuellement sur les jeunes tombes suédoises et norvégiennes de l’âge de fer, entre autres le magnifique navire viking d’Oseberg enterré en 834 après J.-C., afin de déterminer de quelle espèce d’oiseau proviennent les plumes.

Les chercheurs analysent des fragments remontant jusqu’à l’année 570 après J.-C., et tout au long de l’ère viking. On n’a pas encore trouvé de plumes et de duvets plus anciens, mais cela ne signifie pas qu’ils n’étaient pas utilisés dans les couettes et les oreillers.

Copie du lit trouvé dans la chambre funéraire du navire Oseberg où deux femmes âgées ont été retrouvées allongées l'une à côté de l'autre.

Copie du lit trouvé dans la chambre funéraire du navire Oseberg où deux femmes âgées ont été retrouvées allongées l’une à côté de l’autre. (Image : Musée d’histoire culturelle, Université d’Oslo)

A l’intérieur du navire viking Oseberg, deux femmes âgées ont été retrouvées dans une chambre funéraire séparée, juste derrière le mât du navire.

La chambre était décorée d’une tapisserie étonnamment tissée et les deux femmes étaient placées l’une à côté de l’autre dans un lit fait – avec des couettes et des oreillers.

Cinq autres lits ont également été découverts dans la tombe du navire Oseberg – tous probablement équipés de couettes et d’oreillers remplis de plumes d’oiseaux, assurant aux deux femmes un sommeil confortable dans l’au-delà.

Image du haut : Reconstruction de la chambre funéraire du navire viking de Myklebust vers 870 après J.-C., Norvège, contenant probablement le roi Audbjorn des fjords. La tête du roi repose sur des oreillers remplis de plumes d’oiseaux. (Source : Arkikon.no via Thornews)

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L’article, d’abord publié sous le titre « Vikings Filled Their Pillows and Duvets with Eagle-Owls’ Feathers » par Thor Lanesskog, a été publié à l’origine sur ThorNews et a été republié avec la permission de l’auteur.

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